Cientistas do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos e da Universidade de Illinois, em Urbana, criaram um "hack" genético para aumentar a eficácia da fotossíntese e aumentar o rendimento das colheitas em até 40 por cento.

Tentamos projetar esse atalho para torná-lo mais eficiente em termos de energia - e em testes de campo isso se traduziu em um aumento percentual de 40 na biomassa vegetal.- Dr. Paul South, membro do Serviço de Pesquisa Agrícola dos EUA

The study foi feito usando plantas de tabaco, mas os cientistas disseram que técnicas similares poderiam ser usadas em plantas fotossintéticas C4. O tabaco é na verdade uma planta C3, mas faz a fotossíntese como uma planta C4. Olive trees são plantas C4.

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O chamado “hack” funciona removendo as toxinas, que são criadas como subprodutos do processo fotossintético. As plantas naturalmente reciclam as toxinas, mas isso requer energia que poderia ser usada para criar frutas.

"Estima-se que em plantas como soja, arroz e frutas e legumes, a reciclagem natural de subprodutos tóxicos causados ​​pela fotossíntese pode ser um obstáculo significativo no rendimento em até 36 por cento", disse Paul South, principal autor do estudo. e membro do Serviço de Pesquisa Agrícola dos EUA, disse à BBC.

"Tentamos projetar esse atalho para torná-lo mais eficiente em termos de energia - e em testes de campo isso se traduziu em um aumento percentual de 40 na biomassa vegetal", acrescentou.

A Rubisco é a proteína vegetal responsável pela captura de dióxido de carbono e pelo início do processo fotossintético. No entanto, durante este processo, a Rubisco captura oxigênio em cerca de 20 por cento do tempo. Essas moléculas de oxigênio são responsáveis ​​pela criação do composto tóxico.

As plantas desenvolveram seus próprios métodos naturais de desintoxicação, mas o processo atual usa muita energia. Os cientistas compararam o processo de remoção de oxigênio à condução do Maine à Flórida por meio da Califórnia.

Nas plantas de tabaco modificadas, os cientistas inseriram novos genes para desativar o método atual e substituí-lo por um mais eficiente em termos energéticos.

O próximo passo dos pesquisadores será replicar o experimento com culturas comestíveis, como tomates e grãos de soja, para determinar se esse processo tem algum efeito adverso na segurança dos alimentos que são produzidos.

Com base nesses resultados, eles precisarão convencer o público, assim como os órgãos reguladores do governo, de que seu método é uma solução segura. Como resultado, o uso comercial e humanitário dessas culturas pode ser um caminho de folga.

Dan Flynn, o diretor executivo do Olive Center na Universidade da Califórnia, Davis, disse Olive Oil Times que ele não tem conhecimento de nenhum pesquisador que esteja investigando aplicações dessa tecnologia para as azeitonas no momento presente e disse que é improvável que seja um campo de pesquisa no centro também.

"É possível que os pesquisadores possam estar experimentando modificações genéticas e edição genética em algum lugar do mundo", disse ele. "Mas a indústria da Califórnia está focada em outras prioridades de pesquisa, de modo que o Olive Center não prevê trabalhar nesta área no futuro previsível."

O Conselho Olivícola Internacional, que muitas vezes assume um papel de liderança na investigação relacionada com o cultivo de azeitonas e a produção de azeite, não tinha comentado o estudo no momento da publicação.




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