Avner Talmon

QATZRIN, Israel - Apenas 25 km da fronteira de Israel com a Síria - um país cujo nome hoje evoca sofrimento e derramamento de sangue - o empresário Avner Talmon manobra seu Polaris Ranger 4 × 4 ao longo de uma estrada de terra com vista para as colinas de Golan.

Apesar do furor da guerra civil no outro lado desta fronteira fortemente fortificada, a vista do nosso ponto de vista 700 metros acima do nível do mar não poderia ser mais pacífica; Sobre as coisas mais perigosas em nossa vizinhança imediata estão curvas fechadas, cobras ocasionais e um sol implacável.

Aqui, em 60 hectares de terras difíceis cuja história remonta muito antes do nascimento de Jesus, a companhia de Talmon, Olea Essence Ltd., colhe o fruto de oliveiras 23,000 em azeite biológico e uma variedade de cosméticos naturais que vão desde a lavagem facial ao creme para os pés. Cerca de metade dessa terra é de Talmon; o resto pertence a fazendeiros drusos judeus e árabes vizinhos.

“Como somos de Israel, temos muito know-how sobre azeitonas que vem de milhares de anos de tradição”, diz ele. "Azeitonas estão no nosso sangue, no nosso DNA."

Como Talmon, 62, tornou-se um especialista em fazer produtos de beleza a partir do azeite é uma história em si - um conto que este repórter ouviu no início deste mês sobre um almoço de pita e hummus no centro de visitantes da Olea Essence, localizado a três horas de distância. dirigir a nordeste de Tel Aviv, capital comercial e cultural de Israel.

"Nós viemos para o Golan 19 anos atrás de Tel Aviv", disse Talmon, um arqueólogo por formação. “Na época, meus filhos eram 16, 14 e 10. Eu queria dar a meus filhos a infância de volta. Minha filha gostava de andar a cavalo. Eventualmente, ela acabou como campeã de equitação de Israel. ”

Um dia, a família chegou a Moshav Ramot - cujo nome hebraico não tem nada a ver com o fato de que este rancho de cavalos solitário é bastante remoto - e enquanto os outros estavam montados, Talmon avistou uma casa negligenciada olhando para paisagens de montanha de tirar o fôlego. Por um capricho, ele comprou e surpreendeu a esposa com a notícia.

"A casa veio com 20 hectares de terra que não tinham nada, então decidi plantar minhas próprias azeitonas", lembrou ele. "Eu estava meio que atraído por isso."

Para ser franco, Israel - líder mundial em diamantes, software de computador, armas e dispositivos médicos - representa apenas um pontinho no mercado mundial de azeite. Sua produção anual de toneladas métricas 5,000 empalidece em comparação com as 1.38 milhões de toneladas produzidas pela Espanha, as toneladas 470,000 produzidas pela Itália ou as toneladas 320,000 produzidas pela Grécia em 2015-16, de acordo com figures acaba de ser lançado pelo International Olive Council.

No entanto, apenas uma pequena fração dessa produção não é filtrada.

"Você tem de dois a três milhões de toneladas de azeite vendido anualmente em todo o mundo", disse ele. "Se 100,000 toneladas disso não forem filtradas, meu nome não é Avner."
Talmon insiste que os consumidores dos EUA e da Europa foram enganados na compra de apenas azeite transparente.

“Veja o que você tem nos Estados Unidos. A EPA está matando as azeitonas, porque elas estão protegendo a água, o que é escasso na Califórnia. Eles não deixam a indústria do azeite contaminar o solo. Mas a contaminação não é veneno; a maior parte dos antioxidantes da azeitona está nos sólidos, que se infiltram no lençol freático e não se dissolvem ”.

Mas Talmon chegou às suas conclusões literalmente por acidente.

“Quando você leva para a fábrica os quilos de azeitonas 100, adiciona 20 de quilos de água e extrai 20 de quilos de azeite. Então, os quilos 100 são deixados como resíduo contaminado ”, disse ele. “Eu descobri tudo isso por coincidência, caindo em uma pilha dele. A mangueira explodiu e me cobriu com essa lama. Eu estava com medo, porque eu sabia que não era bom. Então meu pessoal me lavou e eu vi minha pele. Foi muito melhor do que antes.

O empreendedor imediatamente contratou um químico para investigar as propriedades específicas do azeite e como elas poderiam comercializar sua descoberta. Ele finalmente escreveu uma patente sobre transformar esse resíduo em vinagre fermentando-o.

"Eu sou o único no mundo que tem essa tecnologia", ele insistiu.

A sede da Talmon está em Qatzrin, uma cidade de 4,000 que serve como capital administrativa do Golã. Ele está localizado do outro lado da rua, de um shopping center de striptease e da estrada da antiga Qatzrin e dos restos de quatro lagares de azeite.

Além desta localização, Olea Essence tem três outras saídas no norte: Ein Gev, Ginossar e Yardenit - todos os destinos populares para os turistas judeus, bem como os cristãos evangélicos. As lojas recebem um número combinado de visitantes 100,000 por ano, principalmente americanos e europeus que chegam de ônibus, ver five-minute video, faça um passeio pelas instalações, aproveite o almoço e assista a uma demonstração de como usar os cosméticos à base de azeite da empresa, todos à venda na loja de presentes.

