Firmin Berta doou $ 200,000 para o Olive Center. Seu irmão deixou um adicional de $ 550,000 para a organização em sua propriedade

Duas doações recentes ajudaram a transformar a 2019 em um ano muito bom para o University of California, Davis Olive Center.

"Nunca fomos mais fortes" Dan Flynn, diretor executivo do centro, disse Olive Oil Times.

O Olive Center recebeu $ 750,000 de Fermin e Irvin Berta, um par de irmãos. Fermin Berta se formou na UC Davis em 1957 e disse a Flynn que queria devolver à universidade que lhe dava tanto.

Os Estados Unidos nunca estiveram em condições de produzir pesquisas sobre o azeite de oliva neste nível em toda a sua história.- Dan Flynn, diretor executivo do Olive Center

"A Firmin doou $ 200,000 para nós e seu irmão Irvin, que morreu na 2017, forneceu o Olive Center com $ 550,000", disse Flynn.

“O apoio deles nos permitiu atualizar nosso laboratório de pesquisa, recrutar os melhores alunos de pós-graduação, expandir pomares de pesquisa e melhorar a capacidade de armazenamento de azeite”, acrescentou. "Recentemente, recebemos a aprovação da universidade para nomear nosso laboratório de pesquisa para Firmin e Irvin Berta."

O Olive Centre está atualmente no processo de plantação de cinco acres de olivais de alta densidade (SHD) que serão usados ​​para conduzir pesquisas e produzir azeite de oliva, que é vendido no campus da universidade e ajuda a financiar o centro.

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Enquanto Arbequina, Arbosana e Koroneiki (as três variedades mais comuns de SHD) foram plantadas, alguns outros híbridos experimentais também estão sendo cultivados. Uma delas é a Chiquitita, que é um cruzamento entre Arbequina e Picual.

"Depois, há duas outras variedades que também são cruzes que vamos coletar dados sobre como o pomar amadurece", disse Flynn.

Pesquisadores do centro em breve estarão estudando a “arquitetura da árvore”, ou quais partes da árvore são as mais produtivas em termos de produção, assim como o conteúdo fenólico.

Os fundos das doações também foram usados ​​para manter os pomares existentes e ajudar o Olive Center a melhorar o quality of the olive oil que está produzindo atualmente. Esforços como estes foram parcialmente atribuídos ao Centro de Oliveiras. two Gold awards na edição deste ano do NYIOOC World Olive Oil Competition.

"É a primeira vez que submetemos os azeites ao NYIOOC- disse Flynn. "Na verdade, este ano nós nos submetemos a uma competição pela primeira vez em qualquer lugar."

"Conseguimos comprar tanques menores de aço inoxidável, nos quais conseguimos manter lotes menores e isso nos deu mais precisão em nossa mistura", acrescentou. “[Berta] também foi capaz de nos ajudar a financiar algumas podas, o que nos ajudou a manter a qualidade da fruta e extrair mais frutos da árvore.”

O Olive Center também usou parte do dinheiro para comprar novos equipamentos para seu laboratório e está fornecendo mais dinheiro para bolsas de pós-graduação, o que Flynn disse que ajudou o centro a fazer mais pesquisas.

"Estamos no ponto em que Selina [Wang, diretora de pesquisas do centro] é co-autora de um artigo que está sendo publicado uma vez por mês, em média, então o ritmo de produtividade da pesquisa aumentou", disse Flynn.

“Esses trabalhos geralmente começam um pouco antes de serem publicados, o que é um indicador de que, nos últimos anos, temos trabalhado em um nível muito alto de eficiência, apesar de sermos um centro autossustentado, para produzir muito. de saída ", acrescentou. "O United States nunca esteve em posição de poder produzir research on olive oil neste nível sempre em sua história. ”

Entre o numerous pieces of research que a UC Davis está realizando, está analisando as múltiplas variáveis ​​envolvidas no processamento de azeitonas em azeite de oliva e tentando otimizar certos insumos a fim de obter a produção máxima possível.

A pesquisa está sendo conduzida por Juan Polari, bolsista da Fulbright Argentina quem está recebendo seu PhD da UC Davis. O financiamento da doação da Bertas possibilitou o recrutamento de intelectuais de alto calibre, como Polari.

"Em muitas pesquisas nesta área, eles podem olhar para uma variável, digamos, o britador ou o malaxer, mas o que Juan está fazendo é investigar múltiplas variáveis ​​e como elas interagem umas com as outras", disse Flynn.

"Então, por exemplo, olhando para a velocidade do britador com o tamanho da grade no britador, juntamente com o tempo e a temperatura da malaxação", acrescentou. “Quando você começa a combinar esses aspectos críticos do processo, é possível obter insights mais profundos sobre o que pode ser feito para aumentar o conteúdo fenólico e obter um melhor rendimento.”

É esse tipo de pesquisa que Flynn acredita que ajudará a melhorar o setor de oliva americano. Novas descobertas de pesquisa também farão parte do currículo do curso anual de master miller do Olive Center, que acontece de setembro de 23 a 25 no Instituto Robert Mondavi.

Como sempre acontece, o curso também cobrirá a indústria internacional de azeite, a química do azeite de oliva e as melhores práticas de colheita e moagem.

Registration is open until September 20 e o preço do evento é de $ 875 a partir de agora até agosto 9, quando aumenta para $ 1,075.

"Temos o maior curso de moagem do planeta", disse Flynn. “O que torna este curso único é que ele é fundamentado na ciência, bem como na produção prática em uma planta de processamento de azeite real.”

Uma pesquisa de participantes administrada pelo Olive Center descobriu que 90 por cento dos entrevistados acreditavam que o material do curso ajudou a melhorar sua qualidade e eficiência. Outros 72 por cento dos entrevistados disseram que, por causa do curso, eram “altamente prováveis” aumentar sua lucratividade.

Leandro Ravetti, um engenheiro agrônomo e diretor técnico da Modern Olives, Flynn e Wang irão instruir o curso, que teve centenas de participantes ao longo dos anos.

"Eu acho que é essa combinação de fundamentação científica, bem como aplicação prática e linguagem acessível que o curso é apresentado em que torná-lo o melhor do mundo", disse Flynn.

No final do curso, Flynn e o Olive Centre estarão olhando para frente the next harvest no final de outubro e início de novembro, com o objetivo de continuar a série de vitórias do Olive Center.



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