Em sua luta para defender a integridade dos azeites de oliva, um grupo de importadores americanos diz que está pronto para ir mais uma rodada.

A recent report pelo Comitê da Câmara sobre Apropriações para o próximo projeto de lei do orçamento federal U.S. Food and Drug Administration para atualizar sua 2015 study sobre a autenticidade de extra virgin azeite vendido nos EUA

A notícia foi recebida de braços abertos pela North American Olive Oil Association (NAOOA), de acordo com o diretor executivo interino Tom Mueller (não o Tom Mueller que escreveu o exposés on olive oil frauds).

"Congratulamo-nos com isso", disse Mueller Olive Oil Times. "Achamos que esse tipo de teste rigoroso é importante para garantir a total confiança dos consumidores americanos e afastar-se de algumas das retóricas subjetivas e falsas que vimos em torno do azeite de oliva que não se baseiam em testes científicos independentes".

O estudo anterior do FDA, conduzido no 2015, testou os produtos 88 extra virgin azeite. Usou-se o método de cromatografia gasosa adotado pelo International Olive Council para determinar a composição e o conteúdo dos esteróis e do dialeto de triterpenos. Três amostras (3.4 por cento) não atenderam aos critérios de pureza estabelecidos pelo Departamento de Agricultura dos EUA, com base nas composições de álcool desmetilesterol e triterpeno.

Esse percentual de 3.4 equivaleria a mais de 10,000 toneladas de azeite consumido nos EUA a cada ano - ou o consumo anual de cerca de 10 milhões de americanos - que “possivelmente foram adulterados com azeite de commodity e / ou azeite extraído com solvente”. o estudo testou azeites marcados extra virgin para adulteração.

De fato, duas das três amostras que os pesquisadores do FDA registraram com o azeite de avelã 10 por cento went undetected para adulteração.

Ainda assim, o NAOOA encontrou motivos para torcer.

"As descobertas da FDA são notavelmente consistentes com os testes que fizemos em laboratórios independentes do IOC nos anos 25, que descobriram que 98 por cento do azeite vendido nos pontos de venda nos EUA é autêntico e de alta qualidade", disse Mueller.

Isso pode ser um trecho. Enquanto o estudo da FDA descobriu que a maioria dos azeites testados não adulterado, não mediu pela alta qualidade ou que as amostras encontraram o chemical and sensory standards para as notas indicadas nos seus rótulos.

"Parabéns - a maior parte do azeite de oliva não é cortado com ácido de bateria", disse um produtor que vende o azeite de sua pequena fazenda familiar on-line e através dos mercados de agricultores. “Testar por adulteração é uma coisa - e testar a qualidade é outra. A maioria das pessoas ainda não consegue extra virgin quando eles pagam extra virgin e o teste do FDA não resolve isso. ”

Enquanto os representantes de marqueteiros, empacotadores e importadores que compõem o NAOOA mostram a bravura, a virtude do azeite de oliva tem sido regularmente lançada no queixo há algum tempo.

Exemplos incluem o arrests of dozens in Italy acusado de exportar azeite falso para os EUA, uma investigação widespread mislabeling of extra virgin azeite no Brasil, um global operation that seized $250 million em alimentos falsificados e abaixo do padrão, e um magnata de comida de Taiwan que recebeu uma sentença de dois anos como parte de um olive oil tainting scandal - Apenas para citar alguns que ocorreram somente no ano passado.

O mais duradouro, claro, era o study by the University of California Davis com pesquisadores na Austrália em 2010 que encontraram 69 por cento de amostras importadas e 10 por cento de azeite da Califórnia rotuladas extra virgin não atendeu aos padrões sensoriais do COI e USDA, e mostrou que os testes químicos não confirmaram os resultados dos testes sensoriais na maioria dos casos.

De sua parte, a FDA diz que está preocupada em garantir que o que está no rótulo seja considerado autêntico em termos simples, além de proteger a saúde pública.

“A adulteração econômica do azeite de oliva reduz a confiança do consumidor na commodity e pode potencialmente contornar o controle e a avaliação do perigo”, disse a porta-voz da FDA, Marianna Naum. Olive Oil Times. “Houve inúmeros relatos de possivelmente azeite adulterado. Nosso objetivo, conforme descrito no estudo (2015), foi verificar se era possível detectar se um extra virgin o azeite foi adulterado com outro tipo de azeite. ”

A report last year pelo Comitê de Apropriações da Câmara pediu à FDA para desenvolver um sistema de teste para todos os azeites importados, o que sugere que os esforços de lobby para implementar um padrão nacional de qualidade estão tendo sucesso.

"Padrões de azeite atualmente existem em apenas quatro estados, e não há padrão federal obrigatório", disse Mueller. “Um padrão de identidade daria à FDA, aos estados e à indústria um caminho claro para a consistência e a autenticidade, encorajaria negociações justas em todo o mercado e criaria maiores proteções para os interesses dos consumidores.”



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