Maio 25 protesto em Bari sobre o uso obrigatório de pesticidas para combater a Xylella fastidiosa (Foto: Frans van Munster)

Para combater a propagação da matança de azeitona Xylella fastidiosa bactéria, autoridades agrícolas italianas estão dizendo aos agricultores para usar pesticidas para matar vetores da doença, mas o mandato desencadeou protestos e raiva.

A natureza se cura. Se lutarmos contra isso, isso não é bom.- Tony Ballestra, agricultor em Oria, Itália

O governo regional de Puglia emitiu recentemente a chamada para os olivicultores comerciais para aplicar pesticidas duas vezes entre maio e agosto para matar o meadow spittlebug adultos. Os inseticidas contêm acetamipride ou deltametrina. Fazendas orgânicas estão sendo autorizadas a usar outros produtos, de acordo com o mandato.

Esta nova demanda é o mais recente passo drástico para controlar a doença devastadora responsável pela morte de milhares de oliveiras na região italiana de Puglia, onde Xylella was first spotted cinco anos atrás.

Mas os produtores orgânicos e ambientalistas estão indignados com o novo mandato, que é visto como mais uma política equivocada sobre como lidar com a disseminação da Xylella, uma bactéria fatal para as oliveiras nativas da América Central.

Muitos em Puglia acreditam que de longa data mandates to cut down As oliveiras infectadas e outras medidas, tais como os trechos de corte raso perto de árvores infectadas, têm sido desnecessárias e cruéis.

Esses sentimentos foram alimentados por alguns cientistas que afirmam que a Xylella não é a principal causa do surto da doença nas oliveiras, que também é conhecida como Síndrome de declínio rápido de Olive, ou OQDS.

Esses cientistas são contrários a um crescente corpo de pesquisadores que culpam a excessiva dependência de produtos químicos, práticas agrícolas e fungos fracos para fazer com que as oliveiras adoeçam rapidamente.

"A Xylella é o inimigo que deve ser combatido", disse Margherita Ciervo, economista política geográfica da Università degli Studi di Foggia, uma universidade em Puglia. "Mas esta é uma teoria reducionista".

Ela não está convencida, com base em seus estudos, que a Xylella fastidiosa é a principal causa da ocorrência de queima de folhas nos pomares de oliveiras da Puglia.

Ela disse que uma espécie de histeria dominou o discurso científico e político sobre o que está acontecendo com as oliveiras da Puglia. Por exemplo, ela disse, os funcionários regionais de Puglia identificaram oficialmente apenas as árvores infectadas com 3,058, mas a mídia regularmente cita estimativas feitas por cientistas de que milhares de árvores de oliveiras foram infectadas.

"O interessante é que as terras próximas umas das outras são diferentes", disse ela em entrevista por telefone. “Em terras onde a agricultura orgânica tem sido praticada, não há queima de folhas, e depois nas proximidades, onde os produtos químicos foram usados, há árvores infectadas”.

Mas a maioria dos cientistas e autoridades agrícolas dizem que a resistência local a essas políticas ajudou a espalhar a doença. o use of pesticides é uma questão preocupante.

A pulverização de pesticidas tem sido associada a uma série de efeitos funestos para o mundo natural, mais notoriamente no trabalho inovador apresentado em Silent Spring, um livro escrito por Rachel Carson no 1962. Ela ligou pesticidas à morte generalizada nos mundos vegetal e animal.

Mas neste caso, as autoridades dizem que os pesticidas devem ser aplicados para impedir a disseminação da Xylella. O uso de pesticidas é exigido pelas regulamentações da União Européia quando uma doença de plantas desta gravidade é encontrada.

Anca Păduraru, porta-voz de projetos da União Européia para Saúde, Segurança Alimentar e Energia, disse que o uso de pesticidas não é ilegal se os produtos químicos aplicados foram aprovados pela União Européia ou especificamente autorizados.

Em um email para Olive Oil Times, ela acrescentou que “todas as medidas necessárias para erradicá-lo” devem ser tomadas e “inibir sua disseminação”.

A Comissão Europeia considera a Xylella fastidiosa uma das bactérias vegetais mais perigosas do mundo, uma ameaça não só às oliveiras, mas a uma grande variedade de outras culturas, como as amêndoas e as videiras. Diferentes subespécies e variedades de Xylella atacam diferentes culturas. A variedade de Xylella no sul da Puglia afeta amêndoas, mas não as uvas.


Can Xylella Be Stopped?

O cenário é um dia de outono suave nos vinhedos do Santoro Tenuta no Valle d'Itria, uma maravilha agrícola que agora é o epicentro dos esforços para deter a disseminação da Xylella fastidiosa, uma bactéria vegetal letal que mata milhares de oliveiras aqui em Puglia, o salto da Itália.



A Xylella continuou a se espalhar na Europa. Tipos geneticamente diferentes da doença foram encontrados na Espanha continental no início deste ano e na Córsega e no sul da França.

Francesco Porcelli, entomologista da Universidade de Bari Aldo Moro, disse que o uso de pesticidas pode ser eficaz em matar cigarrinhas e controlar a invasão de patógenos. Ele minimizou as ameaças ambientais colocadas pelas autoridades químicas que os produtores estão pedindo que os agricultores usem.

"Não estamos falando sobre o DDT, mas sobre pesticidas com uma vida mais curta", disse ele em entrevista por telefone.

Mas ele culpou este último decreto por ter sido recrutado por burocratas sem a participação de cientistas. Ele disse que a pulverização de pesticidas é cara para um agricultor e que isso deve ser feito no momento certo.

