Almazara Nuestra Señora El Pilar (Foto: Hannah Howard para Olive Oil Times)

O primeiro artigo de uma série de quatro partes sobre a produção de azeite na Andaluzia.

Dirigir por Jaén, no centro-sul da Espanha, é experimentar sua vasta escala de oliveiras e cultura do azeite. Não é de admirar que eles chamem os bosques aqui Sea of Olive Trees. Em filas organizadas e sobre montanhas suaves, elas se estendem até onde os olhos podem ver. Enquanto continuamos dirigindo, as oliveiras continuam indo e indo.

É um esforço de equipe. É preciso um tremendo trabalho e investimento para fazer isso direito.- Paco Corrido, vice-presidente de operações - Almazara del Pilar

Jaén é o lar da maior área de olivais do mundo. Trezentos milhões de oliveiras florescem em uma área de aproximadamente 2.5 milhões de hectares, quase 1,000 milhas quadradas.

Jaén produz cerca de 40 por cento do azeite da Espanha e 20 por cento do mundo. A enorme quantidade de azeitonas exige instalações enormes e eficientes, almazaras (moinhos de oliva) onde são limpos, moídos e processados.

Almazara Nuestra Señora del Pilar é a maior de todas.

O Almazara foi fundada em 1966 em uma pequena cidade chamada Villacarillo no distrito de La Loma y Las Villas com membros da 16 quando José María Pastor Bueno abriu uma fábrica equipada com prensas, misturadores e rolos 10. Desde então, the facility has grown e inovou muitas vezes.

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Durante a colheita da 2018 / 2019, os membros ativos da 1,709 trarão suas azeitonas para serem transformadas em óleo. Eles incluem pequenas fazendas familiares e grandes operações que juntas colhem 1.5 milhões de oliveiras. Em um único ano, eles vão produzir 20,000 toneladas de azeite - que é o dobro da média anual production of the United States.

Paco Corrido, vice-presidente de operações da Almazara del Pilar, me mostrou a fábrica no início deste mês. Em novembro 14, o primeiro caminhão de azeitonas chegou para a temporada. A data estava excepcionalmente atrasada devido a um outono chuvoso, e por isso a enorme fábrica era brilhante, silenciosa e silenciosa.

Nos dias que se seguiram, isso iria mudar drasticamente. Todos os dias, nos próximos três meses, a instalação espera receber cerca de dois milhões de quilos de azeitonas (2,205 toneladas). Em uma manhã movimentada, caminhões 1,500 cheios de azeitonas chegam para moagem. Eles são organizados em linhas de recepção 80. Em um ano médio, a usina irá processar entre 70 e 80 milhões de quilos (entre 77,000 e 88,000 toneladas) de azeitonas.

“Nosso melhor ano foi 2013 / 2014, quando processamos 100 milhões de quilos”, diz Corrido. “Foi histórico. Este ano, esperamos 90 milhões de quilos. Isso é muito mais do que a média. ”O clima moderado e a copiosa chuva tornaram a colheita deste ano produtiva, especialmente depois de vários anos de seca. Cerca de 85 milhões de quilos de azeite serão Picual, que representa uma maioria significativa da cultura da oliveira de Jaén; o resto consistirá em Arbequina.

Um processo como o relógio

A nova instalação ecológica de Almazara del Pilar foi construída em 2010 e completed in 2011 (antes disso, sua última grande reforma estava em 1984). A fábrica ocupa 40 acres com um espaço de três hectares dedicado à extração e quatro armazéns. Oliveiras alinham a propriedade.

Dos caminhões, as azeitonas são classificadas em linhas 18. Duas linhas são reservadas para as azeitonas que chegam já limpas, a outra 16 continuará a remover detritos e sujeira das frutas frescas. Um sistema de transparência rastreia quais azeitonas vêm de quais fazendas durante a totalidade do processo. O produto final inclui códigos QR que fornecem essa informação.

Vinte e quatro trituradores transformam as azeitonas em uma pasta que passa primeiro através de uma das centrífugas horizontais massivas 12, que separam a matéria sólida da água e do óleo e, em seguida, uma centrífuga vertical que extrai o óleo da água. Como um separador de creme em um laticínio, a centrífuga vertical usa a gravidade para separar a água mais pesada do óleo mais leve. Eles removem as últimas quantidades minúsculas de água do óleo.

Esta maquinaria de última geração gera desperdício zero. A matéria sólida é usada como energia para alimentar a fábrica, e o excesso vai para a alimentação de suínos locais e produtos cosméticos. O processo também utiliza significativamente menos água do que é normalmente necessário para pressionar o azeite. “Cuidar do meio ambiente, deixando-o saudável para nossos filhos, isso é crucial”, diz Corrido.

O óleo é então decantado por 24 horas em decantadores gigantescos 12. O óleo em cada decantador é provado e avaliado. Existem tanques 156, com uma capacidade total de 17 milhões de quilos (1,739 toneladas) para manter o óleo.

Todo o lote, em seguida, é transportado para o próximo Jaencoop onde é filtrada e engarrafada (cooperativas como Almazara del Pilar que o óleo de usina é chamado de “cooperativas de primeiro grau”. As operações que engarrafam, comercializam e vendem azeite de oliva são “cooperativas de segundo grau”).

Cerca de 90 por cento do óleo é vendido a granel. O outro 10% é embalado e comercializado sob a marca Cazorliva. A Jaencoop recebe seus azeites de diferentes fábricas da 16 - a maior delas é a Almazara del Pilar. “Pagamos aos membros de acordo com a qualidade”, explica Corrido. “Como o processo leva tempo, eles geralmente são pagos na íntegra cerca de um ano depois de trazerem suas azeitonas.” Eles ganham uma quantia inicial ao entregar sua colheita para a cooperativa.

Apenas oito funcionários em tempo integral supervisionam essa operação impressionante durante o ano todo. Durante a colheita, uma equipe de 45 trabalha na Almazara del Pilar, muitos dos quais são agricultores locais. “É um esforço de equipe”, observa Corrido. “É preciso muito trabalho e investimento para fazer isso direito”. A otimização de todas as fases da produção leva a um produto de maior qualidade. No Almazara del Pilar, eles têm uma ciência.



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