Quinta das Vargellas Olive Groves (Cortesia da The Fladgate Partnership)

Embora as vinhas e as oliveiras partilhem um terreno comum na região do Douro, em Portugal, não foi há muito tempo que as vinícolas começaram a prestar mais atenção à produção de azeite, adicionando azeites classificados com propriedades às suas carteiras de vinho.

Este é o caso da Fladgate Partnership, com várias marcas de vinho do Porto e hotéis de luxo. A Quinta de Vargellas é uma das propriedades do Douro onde as uvas são cultivadas para o vinho do Porto Taylor's.

Depois de produzir azeite para consumo próprio, na 2002 a empresa decidiu começar a vender a Quinta de Vargellas Azeite Virgem Extra (EVOO).

“Os olivais são cultivados de forma sustentável, sem o uso de fertilizantes químicos ou pesticidas. As árvores são cuidadosamente manuseadas e preservadas para produzir azeites de qualidade excepcional e porque ajudam a sustentar a biodiversidade da vinha ”, disse Ana Margarida Morgado, diretora de relações públicas da Fladgate.

Três mil oliveiras em Vargellas ocupam cerca de dez hectares, aproximadamente 8.5 por cento das terras da propriedade. A maioria das árvores tem mais de cinquenta anos e muitas são centenárias.

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O Douro é uma terra fértil onde as oliveiras são uma cultura importante. O microclima da região, com temperaturas elevadas e baixa pluviosidade, é particularmente adequado para a produção de azeitonas. Os solos predominantemente de xisto são responsáveis ​​pela consistência, cores mais escuras e sabores mais intensos do óleo.

Madural, Verdeal, Cordovil e Galega são as principais variedades de azeitona plantadas no Douro, provavelmente a região de Portugal com o maior número de olivais centenários.

A equipe que supervisiona os vinhedos geralmente cuida das oliveiras, mas a produção de petróleo é principalmente terceirizada. No caso de Vargellas, as azeitonas são levadas para o Casa Agricola Roboredo Madeira (CARM) no Douro Superior. Outras vinícolas enviam suas azeitonas para Mirandela, lar da Casa de Santo Amaro.

A maioria dos óleos é vendida nos centros de visitantes das vinícolas. No caso de Vargellas, eles também estão disponíveis nos hotéis de luxo da Fladgate e em outras lojas gourmet. Algumas garrafas chegam mesmo aos mercados de exportação, tal como as das adegas Quinta do Vale Meão e Quinta do Crasto.

Vale do douro, portugal

Um ingrediente essencial da cozinha regional, a mudança de hábitos de consumo que prestam mais atenção a alimentos saudáveis ​​contribuiu para tornar o azeite cada vez mais importante em Portugal. Uma grande transformação foi que o azeite substituiu a manteiga como um complemento para o pão na maioria dos restaurantes portugueses.

A crescente demanda por azeite de oliva também deriva da melhor reputação gastronômica de Portugal e do boom do turismo, particularmente no Porto e no Douro. O turismo de vinhos oferece uma plataforma única para tornar o azeite um produto mais proeminente e um elemento indispensável em restaurantes relacionados com o negócio do vinho ou localizados nos centros de visitantes, para não mencionar que os olivais são uma característica adicional das visitas aos vinhedos.

A sinergia entre o vinho e o azeite também se tornou evidente em eventos como Essência do Vinho Porto, O maior evento anual de vinhos de Portugal, onde muitas vinícolas do Douro apresentam azeites em seus estandes. Há uma área de degustação de azeite dedicada em Lisboa Encontro com Vinhos e Encontro com Sabores e master classes em avaliação sensorial.

O azeite de oliva continuará sendo um produto complementar na Fladgate, já que não são planejadas novas plantações de árvores. Mas outros grupos de vinhos como a Symington, que já produz azeites sob as marcas Quinta do Ataíde e Quinta de Malvedos, podem prestar mais atenção à produção de azeite, uma vez que compraram uma propriedade no Vale de Vilariça com uma grande extensão de organicamente. oliveiras cultivadas.

Outras quintas que engarrafam os seus azeites são a Quinta das Carvalhas, a Quinta do Vallado, a Quinta da Rosa, a Quinta da Roêda, a Quinta da Boavista, a Quinta das Tercedeiras, a Quinta do Passadouro, a Quinta do Noval, a Quinta do Portal, o Cadão, a Quinta dos Murças. Quinta da Pacheca, Quinta da Nossa Senhora do Carmo, Quinta do Ventozelo e Quinta de Porrais.

Gerações de Xisto é um dos mais novos projetos do Douro que combinam vinho e azeite. Representa o compromisso das gerações mais jovens com as origens do Douro e procura honrar e realçar a paisagem e o património da região. O seu Chousas Nostras EVOO nasce de oliveiras centenárias com rendimentos muito baixos, mas com azeitonas de alta qualidade.

“Queremos criar um futuro a partir do respeito ao passado, tradição e valores, extraindo novos aromas das antigas árvores, preservando o patrimônio rural e criando empregos”, afirmou Federico Lobão, um dos sócios do projeto.



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