No ano passado, o Dr. Prokopios Magiatis e a Dra. Eleni Melliou, da Universidade de Atenas announced their discovery de uma nova ferramenta rápida e precisa para medir os principais compostos promotores de saúde encontrados em extra virgin azeite de oliva (EVOO) como oleocanthal e oleacein. Usando 1H-RMN Quantitativa (Ressonância Magnética Nuclear) calibrado para frequência específica, a quantidade destes dois compostos encontrados em EVOO pode ser medida com precisão.

Simultaneamente, a UE clarificou a utilização de alegações de saúde colocadas nos rótulos dos extra virgin azeites que continham uma quantidade básica de hidroxitirosol e seus derivados: “Os polifenóis do azeite contribuem para a proteção dos lipídios sangüíneos do estresse oxidativo”.

O regulamento estipula ainda: “A alegação só pode ser utilizada para azeite que contenha pelo menos 5 mg de hidroxitirosol e seus derivados (por exemplo, complexo de oleuropeína e tirosol) por 20 g de azeite. Para poder ser feita a alegação, deve ser dada informação ao consumidor de que o efeito benéfico é obtido com uma dose diária de 20 g de azeite. ”

Usando o método de medição NMR, os testes foram realizados em uma variedade de EVOOs gregos. Muitos foram encontrados para conter altos níveis de oleocanthal e oleacein. Os olivicultores estavam ansiosos por divulgar os seus resultados e procuraram obter um parecer das autoridades gregas sobre se a medição do oleocanthal e da oleaceina era suficiente para fazer a alegação de saúde acima mencionada no rótulo com base no Regulamento da UE 432 / 2012.

No Parlamento grego, George Kasapidis, apoiado por vários outros deputados, apresentou uma pergunta ao Ministro do Desenvolvimento Rural e Alimentação, Athanasios Tsaftaris, sobre se a quantidade de oleocanthal e oleaceina (ambos derivados do hidroxitirosol e do tirosol) presentes na EVOO podem ser usado para justificar a reivindicação acima.

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A resposta de Tsaftaris foi negativa. “Oleocanthal e oleaceina não podem ser usados ​​para fazer qualquer alegação de saúde porque não estão incluídos no Regulamento da UE 432 / 2012”, disse ele.

Esta foi uma má notícia para os olivicultores que tiveram seus EVOOs testados e descobriram que continha quantidades mais do que suficientes de oleocanthal e oleacein para se qualificarem, mas não puderam divulgá-la no rótulo e a decisão da Tsaftaris parecia contrária ao entendimento científico sobre a natureza dos polifenóis. e seus derivados.

Nos últimos meses, o repórter enviou e-mails e telefonou para o Ministério do Desenvolvimento Rural e Alimentação pedindo esclarecimentos sobre a base científica da decisão.

Em dezembro 5, 2013 - mais de 7 meses após o primeiro inquérito - o Laboratório Nacional de Inspeção de Alimentos (EFET) confirmou que “de fato oleocanthal e oleacein sendo derivados de hidroxitirosol e tirosol pode ser usado como base para colocar a reivindicação. "Os polifenóis do azeite contribuem para a proteção dos lípidos do sangue do stress oxidativo" no rótulo EVOO.

Esta é uma grande vitória para aqueles na Grécia que estão trabalhando na comercialização de azeite grego no exterior com base em seus benefícios para a saúde. Infelizmente chegou um pouco tarde. Durante a temporada 2012-2013, a Grécia teve uma colheita abundante da mais alta qualidade de EVOOs produzidos em um longo período de tempo. Mais uma vez, estes EVOOs excepcionais foram vendidos a granel por menos de 2.60 euros por litro.

Esta época passada, a colheita da azeitona grega foi um desastre devido principalmente a temperaturas muito altas no início da temporada que causaram perdas durante a fase de floração da oliveira. Ao mesmo tempo, a mosca da azeitona chegou e não foi tratada em tempo hábil, permitindo que se espalhassem. As maiores perdas de 50 para 100 por cento da colheita da azeitona foram relatadas na maioria das regiões. Muitas encomendas não serão preenchidas e os compromissos assumidos serão quebrados devido à falta de EVOO da Grécia para atender à demanda neste ano.

Produtores de olivais independentes em todo o mundo podem se beneficiar com a nova ferramenta para medir a saúde de seus produtos em meio a debates contínuos sobre novos padrões de qualidade.

Os consumidores poderão identificar extra virgin azeite de oliva por seus benefícios específicos com base na quantidade de polifenóis promotores da saúde.

O passo seguinte seria que o método de medição quantitativo 1H-NMR fosse oficialmente certificado pela UE ou pelo Conselho Oleícola Internacional e disponibilizado aos olive oil testing laboratórios e olivicultores em todo o mundo.

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