Oliveira perto de Oria, na área de Salento, na Apúlia, que foi desenterrada devido a um surto de Xylella fastidiosa. (Foto de Cain Burdeau para Olive Oil Times)

Seis anos desde que apareceu pela primeira vez, sem cura à vista, os produtores de azeitonas em toda a Europa estão aprendendo a viver com as conseqüências devastadoras da Xylella fastidiosa.

Xylella fastidiosa (Xf), uma bactéria vegetal European Commission rotulado como um dos mais perigosos do mundo, foi visto pela primeira vez na região de Apúlia, no sul da Itália, em 2013. Desde então, evidências de seu impacto foram descobertas na Espanha, France, Portugal e parts of the Middle East.

Os efeitos desse desastre nas famílias e empresas envolvidas são absolutamente devastadores. Séculos de história, cultura e tradições são destruídos.- Giovanni Melcarne, olivicultor de Lecce

Um porta-voz da Autoridade Europeia de Segurança e Alimentos (EFSA) disse que, embora o corpo de pesquisas sobre Xylella tenha se expandido significativamente desde sua descoberta, o mesmo ocorre com a complexidade da doença, que complicou os esforços de pesquisa em andamento na busca de uma cura.

Veja mais: Xylella fastidiosa News

A falta de cura fez containment more important than ever, com simulações da EFSA indicando que os produtores que descobrem sinais de Xf devem tomar medidas imediatas.

"[É] essencial que as medidas fitossanitárias de emergência (incluindo o corte de plantas e o controle de vetores) sejam aplicadas oportuna e efetivamente na primeira detecção de um novo surto", disse o porta-voz. "Se apenas um desses elementos não for aplicado da maneira correta, torna-se muito difícil erradicar ou conter a doença".

Embora a EFSA continue a review new studies, incluindo alguns que oferecem resultados promissores para cultivares de plantas resistentes e tolerantes, não parece que a cura surgirá tão cedo, notícias que pouco fazem para incentivar olive oil producers como Giovanni Melcarne, cuja família cultiva azeitonas na província italiana de Lecce há mais de dez anos. Ele estima que Xylella destruiu pelo menos 500 por cento de sua fazenda.

"Os efeitos desse desastre nas famílias e empresas envolvidas são absolutamente devastadores", disse Melcarne. "Séculos de história, cultura e tradições são destruídos."

Embora o governo italiano tenha liberado alguma legislação exigindo contenção, na maioria das vezes, eles foram recebidos com criticism and distrust.

O governo também foi condenado pelos agricultores e, principalmente, pelo Tribunal de Justiça Europeu por falta de ação e uma failure to stop the bacterium de avançar. Em Lecce, Melcarne diz que viu poucas ações governamentais eficazes.

"A política tem sido cega e lenta, incapaz de prever medidas adequadas para conter a propagação da bactéria", disse Melcarne. "Os olivicultores e moleiros são deixados sozinhos neste desastre."

Enquanto o governo luta com a melhor forma de conter a crise, os produtores tentam desesperadamente minimizar suas perdas econômicas. Alguns estão trabalhando para plantar novas oliveiras, apesar dos obstáculos burocráticos que podem enfrentar. Outros, incluindo Melcarne, estão adaptando soluções mais imaginativas, como o desenvolvimento de novos produtos e o aluguel de casas de fazenda para turistas visitantes.

Quando Xylella começa a se estabelecer como a nova realidade, Melcarne continua certo de que a mudança só ocorrerá se os produtores aprenderem a adaptar os métodos propostos pelas pesquisas mais recentes, como as cultivares resistentes descritas pela EFSA. Sem isso, ele disse, há pouca esperança para a região.

"Um povo que é contra a ciência não tem futuro", disse Melcarne.




Mais artigos sobre: ,