Terra de cultivo no vale do rio de Jinsha, China

A crescente demanda chinesa por azeite de oliva está acelerando o desenvolvimento de uma indústria doméstica de azeite em um ritmo que parece começar a gerar alarme entre os produtores tradicionais de azeite.

Em 2013, o diário espanhol El Mundo previu que a China demoraria dois anos para passar de 39 milhões de oliveiras para 59 milhões, correspondendo à área de pomares de oliveiras plantadas em Jaén, onde estão a maioria dos olivais da Espanha. Este mês, jornal financeiro espanhol El Economista confirmed esse número havia sido alcançado.

Os hábitos alimentares saudáveis ​​tornaram-se cada vez mais importantes para os consumidores chineses, tornando o azeite um alimento muito apreciado. Além disso, viajar para países como a Espanha ou a Itália os apresentou a este produto com um grande potencial de mercado, considerando o crescimento da população urbana de classe média da China.

Para atender às crescentes demandas dos consumidores, o governo chinês implementou uma estratégia nacional agressiva para impulsionar sua indústria doméstica de azeite, lançando um plano para o desenvolvimento de oliveiras. O cultivo da oliveira também visa melhorar as condições de vida dos agricultores locais, impedindo a sua migração dentro do país e minimizando o despovoamento.


© Olive Oil Times | Fonte de dados: International Olive Council


A olivicultura em grande escala na China começou nos 1960s e passou por fases adicionais que, de acordo com o International Olive Council, aumentaram as árvores de 70,000 em 1973 para 23 milhões em 1980. Em 1979, mais plantas foram introduzidas, incluindo variedades européias, que foram distribuídas para enxertia e testes regionais em várias províncias, uma cultura que ajudou a avançar uma indústria de azeite chinesa que começou a prosperar no início do milênio.

“Os chineses plantaram muitas variedades de azeitonas, todas conhecidas e respeitadas. Os mais importantes eram Picual e Arbequina, da Espanha; Liccino, Frantoio, Coratina e Ascolana Tenera da Itália; e Koroneiki, da Grécia ”, disse Santiago Botas, especialista em azeite da Espanha.

Botas informou que os estudos conduzidos pelo Mountain Hazards and Environment Institute revelaram que as regiões com maior potencial para o cultivo de oliveiras eram o Vale do Rio Bailong, no sul de Gansu, e o Vale do Rio Jinsha, na fronteira entre Yunnan e Sichuan.

Enquanto as áreas plantadas estão se expandindo rapidamente, as plantações mais recentes precisarão de tempo para amadurecer e se tornar totalmente produtivas para óleos de qualidade em uma produção em grande escala. A pluviometria é uma grande diferença entre a China e o Mediterrâneo, pois não só chove mais na China, mas também no verão, quando chove mais.

Longnan, Província de Guansu

Essas diferenças, juntamente com os solos de Ph na China, podem causar problemas nos frutos, nas folhas, nas raízes e nos rendimentos, devido ao impacto que as fortes chuvas de verão podem ter na floração. Isso significa que a China ainda precisará importar azeite por um tempo para atender às demandas dos consumidores. A médio e longo prazo, no entanto, o grande território da China, os custos trabalhistas muito baratos e a abordagem científica podem constituir vantagens competitivas para o avanço das plantações e da produção.

A indústria de azeite da China ainda é incipiente, mas de acordo com Botas, há sinais de um crescente interesse em produzir extra virgin azeites com boa qualidade sensorial. Para esse fim, algumas empresas incorporaram consultores internacionais para ajudar a melhorar sua produção. Outros até visitaram países como a Espanha para aprender sobre o negócio.


The Man Behind China’s Unlikely Gold at NYIOOC

Houve muitas surpresas no Concurso Internacional de Azeite 2017 de Nova York - mas poucas causaram tanto rebuliço quanto o Prêmio de Ouro conquistado por um produtor chinês. Você não pode imaginar como eles estão felizes.


Dois sinais do progresso feito pelos azeites chineses são prêmios em competições internacionais de petróleo. Em 2017 um azeite robusto da cultivar francesa Picholine won a Gold Award no NYIOOC World Olive Oil Competition. Em 2018, um azeite chinês ganhou na categoria fruta madura do Mario Solinas Awards.

Extra virgin O azeite de oliva domina atualmente a produção chinesa, com uma pequena porcentagem de óleos virgens. Na campanha 2016 / 17, foram produzidas aproximadamente 5,000 toneladas de azeite, um número que duplicou o de 2014 / 15. Estima-se que a campanha 2017 / 18 atinja 6,000 toneladas.

"Acredito que a produção nacional é uma boa plataforma para desenvolver mercados mais rapidamente como aconteceu na África do Sul, Austrália, Nova Zelândia ou Estados Unidos", disse Botas, que sugeriu que os consumidores chineses aprendam mais sobre os azeites e suas aplicações culinárias. Cozinha chinesa, a demanda vai aumentar ainda mais, oferecendo mais oportunidades para os produtores de azeite de todo o mundo para ter um pedaço do mercado chinês.




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