Após uma ausência de um ano, o Egito voltou oficialmente ao International Olive Council (COI).

Eles fizeram isso assinando formalmente o Acordo Internacional sobre Azeites e Azeitonas de Mesa da 2015 em Nova York no início deste mês. O Egito já havia sido membro do COI da 1964 até a 2017 quando sua associação foi revogada por não assinar o acordo.

O movimento foi aplaudido por Abdellatif Ghedira, o diretor executivo do COI, que disse que a adesão do Egito ao COI é importante, especialmente em termos de expansão de seus setores de produção de azeite e oliva.

No mês passado, Ghedira se reuniu com o ministro da Agricultura e Recuperação de Terras, Abdel Mon'em el Bana, no Cairo, para discutir o plano de investimento. Como parte do acordo, o Egito receberá subsídios financeiros para apoiar os olivicultores, incluindo fundos para uma iniciativa de plantar 1.5 milhões de árvores no deserto ocidental do Egito.

O Egito é atualmente o maior produtor de azeitonas de mesa do mundo e o nono maior produtor de azeite de oliva. A produção de azeite cresceu em 21 por cento no ano passado e deverá crescer em mais 25 por cento no próximo ano.

Hishem el Hossary, subsecretário do comitê de agricultura, irrigação, segurança alimentar e saúde animal, disse que a participação do Egito no COI beneficiou imensamente a indústria de azeite do país, melhorando as propriedades físicas e químicas do azeite egípcio.

Ele apontou os recentes prêmios para o azeite egípcio na competição anual da Agência para a Valorização dos Produtos Agrícolas em Paris como prova disso. Um egípcio extra virgin azeite de oliva Wadi Food ganhou um Prêmio de Ouro no Concurso Internacional de Azeites de Nova York deste ano e ganhou um prêmio de Melhor na Classe e Prata at the competition em 2015.

Após a remoção do Egito do COI, um ano, a casa de representantes do país levou para ler e revisar o acordo atualizado, que havia sido assinado anteriormente na 2005.

O novo acordo mudou os requisitos para os países entrarem no COI, facilitando isso. Também forneceu proteção internacional para as indicações geográficas acordadas pelos membros, bem como incentivou a transferência de tecnologia, técnicas de cultivo e produção entre as nações membros.

O corpo legislativo aprovou o novo acordo em janeiro 8 deste ano e enviou-o à mesa do presidente Abdel Fattah El Sisi para ser ratificado. Ele fez isso em janeiro 29.

Demorou mais dois meses para que o acordo fosse oficialmente assinado em Nova York, em parte devido às eleições presidenciais que ocorreram no final de março. Durante a campanha, o ministro das Relações Exteriores, Sameh Shoukry, se reuniu com Ghedira em Madri para discutir a finalização do acordo e o Egito presidir o COI na 2019.

"Shoukry e Ghedira receberam bem o retorno do Egito ao conselho", disse o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Ahmed Abu Zeid. “[E] o Egito está planejado para presidir o COI no 2019.”




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