O vice-presidente da Culinary Institute of America, Greg Drescher, abriu o Seminário Azeite de Sabor e Qualidade em Santa Helena na quinta-feira dizendo que o azeite estava preparado para a grandeza alcançada por outros alimentos como café, queijos premium e chocolate, mas primeiro velhas formas de pensar.

"Muitos outros produtos alimentícios, mesmo nesses tempos econômicos difíceis, estão operando em um espaço que recompensa e promove qualidade, inovação e estratégias de preços ascendentes", disse Drescher diante de um anfiteatro lotado de profissionais da indústria de alimentos 150 no deslumbrante Napa Valley da CIA. campus.

“O azeite de oliva quer seguir essa mesma curva de crescimento em qualidade, mas, como vamos aprender hoje, às vezes o progresso é minado por velhos e cansados ​​paradigmas de fazer negócios.”

"Estou firmemente convencido, no entanto, que o azeite está pronto para um novo capítulo", acrescentou, "um que cativa a imaginação dos chefs, varejistas e consumidores; uma nova história sobre sabores incríveis escondidos à vista. ”

A declaração de Drescher deu o tom para um dia acelerado de apresentações e discussões que talvez fosse menos exclusivo para suas mensagens do que para seu público.

Produzido em conjunto pelo Culinary Institute e pelo UC Davis Olive Center, a programação da conferência contou com o elenco regular da Associação 3E Beyond Extra Virgin conferências - o think tank de qualidade do azeite que inclui Drescher, Dan Flynn, Claudio Peri, Aris Kefalogiannis, Paolo Pasquali, Rosa Vañó, Paul Bartolotta, Alexandra Devarenne, Tom Mueller e outros.

Mas enquanto o verão passado BEV conference in Córdoba O programa desta semana foi dirigido a um grupo de profissionais da cadeia de suprimentos que tomam decisões de compra de azeite para varejistas e indústrias de serviços alimentícios.

Incapazes de resistir a uma oportunidade tão rara de abordar as pessoas que se interpõem entre eles e os consumidores que só conhecem o sabor do azeite de oliva ruim, alguns apresentadores apresentaram seus argumentos na forma de uma dura bronca.

Em anos de compradores enfrentando em todo o mundo para a Austrália Cobram EstateAshley Read causou pelo menos alguns incômodos na platéia quando se lembrou de "apenas dois que realmente abriram a garrafa e saboreou o azeite lá dentro" e sugerindo que era hora de os compradores "levarem a sério o que é o azeite de oliva e o que você quer que seus clientes consumam. ”

A frustração da leitura é compreensível. O Cobram Estate é considerado um dos produtores de azeite mais eficientes e bem geridos do mundo. No entanto, enfrentando a concorrência de importações subsidiadas, de menor qualidade e muitas vezes erroneamente rotuladas, a principal empresa australiana de azeite de oliva está lutando por sua vida. O segundo maior produtor, Kailis Organic, declared bankruptcy em novembro.

Vários apresentadores defenderam novamente o uso de novos olive oil quality testing métodos conhecidos como PPP e DAG, que demonstraram fazer um melhor trabalho na identificação de azeites que não merecem extra virgin grau. australiano Paul Miller, que passou os últimos meses se reunindo com associações de produtores do Novo Mundo para formar o que ele chama de "Global Quality Alliance", disse ao público: "Se seus fornecedores sabem que você periodicamente tirará o produto da prateleira e o testará, eles levante o jogo deles. ”

O programa não era todo sobre o bem contra o mal. O instrutor do Instituto de Culinária Bill Briwa e o premiado chef Paul Bartolotta se uniram para demonstrações culinárias que eram cativantes, e ainda assim mantinham dentro do cronograma rígido do dia. Entre as sessões, os participantes foram tratados com os mesmos pratos, preparados nas cozinhas do Instituto de Culinária por um exército de protegidos com facas.

Também houve orientação para os varejistas de azeite em uma apresentação rápida por Liz Tagami, que ofereceu apoio demográfico para o motivo pelo qual o azeite de oliva desviava sua atenção, seguido por sugestões práticas de merchandising.

E havia muita degustação de azeite, guiada por especialistas como Paul Vossen, Alexandra Devarenne e Nancy Harmon Jenkins. Vinte e um azeites foram provados ao longo do dia, desde as mesmas marcas de supermercado envolvidas no agora famoso UC Davis tests, para suco fresco da Toscana, Grécia e moinhos locais de Napa Valley. A experiência deixou um gosto ruim com a platéia, já que o último gosto de azeite era um daqueles feitos para ilustrar o ranço. Acabar com uma nota ruim surpreendeu mais do que alguns, que ficaram ansiosos por mais uma fatia de maçã para limpeza do palato.

Houve também a notável participação do presidente da Associação Norte-Americana de Azeites, John Sessler, que falou sobre as iniciativas de qualidade e os programas de testes de sua organização - declarações que atraíram olhares e alguns risos sonoros de alguns produtores californianos. Mas, em particular, alguns participantes viram a presença do NAOOA e de outros importadores como um passo positivo para a abertura de um diálogo significativo sobre a qualidade do azeite de oliva com os responsáveis ​​pela maior parte do que está nas prateleiras das lojas.

A maioria concordaria que o seminário alcançou seus objetivos, que o diretor do Centro Olive, Flynn, disse que eram para desmistificar o azeite, ajudar os compradores a tomar decisões mais informadas e promover a qualidade. Os participantes disseram que saíram da conferência com um forte apreço pelas questões de qualidade do azeite - uma melhor compreensão, esperam os organizadores, que levará a melhores opções de azeite para os consumidores.


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