Tenho vindo a reportar ao longo do último ano e meio sobre o debate em curso na Grécia sobre como implementar o EU 432/2012 regulamento de rotulagem. Apesar das muitas tentativas de cientistas, olivicultores, usinas de azeite e até mesmo membros do Parlamento grego para convencer a Agência Helênica de Segurança Alimentar (EFET) a permitir a medição de derivativos de tirosol que a agência até agora recusou.

Agora, foi agora revelado que a recusa da EFET em incluir a medição de derivados de tirosol para se qualificar para a alegação de saúde correspondente no rótulo não se baseia em qualquer evidência científica. A sua decisão baseia-se numa interpretação muito estrita e estritamente gramatical da palavra tirosol na tradução grega do regulamento UE 432 / 2012:

“A alegação (de saúde) só pode ser utilizada para azeite que contenha pelo menos 5 mg de hidroxitirosol e seus derivados (por exemplo, complexo de oleuropeína e tirosol) por 20gm de azeite. Para poder ser feita a alegação, deve ser dada informação ao consumidor de que o efeito benéfico é obtido com uma dose diária de 20 g de azeite. ”

No mês passado, este tema foi levado ao Parlamento grego pela terceira vez por Giorgos Kasapidis, que solicitou ao novo Ministro do Desenvolvimento Agrícola e Agrícola, Vangelis Apostolou, que especificasse em que prova científica a EFET se baseava para excluir a medição de derivados do tirosol. Kasapidis também perguntou por qual método os compostos fenólicos seriam medidos e por qual laboratório.

O ministro respondeu em maio 15, e assumiu o compromisso de responder à questão e nomear um método oficial e laboratório para medir os compostos fenólicos antes da próxima safra começar.

Enquanto isso, EFET está insistindo que a redação do regulamento implica que os derivados de tirosol não devem ser medidos. O oleocantal sendo um derivado do tirosol é, portanto, excluído.

A extensão dessa discussão absurda sobre a semântica foi trazida à tona recentemente durante uma mesa-redonda na conferência anual do Lipid Forum em junho 11-12 em Atenas.

Quatro cientistas (Prokopios Magiatis, Dimitri Boskou, Maria Tsimidou e Leandros Skaltsounis) juntaram-se para tentar responder a esta questão sob pressão da indústria do azeite e dos membros da imprensa.

Todos os quatro cientistas concordaram que os derivados de tirosol deveriam ser medidos com base nas pesquisas científicas María-Isabel Covas e outros para criar a alegação de saúde em primeiro lugar.

Konstantinos Barberis

O homem com o trabalho nada invejável de defender a posição da EFET é Konstantinos Barberis, diretor de química e coordenador de crise alimentar na EFET. Dirigindo-se à mesa redonda com desconforto palpável, Barberis continuou a se concentrar na redação do regulamento e não na ciência por trás dele. “A palavra tirosol na redação do regulamento significa que seus derivados não devem ser medidos. Se foi soletrado tirosols então seus derivados, incluindo o oleocanthal, seriam medidos ”.

Barberis acrescentou: "Não estou baseando minha decisão nas evidências científicas". O público e os quatro cientistas ficaram frustrados com sua insistência em basear sua decisão na semântica e não em evidências científicas. Barberis, que tem um PhD em Química, deveria saber melhor do que usar argumentos semânticos para excluir a base científica que permitiria medir os compostos fenólicos mais prolíficos encontrados no azeite grego, a fim de cumprir com o 432 / 2012 da UE.

Também na platéia estava Aris Kefalogianis, fundador da Gaea Products SA e, com um diploma de direito da London School of Economics, ofereceu sua expertise jurídica sobre o assunto em questão: “Quando procuramos interpretar uma lei ou um regulamento, não olhamos apenas no texto da lei, mas também na intenção das pessoas que a escreveram. ”

Barberis parecia genuinamente desconfortável por ter que desconsiderar evidências científicas ou até mesmo uma base estritamente legal em favor de uma interpretação semântica estreita. Ele deu uma impressão clara de que ele foi ordenado a fazê-lo.

Boskou, Tsimidou e Skaltsounis concordaram que os derivados de tirosol devem ser medidos para atender à alegação de saúde, mas discordaram sobre como medi-los. Afirmaram a precisão do RMN (Nuclear Magnetic Resonance), mas insistiu que era muito caro. Tsimidou desenvolveu seu próprio método analítico baseado no uso da hidrólise para liberar os compostos fenólicos derivados de volta às suas formas originais, o hidroxitirosol e o tirosol, e depois medi-los.

Existem muitos produtos (sucos, cremes, loções, pílulas) fortificados com hidroxitirosol e tirosol extraídos de resíduos de moinhos de oliva e isso pode causar confusão ao consumidor.

