O Parlamento Europeu adoptou novas regras em matéria de segurança alimentar e inspecção, que visam combater as práticas fraudulentas na indústria alimentar em toda a UE.

Adoptadas na sessão de Março 15, as novas medidas introduzem controlos mais rigorosos e inspecções de segurança alimentar, bem como métodos melhorados de rastreabilidade de alimentos.

Acredito que as penalidades realmente dissuasivas serão uma ferramenta fundamental para combater a fraude em todas as áreas.- Karin Kadenbach, deputada austríaca

Cobrindo todas as fases da cadeia agroalimentar, as regras substituirão um regulamento anterior sobre controlos oficiais que remonta à 2004. O novo regulamento ampliou o escopo para incluir controles sobre alimentação animal, fitossanidade, uso de pesticidas, regras de indicação geográfica, bem-estar animal e produtos orgânicos. Essas regras fazem parte de uma estrutura a ser adotada por todos os países membros da UE e entrarão em vigor até o final deste mês, com os países membros obrigados a aplicar as novas regras pela 2020.

Num comunicado de imprensa do Parlamento Europeu, Karin Kadenbach, o eurodeputado austríaco (deputado europeu) responsável pela elaboração da proposta legislativa, revelou por que razão as regras existentes precisavam de ser revistas: “Depois do escândalo da carne de cavalo, os consumidores tinham sérias dúvidas sobre a rastreabilidade dos alimentos e a integridade da cadeia de suprimento de carne ”, explicou ela. "O Parlamento Europeu esforçou-se para resolver estas preocupações e para acabar com um texto que permita às autoridades competentes combater eficazmente as práticas fraudulentas."

Os métodos utilizados para a amostragem, análise, teste e diagnóstico são também clarificados ao abrigo do novo regulamento, bem como regras comuns para os controlos de importação de animais e produtos animais e vegetais nas fronteiras da UE.

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Além do escândalo de carne de cavalo da 2013 na Europa, houve vários casos de fraude de azeite descobertos nos últimos anos na Itália, Espanha, França e Portugal. Estas incluíam actividades fraudulentas em que os azeites de bagaço de azeitona de baixa qualidade foram vendidos e extra virgin azeite, ou azeitonas provenientes de outro país foram processados ​​e vendidos como azeite indígena.

As novas regras da UE que acabam de ser votadas também incluem disposições que permitem às autoridades reagir mais rapidamente em situações de crise, impor medidas de execução mais rigorosas, com penas rígidas para atividades fraudulentas ou práticas enganosas, e exigem mais controles em todos os setores.

O regulamento também introduz a exigência de procedimentos para receber informações sobre infrações, bem como proteção para denunciantes.

“Também estou orgulhoso de que o Parlamento tenha conseguido reforçar o capítulo sobre a execução, em particular no que se refere às penalidades a aplicar em caso de violações intencionais das regras”, acrescentou Kadenbach. "Eu acredito que penalidades realmente dissuasivas serão uma ferramenta fundamental para combater a fraude em todas as áreas."

O objectivo das novas regras adoptadas não é apenas evitar a fraude na indústria alimentar da UE, mas também restaurar a confiança dos consumidores na segurança e autenticidade dos produtos alimentares da UE.



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