Na pequena cidade de Campo Real, a apenas meia hora a sudeste de Madri, produtores de azeite, apicultores e pesquisadores reuniram-se para discutir um plano ambicioso para revitalizar os olivais tradicionalmente não lucrativos da região.

A introdução de arbustos e flores aromáticas selvagens implica retornar de alguma forma ao equilíbrio preexistente.- Javier Domínguez, especialista em paisagismo

O grupo operacional, que foi apelidado de Olivares de Miel ou 'olives of honey, 'visa aumentar a rentabilidade através da introdução de uma combinação de abelhas nativas e plantas aromáticas para os olivais.

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"O grupo pretende demonstrar que novos usos podem ser dados aos olivais em Madri, que tradicionalmente não são muito lucrativos, mas têm um grande potencial", disse um porta-voz do grupo em um comunicado à imprensa.

Segundo Olivares de Miel, as abelhas e plantas aromáticas, como lavanda e alecrim, proporcionarão receitas complementares entre os períodos de colheita da azeitona, além de abrirem as portas para o turismo agroecológico.

"[Uma vantagem] para os olivais é a estética", disse Javier Domínguez, um especialista em paisagismo que está trabalhando com a Olivars de Miel para projetar esses bosques. "A beleza atrai as pessoas e as pessoas também pagam para ver essa beleza".

Produtores de toda a Espanha têm experimentado projetos como esses há alguns anos, em parte em um esforço para impedir a disseminação de Xylella fastidiosa e mitigar os efeitos do clima em mudança da Espanha.

A Comunidade de Madrid já teve que eradicate several olive groves na região após a detecção de Xylella fastidiosa em abril do ano passado. Os agricultores estão ansiosos para evitar uma ocorrência repetida.

Domínguez compara essa mudança de pensamento ao que aconteceu há mais de um século com a revolução na indústria automobilística.

“É como no começo da indústria automotiva, quando havia pioneiros da 800 projetando carros, embora no final apenas a 50 os desenvolvesse”, disse ele. “Há pioneiros na criação de olivais na Espanha, plantações onde há sebes aromáticas entre fileiras de oliveiras que produzem óleo, mel e óleos essenciais. Esses pioneiros chegaram à mesma ideia por caminhos independentes, coincidindo quase no tempo.

Domínguez disse que a prática do espaçamento de oliveiras distantes tornou-se popular 20 anos atrás. Ele argumenta que isso foi um erro e que o cultivo de plantas aromáticas entre estas oliveiras ajuda a protegê-las, bem como ao meio ambiente.

"O fato é que, com separações de metros 10, 12 e 14 entre oliveiras, não é tão evidente que o plantio de algo no meio danifique as azeitonas", disse ele.

Domínguez salienta que não faz muito tempo que os agricultores plantaram vinhas entre as suas oliveiras, uma prática que ainda pode ser vista em Villafranca de los Barros, uma cidade na região oeste da Espanha. Extremadura.

Ele disse que a prática parou nos tempos modernos devido aos temores infundados de que as trepadeiras e as árvores competissem por água e nutrientes no solo e o crescimento de uma delas prejudicaria a da outra.

De fato, o oposto pode ser verdade, disse Domínguez. Ter algo plantado entre as oliveiras poderia ajudar a evitar inundações e evitar a erosão.

“A monocultura de árvores não possui o complemento apropriado de arbustos e flores típicos de nossos ecossistemas”, disse ele. “A introdução de arbustos e flores aromáticas selvagens implica retornar de alguma forma ao equilíbrio preexistente. Além disso, mitiga as inundações e as secas e modera os microclimas afastando as condições extremas ”.

In California, a prática de plantar culturas aromáticas e introduzir abelhas já está em andamento nas maciças plantações de amendoeiras do estado. Durante a última década, ele foi saudado principalmente como um sucesso econômico e ecológico.

No entanto, existe uma diferença fundamental. As abelhas são responsáveis ​​pela polinização das plantas de amêndoa a uma taxa muito maior do que as oliveiras. No entanto, a biodiversidade que vem com uma população maior de abelhas tem demonstrado agir como um controle natural sobre pragas, como a mosca da azeitona, que carrega a Xylella fastidiosa.

Evitar a propagação da doença incapacitante seria certamente um dos resultados mais procurados do projeto-piloto Olivares de Miel, que durará três anos. Os agricultores de oliveiras querem ter certeza de que não há conseqüências não intencionais de mudar uma maneira de cultivar a oliveira que funciona.

Alguns produtores de azeitonas disseram que gostariam de testar o método para os anos 20, só por segurança. No entanto, Domínguez acredita que após três anos quaisquer efeitos colaterais não intencionais terão se manifestado.

"Boas intenções não são suficientes", disse ele. “É necessário demonstrar que a colheita intermediária não prejudicará as azeitonas, três anos dá à maioria dos inovadores tempo suficiente para certificar seu progresso.”

Supondo que tudo tenha sido planejado após este período de teste, aproximadamente 6.2 milhões de acres a mais de olivais espanhóis também poderiam ser plantados de maneira similar.




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