Durante uma convenção realizada em Patras no início deste mês, o ministro grego do Desenvolvimento Rural e Alimentação, Vangelis Apostolou, anunciou que o cultivar Kalamata de azeitonas de mesa iria para a lista nacional de variedades vegetais da Grécia. O objetivo é permitir a coexistência de dois produtos distintos - Kalamata Olives e Kalamata Olives DOP - fornecendo uma solução para os produtores que existem fora da região da Messinia.

Queremos fortalecer as “azeitonas Kalamata DOP”, elevando os seus padrões de qualidade e, ao mesmo tempo, permitindo que a cultivar Kalamata seja livremente comercializada nos mercados europeus e internacionais.- Vangelis Apostolou, Ministro do Desenvolvimento Rural e da Alimentação

Atualmente, a variedade de azeitonas Kalamata traz uma etiqueta de Denominação de Origem Protegida (DOP), usada para comunicar sua qualidade aos consumidores na União Européia e além. Um PDO é atribuído após um processo longo e extenuante, em que os requisitos técnicos devem ser atendidos.

No entanto, os rótulos DOP, por padrão, são limitados geograficamente para se referirem a produtos fabricados apenas em áreas específicas de países membros da União Europeia. No caso das azeitonas Kalamata, o rótulo é utilizado especificamente para os frutos de azeitona produzidos na região de Messinia, no sudoeste do país, fazendo com que os produtores de outras áreas se queixem do enfraquecimento das suas azeitonas, que também são da mesma variedade.

Agora, o ministro interveio para tratar do assunto, prometendo acrescentar a cultivar de azeitonas Kalamata (algumas vezes comercializada como azeitonas Kalamon) à lista nacional de variedades de plantas, criando uma nova variedade comercial de azeitonas de mesa.

Apostolou explicou que a intenção do Ministério é promover ambos os produtos e ganhar quotas de mercado ainda maiores. "A Grécia ocupa o segundo lugar no mundo quando se trata de exportar azeitonas de mesa", disse ele. “O valor das exportações excede € 300 milhões (US $ 366 milhões) e a maior parte vem das azeitonas Kalamata, das quais 80 por cento de toda a produção, em torno de 40,000 toneladas, é exportada.”

“Um total de empresas 21 foram certificadas no processamento e embalagem de azeitonas DOP Kalamata e as quantidades chegaram em 190 toneladas em 2011, 53 toneladas em 2012, 233 toneladas em 2014 e 277 toneladas em 2015. As azeitonas Kalamata que não ostentavam o crachá PDO enfrentaram muitos problemas nos últimos cinco anos ... Isso permitiu que nossos concorrentes internacionais aproveitassem e preenchessem as lacunas nos mercados, usando repetidamente o rótulo de 'azeitonas Kalamata' para nomear seus produtos ” Apostolou explicou.

“Com a solução sugerida, que está de acordo com a legislação da União Européia, pretendemos permitir que ambos os produtos existam e introduzir políticas que reforcem sua posição de mercado. Em outras palavras, queremos fortalecer as “azeitonas Kalamata DOP” elevando seus padrões de qualidade e, ao mesmo tempo, permitindo que a cultivar Kalamata seja livremente comercializada nos mercados europeus e internacionais ”.

Sem surpresa, a declaração do ministro não foi sem críticas em Messinia. O SYMEPOP, a associação dos produtores locais de azeitonas de mesa, opôs-se à comercialização do nome de azeitonas Kalamata argumentando que a Grécia aboliu suas etiquetas PDO para muitos produtos e agora planeja fazer o mesmo para as azeitonas Kalamata, uma de suas marcas mais fortes o setor de alimentos em todo o mundo.

O prefeito da cidade de Kalamata, Panayiotis Nikas, convocou Apostolou para revogar sua “decisão catastrófica” que, se sustentada, “permitirá a qualquer pessoa no mundo nomear seus produtos de azeitonas Kalamata desde que sejam da cultivar Kalamata”.

Resta saber de que maneira a liberação do uso do nome afetará a produção e as exportações.




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