Magiatis expressou alguma reserva do método analítico de hidrólise: “EVOO contém uma mistura única de derivados de hidroxitirosol e tirosol, tais como Oleaceina e Oleocanthal, com características excepcionais de promoção da saúde. Se você deseja promover os benefícios de saúde dos compostos fenólicos encontrados na EVOO, por que medi-los como se tivessem origem em águas residuais de fábricas de azeite? ”

“As águas residuais das fábricas de azeitonas não contêm qualquer quantidade significativa de hidroxitirosol ou derivados de tirosol que estão presentes no EVOO”, argumentou Magiatis. "Existe o perigo de que o hidroxitirosol e o tirosol ou seus ésteres sintéticos simples possam ser adicionados ao azeite de menor qualidade e, se o método de análise da hidrólise fosse usado, eles poderiam até se qualificar para a alegação de saúde."

Após a reunião, tive a oportunidade de falar com Barberis em particular e fazer-lhe algumas perguntas diretas: “E se outro país, por exemplo a Tunísia, decidisse medir os derivados de tirosol e colocar a alegação de saúde nos rótulos, o que a EFET fará? Será que eles apresentarão uma queixa à UE e tentarão pará-los?

"Não, não faríamos isso", respondeu ele.

"Então por que você está parando os produtores de azeite grego que desejam medir os derivados de tirosol?", Perguntei.

“A EFET não apresentou nenhuma queixa e não vai tomar medidas contra os produtores gregos que escolhem medir os derivados de tirosol e colocar a alegação de saúde nos seus rótulos”, insistiu.

Com base na minha experiência direta, sabia que não era esse o caso. Falei com alguns produtores que quiseram colocar a alegação de saúde nos seus rótulos e a EFET recusou-se a permitir-lhes fazê-lo. "Eles podem colocar a alegação de saúde em seu rótulo, se quiserem, e cabe aos outros países decidir se aceitariam", Barberis insistiu.

Por outras palavras, os produtores de azeite estão por conta própria. A EFET não irá apoiá-los e também não os interromperá. Este é um excelente exemplo do tipo de Kafkaesque como um pesadelo burocrático que está estrangulando a indústria de azeitonas grega.

O presidente da EFET, Ioannis Tsialtas, não compareceu à discussão da mesa-redonda e tampouco membros do Ministério do Desenvolvimento Agrícola e Alimentar.

O fato da matéria é derivados de tirosol são encontrados em grego EVOO em maiores quantidades do que qualquer outro grupo de compostos fenólicos. Magiatis foi enfático sobre este ponto, tendo analisado sobre as amostras 1,500 do EVOO grego nos últimos dois anos:

"Se você incluir derivados de tirosol, como oleocanthal, mais de 60 por cento dos EVOOs gregos que testamos até agora se qualificariam para a alegação de saúde", explicou Magiatis. "Se você excluir derivado de tirosol menor que 15 por cento dos EVOOs gregos se qualificariam para a alegação de saúde em seu rótulo." Magiatis acrescentou que, em geral, EVOO precoce contém mais derivados de hidroxitirosol e tirosol do que a colheita tardia. “Assim, com pequenos ajustes no momento da colheita e do processo de fresagem, podemos facilmente aumentar o número de EVOOs que se qualificam para atender à demanda.”

A questão que ainda resta ser respondida pela EFET é a razão pela qual insistem em interpretar a formulação do regulamento com base na gramática e não na ciência subjacente à qual o regulamento se baseia. O absurdo deste argumento semântico, se aplicado ao controlo de qualidade do EVOO, significaria que a EFET não testaria cientificamente quaisquer azeites que são fraudulentamente vendidos como EVOOs porque o rótulo afirma claramente que eles são de facto EVOOs. Portanto, devemos avaliar apenas a qualidade do EVOO com base na redação do rótulo e não realizar nenhuma análise química.

Infelizmente, este pode ser o caso da EFET. Um membro da audiência do fórum dos lípidos criticou severamente a EFET por não acompanhar as reclamações dos consumidores e da indústria relativamente à venda de EVOOs fraudulentos e errados na Grécia. Em um caso, entre muitos, demorou nove meses e inúmeras queixas antes do agnecy ordenou o azeite fraudulento das prateleiras. O fato de que os gregos consomem mais de 20 kg de azeite por ano per capita faz com que este seja um problema de saúde grave.

O próximo ano-safra está parecendo muito bom até agora para a Espanha, mas não tão bom para a Grécia. Se a Espanha conseguir a produção que espera, poderá resultar em preços ainda mais baixos para o azeite grego quando vendido a granel. Esta é uma má notícia para os olivicultores gregos que enfrentam uma produção reduzida na próxima temporada, principalmente devido às condições meteorológicas: muito frio, então muito quente, e depois não chove o suficiente quando era mais necessário.

A EFET poderia ter aceitado os pareceres científicos e permitido a alegação de saúde no rótulo há mais de dois anos. Teria ajudado a indústria de azeite grega a diferenciar seu produto e ganhar participação de mercado, em vez de gastar todo esse tempo discutindo sobre semântica.



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