O decreto foi emitido no final do ano e é preciso haver mais análises sobre como e quando tratar as árvores, disse Porcelli. Ele está trabalhando com os agricultores em métodos para injetar árvores com acetamipride, tanto para matar as cigarrinhas nas árvores quanto para evitar a contaminação.

Ainda assim, muitos agricultores em Puglia, o epicentro do surto, estão na defensiva e dizem que as autoridades da UE e da Itália estão adotando a abordagem errada.

“A natureza se cura. Se nós lutarmos contra isso, isso não é bom ”, disse Tony Ballestra, um fazendeiro de oliveiras de 60 anos em Oria. Ele acredita que a doença da oliveira é causada pelo uso excessivo de produtos químicos que levaram ao seu declínio.

“Para salvar as árvores é necessário retornar à agricultura orgânica”, disse ele em entrevista por telefone. Ele disse que na fazenda orgânica que ele dirige com sua esposa não há árvores doentes.

Um cartaz é afixado na árvore solicitando proteção para antigas oliveiras monumentais. (Foto: Cain Burdeau para Olive Oil Times).

Em maio 25, centenas de manifestantes, entre eles fazendeiros, realizaram um protesto em Bari fora dos escritórios de agricultura da região para condenar o esforço para usar pesticidas. Enquanto isso, a crise da Xylella se aprofunda em Puglia, de acordo com novos dados.

Hoje, cerca de 775,000 hectares estão sofrendo de infestação por Xylella, de acordo com uma nova pesquisa, disse Donato Boscia, pesquisador-chefe e coordenador do surto de Xylella no Instituto de Proteção de Plantas Sustentáveis ​​em Bari.

Em comparação, em 2013, quando a doença da azeitona foi identificada pela primeira vez, researchers found cerca de 8,000 hectares foram infectados.

Em uma zona chamada zona cuscinetto, entre 2016-2017, os pesquisadores descobriram uma única árvore infectada com Xylella e, nos últimos levantamentos, árvores 19 foram encontradas com a bactéria, disse Boscia.

Enquanto isso, na “zona de contenção”, descobriu-se que as árvores 892 estavam infectadas entre 2016-2017 e, nos últimos levantamentos, as árvores 3,815 foram infectadas. "Isso confirma que a bactéria está se expandindo", disse Boscia.

Os esforços de erradicação mais intensivos ocorrem nessas duas zonas, na esperança de impedir que a doença se espalhe além do calcanhar da Itália.

Enquanto isso, em áreas já devastadas pela Xylella, os agricultores e pesquisadores estão trabalhando juntos para plantar variedades resistentes de azeitona, reviver os pomares afetados por meio de podas pesadas, enxertia, melhor manejo do solo e aplicação de sprays mais orgânicos.

Alexander Purcell, um dos principais especialistas em Xylella da Universidade da Califórnia em Berkeley, disse que os pesticidas são, por enquanto, um dos únicos métodos para deter a disseminação da doença.

"Os pesticidas atingem um nervo com a maioria das pessoas", ele escreveu em um email. "Mais ainda na Europa do que nos Estados Unidos." Mas, segundo ele, o uso de pesticidas "parece uma das medidas paliativas" que pode retardar a disseminação da doença em "áreas recém-afetadas e nas proximidades".

Ele observou que pesticidas sozinhos não são suficientes e seu uso deve andar de mãos dadas com o corte e remoção de árvores infectadas, a fim de evitar que as cigarrinhas adquiram a bactéria e a transmitam para árvores saudáveis.

Ele disse que a cigarrinha do prado é claramente "a principal força por trás da propagação da doença da azeitona em Puglia".

Ele observou que este é um inseto nativo da Europa e que é difundido. Ele disse que foi encontrado na Finlândia, norte da África, Ásia, América do Norte e Nova Zelândia.

No final do inverno e início da primavera, cigarrinhas (ninfas) imaturas emergem dos ovos colocados em plantas ou palha. As ninfas e os adultos prosperam em ervas suculentas que emergem durante o inverno ou início da primavera, disse ele.

Os bugs são incrivelmente numerosos. "Eu ouvi estimativas conservadoras de dezenas de milhares a mais de um milhão por hectare em alguns pomares de ervas daninhas no sul da Puglia (Salento)", disse ele.

Assim, para reduzir seu número, os agricultores precisariam plantar e aplicar herbicidas para destruir as plantas nas quais o inseto se desenvolve antes que os insetos se tornem aviadores quando forem adultos. Como esse passo sozinho não é suficiente, os inseticidas são aplicados para reduzir ainda mais o número de insetos remanescentes.

Em pomares com árvores doentes, Purcell disse que o controle de ervas daninhas e os pesticidas não são suficientes: as árvores doentes também devem ser removidas.

“Nas regiões do Mediterrâneo com invernos chuvosos e verões secos, os adultos (cigarrinhas) deixam as ervas daninhas em secagem no final da primavera e voam para as árvores. Se isso ocorrer em um bosque de oliveiras, a maioria dos adultos acabará em oliveiras, onde permanecerão enquanto não houver melhores plantas alimentícias que ocorram ”, escreveu ele.

Assim, disse ele, torna-se necessário “remover as fontes de Xylella fastidiosa: oliveiras e amendoeiras infectadas”.

"Esta é uma escolha difícil e amarga para os produtores com árvores com mais de cem anos que estão na família ou em muitas gerações", disse ele.

Ao não remover árvores com sintomas da doença, os agricultores correm o risco de perder as oliveiras e amendoeiras que lhes restam e aumentar a taxa de disseminação da Xylella.

Essas etapas drásticas funcionam?

"Só podemos basear nossos planos no que sabemos até agora", disse Purcell. "Nós já sabemos que não fazer nada deve permitir que a epidemia continue a avançar".



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