Há também uma loja em Qumran, às margens do Mar Morto, assim como a boutique principal da Talmon na 17 Ben Yehuda Street, em Tel Aviv.

Loja de presentes Olea Essence em Qatzrin
(Foto de Larry Luxner)

“O próximo será no West Village de Nova York e depois em Tóquio. Estou negociando diferentes franquias ”, disse ele sem dar mais detalhes.

Apesar da proximidade de Israel à Europa, a UE não é um mercado atraente para a Olea Essence - por razões políticas e econômicas. A UE aplica uma taxa de € 1.20 a cada quilo de azeite importado de Israel; Isto, diz Talmon, visa proteger os produtores de azeitona espanhóis, italianos, gregos e portugueses.

"A maioria dos produtos israelenses não paga impostos da UE, mas o azeite é um dos poucos produtos que os europeus estão protegendo", disse ele. “Os europeus também têm todos os tipos de regulamentos que visam mantê-lo afastado. É tudo um grande mercado super-capitalista, mantendo a competição distante, mas eventualmente isso os impede de se destacar ”.

A outra razão é política. Em novembro 2015, Bruxelas promulgou um novo conjunto de guidelines Exigir que todas as exportações com destino à UE - incluindo vinho, tâmaras, aves e azeite - sejam originárias da Cisjordânia, Jerusalém Oriental e das Colinas de Golã, para ostentar as palavras “assentamento israelense”, além do rótulo “Made in Israel”.

Hoje em dia, os dois terços das Colinas de Golã que Israel capturou da Síria durante a Guerra dos Seis Dias de 1967 e anexou oficialmente em 1981 tem pouca semelhança com o país que uma vez governou. Sobre os 40,000 Os judeus e os drusos de língua árabe habitam o enclave de 580-milha quadrada, conhecido pela produção agrícola, adegas, atrações turísticas e parques naturais.

No entanto, a Síria nunca renunciou à sua reivindicação sobre o Golan, e nenhum outro país, exceto Israel, reconheceu a soberania do Estado judeu. É por isso que a diretiva da UE exige rotulagem separada para produtos, como o azeite de oliva, que são produzidos lá - embora a Casa Branca e muitos membros do Congresso tenham objetado vigorosamente a essas regulamentações alegando serem discriminatórias e contraproducentes.

Avner Talmon (Foto de Larry Luxner)

"Essa é outra razão para ir para os Estados", disse ele. "Para cada pessoa que não quer comprar do Golan, há quatro que o fazem."

Política à parte, não há como contestar a presença histórica judaica aqui. Pelo menos as sinagogas 30 dos períodos romano e bizantino foram escavadas em todo o Golã. No entanto, a política do Oriente Médio, em vez de decisões de negócios sólidas, freqüentemente dita o que é melhor para os vizinhos árabes de Israel.

"A Jordânia tem uma crise de água, então há sete anos, por minha própria iniciativa, bati à sua porta com uma solução gratuita", disse Talmon sobre seu encontro com autoridades jordanianas na esperança de aumentar a produção nacional de azeite. "Eles estavam interessados, mas pararam de falar comigo no momento em que souberam que eu estava no Golã".

A Olea Essence vende produtos distintos 120 e emprega pessoas 25. Na 2010, a empresa foi a vencedora israelense da competição CleanTech Open em San Francisco.

"Sou sustentável, sou orgânico e não preciso de certificação", gabou-se Talmon. “Sou mais orgânico que todos aqueles que possuem certificados.”

Atualmente, os mercados mais promissores da Olea são os Estados Unidos e o Sudeste Asiático - especificamente Japão, Coréia do Sul, Hong Kong, Cingapura e Filipinas. Seu maior cliente é o Whole Foods Market, que atualmente carrega a linha Eco Olea de produtos orgânicos para limpeza doméstica.

“Nossos limpadores domésticos são os únicos no mundo que são totalmente naturais”, disse ele. “Somos a única das prateleiras da Whole Foods que é verde. A Consumer Products Safety Commission (Comissão de Segurança de Produtos de Consumo) disse que eu não preciso aplicar para o FDA ou qualquer um nos Estados Unidos. Nada exige qualquer inspeção. O Environmental Working Group nos classifica como triplo A ”.

Os preços dos produtos Olea Essence variam de $ 8.00 para um tubo 50 de lavagem com azeite e esfoliante para $ 90 para creme para os olhos e soro facial. A empresa também tem três marcas específicas de azeite: Beit Saida Green ($ 19.00 para uma lata de 900-ml); Selo Preto Kursi ($ 22.00) e Selo de Ouro Tabha ($ 28.50).

Talmon possui 50 por cento de Olea Essence; a outra metade pertence ao Grupo Haama, a maior empresa têxtil de Israel, e ao industrial israelense Danny Hoffman.

"Os proprietários se apaixonaram por nossos negócios e investiram algum dinheiro", disse Talmon, que investiu US $ 4 em Olea desde o início, mas se recusou a discutir as receitas. “É lucrativo agora. Estamos investindo tudo de volta na empresa.


Larry Luxner é um jornalista e fotógrafo baseado em Tel Aviv. Ele viajou para as Colinas de Golã para esta história no início de outubro.


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