Xangai, China

As exportações italianas de azeite para a China aumentaram em 40 milhões em 2017, de acordo com o Instituto Nacional de Estatística Italiana.

A Espanha tem sido tradicionalmente o maior exportador para a China, mas as marés podem estar mudando, segundo analistas do setor. Como os rendimentos no país mais populoso do mundo crescem, o mesmo acontece com o apetite por viagens e azeite de oliva. Essa crescente classe média abriu as portas para outros exportadores de petróleo, como a Itália.

As vendas de produtos italianos para a China aumentaram em 18 por cento. Entre eles, as exportações de azeite têm o maior crescimento de 41 por cento.- Eda Erbeyli, Daxue Consulting

"É um mercado em desenvolvimento que está experimentando um crescimento anual impressionante e se tornará cada vez mais central [para o comércio de azeite]", disse David Granieri, presidente da maior associação italiana de produtores de azeite, Unaprol.

“É por isso que é essencial promover a cultura do consumo consciente de high-quality extra virgin olive oil e desenvolver estratégias de marketing apropriadas para melhorar o produto simbólico da dieta mediterrânea. ”

O aumento de turistas chineses que visitam a Itália ajudou a introduzir a crescente classe média da China no azeite de oliva. De acordo com Eda Erbeyli, da Daxue Consulting, uma empresa que analisa as tendências do mercado chinês, 1.4 milhões de turistas chineses visitaram a Itália no ano passado. A União Europeia também está de olho no mercado chinês há algum tempo e a cooperação entre os dois está em alta.

"O presidente da Comissão Européia, Jean-Claude Junker, e o primeiro-ministro chinês, Li Keqiang, decidiram que o 2018 será o ano do turismo UE-China, para melhorar o turismo e a cooperação econômica entre a China e a UE", disse ela. “Este aumento do turismo na Itália ajuda os turistas a descobrir uma variedade de produtos italianos, como o azeite de oliva.”

Os ministros italianos Maurizio Martina e Dario Franceschini também anunciaram que o 2018 será o “ano da comida italiana no mundo” com a intenção de promover a cultura e a comida italianas no exterior. A China é um dos mercados em que eles estão se concentrando principalmente e isso é parte do que estimulou o crescimento de mais de 40 por cento das exportações de azeite italiano.

Vários fatores econômicos também levaram ao aumento, segundo Erbeyli. Na 2016, a China reduziu as tarifas sobre o azeite italiano que há muito eram proibidas de entrar no mercado. O custo decrescente da importação também coincidiu com cortes nos custos de produção na Itália. De repente, fazia sentido para os consumidores chineses e exportadores italianos fazerem negócios juntos.

“A Itália é considerada uma 'nação mais favorecida' e seu azeite de oliva tem uma taxa de imposto 10 por cento [abaixo do 30 por cento antes da 2016].” Erbeyli disse. “Então, em janeiro 2018, os custos de produção [para empresas italianas] diminuíram 2.9 por cento em comparação com o mesmo período de um ano atrás. Menores custos de produção melhoraram a competitividade dos exportadores ”.

Apesar do aumento da produção em toda a UE, olive oil exports do bloco comercial para a China não estão previstos para aumentar no próximo ano. A Itália será o único país da UE que experimenta um aumento nas exportações para a China.

"As exportações de alimentos italianos para a China aumentaram drasticamente em 2017: as vendas de produtos italianos para a China aumentaram em 18 por cento", disse Erbeyli. "Entre eles, as exportações de azeite têm o maior crescimento de 41 por cento."

A Espanha ainda domina o mercado chinês de azeite de oliva, perfazendo 80 por cento olive oil exports, mas está previsto para ver a sua quota de mercado diminuir. Seca no coração das regiões de cultivo de azeitonas da Espanha has been blamed para recentes quedas de produção nas principais regiões de azeite do mundo.

"A Espanha ainda domina, de longe, o mercado de azeite", disse Erbeyli. "No entanto, as importações chinesas de azeite espanhol permaneceram relativamente estáveis ​​em 2016 / 17 e podem diminuir para o ano-safra 2017 / 18".

As importações de azeite devem continuar a crescer na China também. No entanto, a concorrência pelo petróleo italiano virá cada vez mais de fora da UE.

"A Tunísia está planejando exportar 200,000 toneladas de azeite para o ano-safra atual: espera-se que suas exportações globais aumentem de 85,000 para 180,000 toneladas", disse Erbeyli. "Há um interesse crescente no azeite da Tunísia na China."

O pequeno mercado interno de azeite da China também está crescendo e os produtores locais esperam poder competir com os tradicionais exportadores de azeite nas próximas duas décadas. As oliveiras já estão sendo plantadas na província de Sichuan, localizada no centro-sul da China e tem um clima semelhante ao da bacia do Mediterrâneo.
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Robert Woo é um executivo de marketing e degustação de azeite para a Exposição Olive Oil China, um concurso anual de azeite realizado em Pequim. Ele disse que à medida que o apetite chinês pelo azeite aumenta, também aumenta o desejo de um produto distintamente chinês.

"Em relação à crescente demanda de azeite na China, a tendência está aumentando", disse ele. “Acreditamos que a indústria olivícola chinesa afetará a importação de azeite da UE nos anos 10 a 15, porque a área de plantação de oliveira ainda é de apenas 175,000 acres e muitas árvores são muito jovens”.




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