O verão de 2017 foi longo e quente em grande parte do Mediterrâneo. Baixas chuvas e altas temperaturas resultaram em widespread drought mas também incêndios florestais destrutivos em vários países, incluindo Portugal, França, Itália, Croácia, Grécia e Turkey.

Portugal foi o mais atingido, com 141,000 hectares dizimados pelo fogo e 64 vive perdido. Na Grécia, 15,000 hectares de terra foram perdidos em incêndios, enquanto na França uma área de 12,000 foi devastada.



Um relatório da Euronews revelou que os incêndios florestais na União Europeia triplicaram para a 1,068 em 2017 até agora, em comparação com uma média de 404 nos últimos oito anos.

Depois de avaliar a extensão dos danos, as causas dos incêndios foram atribuídas a uma variedade de causas: queda de raios, incêndios criminosos, negligência humana e manejo florestal inadequado.

Em Portugal, o facto de os eucaliptos constituírem mais de um quarto da cobertura florestal do país foi considerado uma causa significativa para a rápida propagação dos incêndios mortais. A casca e a seiva dos eucaliptos de crescimento rápido são altamente inflamáveis ​​e adicionam combustível aos já intensos incêndios. Os eucaliptos também foram culpados pelo segundo incêndio mais mortífero da história da Califórnia. 1991 fire in Oakland.

Hoje, a celulose de eucalipto é uma das maiores exportações de Portugal. Nos últimos anos, as antigas terras agrícolas abandonadas foram transformadas em bosques de eucaliptos para serem vendidos como uma cultura comercial à indústria de celulose e papel.

À luz dos incêndios mortíferos deste verão, os grupos ambientais locais estão agora a pressionar para que estes bosques sejam replantados com sobreiros e azinheiras nativas que são menos inflamáveis ​​e mais resistentes ao fogo do que os eucaliptos altamente combustíveis.

Enquanto isso, no departamento de Var, na região de Provence-Alpes-Côte d'Azur, no sudeste da França, os agricultores locais e líderes políticos estão discutindo a possibilidade de plantar mais olivais e vinhedos para proteger a terra agrícola da seca e dos incêndios florestais. Só este ano, o departamento sofreu incêndios florestais com 398 com uma perda de 3,562 hectares.

O risco de incêndio é uma preocupação constante para os agricultores em todo o Mediterrâneo. A antiga terra agrícola deixada para abandonar rapidamente fica coberta de vegetação rasteira e, eventualmente, de floresta, que apresenta um risco de incêndio.

A criação de faixas de terra desmatada entre a floresta e a terra agrícola é uma forma de evitar que os incêndios se espalhem facilmente. Quando a terra é regularmente lavrada ou pastada por animais, os campos mantidos não têm a vegetação rasteira que pode pegar fogo facilmente. Outras medidas preventivas podem ser tomadas como limpar vegetação selvagem das bordas das estradas e propriedades privadas, e plantar vinhas ou olivais para criar barreiras de proteção.

Oliveiras e vinhas podem criar uma barreira natural ao fogo porque são plantas frondosas que retêm a umidade e precisam de pouca água. No sul da França, algumas estradas florestais estão repletas de vinhedos para atuar como barreiras contra fogo.

A recent article no jornal francês Le Figaro destacou o exemplo da ilha de Porquerolles, no departamento de Var. Após um incêndio em 1897 que dizimou completamente a vegetação da ilha, três grandes vinhedos foram plantados para evitar a propagação do fogo entre cinco áreas de floresta demarcadas que dividem a ilha. Mas o diretor dos serviços de incêndio e salvamento de Var, general Martin, destacou no artigo que os vinhedos são “uma solução possível, desde que sejam limpos de vegetação rasteira”, incluindo capim seco que pode causar a disseminação do fogo.

A oliveira é uma planta resistente que é considerada como tendo qualidades retardadoras de fogo e pode oferecer proteção contra fogo e vento. As oliveiras podem viver durante séculos e, mesmo que os seus ramos e tronco sejam destruídos, a árvore pode regenerar-se graças ao seu robusto sistema radicular.

A brochure publicado pelo estado de Victoria, Austrália, incluiu a oliveira em sua lista de plantas resistentes ao fogo sugeridas para serem plantadas em áreas propensas a incêndios florestais.

Outra árvore encontrada para ser notavelmente resistente ao fogo é a árvore de cipreste do Mediterrâneo. UMA 2015 study concluiu que, graças ao alto teor de água de suas folhas, o cipreste é resistente ao fogo e pode ajudar na proteção contra incêndios florestais.



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