Por Julie Butler
Olive Oil Times Contribuinte | Reportagem de Barcelona

Fraude maciça envolvendo azeite inferior sendo vendido como EVOO é o foco de um article in Spain’s El País newspaper hoje, domingo dezembro 5th.

Sob uma manchete equivalente a “The Olive Oil Con”, Ginés Donaire relata que a análise de lotes 50 está sendo vendida como extra virgin O azeite de oliva na Andaluzia, no sul da Espanha, descobriu que a metade tinha realmente uma qualidade inferior.

O mercado espanhol está atualmente mais preocupado com a quantidade do que com a qualidade.- El País

Funcionários andaluzes foram estimulados a realizar a inspeção por causa de
o preço “extraordinário baixo” de alguns extra virgin azeite vendido na região. Eles estão investigando mais antes de nomear as empresas supostamente por trás da rotulagem fraudulenta.

Embora se diga que o petróleo inferior não representa nenhum perigo para a saúde dos consumidores, a indústria de azeite da Espanha está muito preocupada com os danos à sua reputação e a perda de confiança do público.

Consuelo Ariza, engenheiro agrônomo da Associação Agrícola Asaja-Córdoba, disse El País que atualmente metade do extra virgin O azeite vendido nos maiores supermercados da Espanha era da variedade genérica (em casa) da marca. Eles venderam este azeite com prejuízo para conseguir clientes na porta, defendendo o custo com as margens de vendas em outros produtos. A situação não era trivial, disse ela, já que nove em cada dez garrafas de azeite de oliva na Espanha são vendidas em grandes supermercados.

El País Diz que há um grande desequilíbrio na cadeia de valor da indústria de azeite da Espanha e um fator chave é que a indústria de engarrafamento se tornou altamente concentrada. Pouco mais de vinte empresas englobam 80 por cento da produção nacional e as principais dominam também a distribuição.

O escândalo da rotulagem é apenas mais um desafio para os produtores de azeite já em dificuldades na Espanha, que El País aquele azeite a preço reduzido estava cada vez mais tornando a produção não lucrativa para eles.

A produção está, no entanto, aumentando na Espanha. e com foco no cultivo intensivo, como em outros países, incluindo Portugal, Marrocos e Argentina. Algumas empresas espanholas estão aceitando incentivos oferecidos pelo governo marroquino, que quer dobrar o número de hectares de cultivo de azeitonas no país pela 2020.

A descoberta da fraude coincidiu com o início desta semana da colheita da azeitona em Espanha. Mariano Pérez Claver, presidente da SOS, engarrafadora e distribuidora de azeite de oliva líder no mercado espanhol, disse que este foi um ano excelente e que estava otimista em relação ao contínuo aumento constante das exportações. “Brasil e Estados Unidos são os mercados que, em
nossa opinião, tem mais potencial de crescimento. ”

Mas El País termina em uma nota de advertência, dizendo que o mercado espanhol está atualmente “mais preocupado com quantidade do que com qualidade” e enfrenta um “grande desconhecido” como 2013, quando a UE deve rever o fornecimento de mais de 1 bilhões de euros (US $ 1.3 bilhões) em subsídios agrícolas anuais aos produtores de azeitona espanhola. “O futuro da extra virgin o azeite está em jogo ”, conclui o artigo.
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