A Salov foi fundada perto de Lucca, na Itália, em 1919 (foto: Grupo Salov)

Na semana passada, a família Fontana announced o seu plano de renunciar à sua participação maioritária na empresa que produz o Filippo Berio, entre outras marcas líderes de azeite, para o supergrupo chinês Bright Food. Embora a família retenha uma participação minoritária, o envolvimento da Bright Food sinaliza uma nova era para a empresa 95 de um ano.

Essas mudanças não passaram despercebidas pela indústria, particularmente pela associação ativa de agricultores da Itália, a Coldiretti. Embora não houvesse protestos imediatos, ficou claro que a notícia não foi bem recebida em todos os círculos.

Il Giornale escreveu “Anche l’olio toscano parlerà cinese”. Traduzido, o título dizia tudo: “Até mesmo o azeite da Toscana fala chinês.” Era uma referência velada à lenta, mas deliberada tomada de controle de marcas italianas por grupos estrangeiros. . “Antes, eles eram espanhóis e franceses. Agora são os russos e os chineses ”, reclamaram os agricultores.

A outra parte da história, a que nem sempre é noticiada fora da imprensa italiana, é a história de uma recessão profunda, tão disseminada que mudou drasticamente a forma como os italianos vivem e fazem negócios.

David Granieri, do Unaprol

David Granieri, presidente da Unaprol, argumentou que a Itália não poderia se dar ao luxo de perder tantas "joias da família". Ele chamou a indústria de azeite de uma "cadeia de valor para criar riqueza e empregos" dentro da Itália. Se a corrente estiver quebrada, a Itália ficará mais pobre.

Coldiretti foi rápido em expressar suas preocupações sobre a família Fontana se tornar uma das partes interessadas minoritárias. Eles disseram que a recessão levou a uma “escalada nas aquisições feitas na Itália”. Eles argumentam que são as grandes multinacionais, que estão fugindo da Itália, em vez de investir no “agro nacional”.

Salov não é o primeiro grupo de azeite a ser vendido a um comprador estrangeiro. A lista é longa: Carapelli, Parmalat e Buitoni, entre outros. Essa aquisição é simplesmente um sinal de que Salov superou sua base européia ou é uma importante mudança na ideologia? Para os agricultores italianos é o último.

As apostas são altas. A expansão agressiva em novos mercados, como a Índia e a China, exigirá grandes mudanças na maneira como o azeite é produzido e produzido na Itália. Como os italianos e os tradicionalistas reagirão a essas mudanças ainda precisam ser vistos. Salov prometeu manter sua forte herança. Por enquanto, parece que o velho ditado se aplica: "Quando em Roma, faça como os romanos".



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