Karim Fitouri reivindicou um prêmio de ouro no 2017 NYIOOC para o seu monovarietal Chetoui.

Entradas vencedoras no 2017 New York International Olive Oil Competition (NYIOOC) incluiu excepcionais azeites de oliva de países da 20, com a Itália no topo da lista com prêmios 123, seguida pela Espanha não muito atrás com a 110. Mas o orgulho nacional é provavelmente maior na Tunísia para its first Gold Awards at NYIOOC: um para Olivko e outro para Zeet.

O que mais me interessa é a reação de orgulho e calor das pessoas comuns que conheço, incluindo os trabalhadores de nosso bosque.- Karim Fitouri, Olivko

O proprietário e fundador da Olivko, Karim Fitouri, estava em Nova York para receber o prêmio pessoalmente. Ele disse Olive Oil Times como as notícias da vitória foram recebidas na Tunísia:
Veja mais: The World's Best Olive Oils
“Parabenizamos os colegas produtores, as autoridades, a indústria do azeite e, é claro, a imprensa, que relatou amplamente as notícias do prêmio. No entanto, o que mais me interessa é a reação de orgulho e entusiasmo das pessoas comuns que conheço, incluindo os trabalhadores de nosso bosque. Este prêmio fez com que eles se sentissem como seu trabalho árduo e a tradição foi finalmente reconhecida e recompensada, e isso funcionará como um motivador para resultados ainda melhores no futuro ”.

O embaixador da Tunísia no Reino Unido, Nabil Ammar, parabeniza a Fitouri

Vencedor do ouro Olivko é organicamente produzido e feito com uma variedade de azeitona tunisiana chamada Chetoui, uma das duas principais variedades produzidas no norte do país. A fazenda de Fitouri fica no exuberante vale de Dougga, na região de Beja, que por acaso é um sítio arqueológico com status de Patrimônio Mundial da UNESCO. Dougga é o local das ruínas de uma antiga cidade romana com vista para o vale fértil de Oued Khalled, onde as oliveiras foram cultivadas desde o século X aX.

Com uma história tão longa do cultivo da oliveira, não é surpreendente que o azeite seja essencial para a vida cotidiana aqui, assim como para a economia da Tunísia: o azeite é a maior exportação agrícola do país.

A fazenda de Fitouri contém um sítio arqueológico com status de Patrimônio Mundial da UNESCO

"Para nós, o azeite está em nosso DNA", disse Fitouri. “Temos uma relação de 3,000 anos com essa árvore e com essa fruta. A maioria das famílias na Tunísia possui suas próprias árvores, transmitidas através de gerações, de modo que a maioria das pessoas obtém petrazeite de sua própria produção, sozinha ou junto com seus vizinhos. É coletado diretamente da fábrica todos os anos após a colheita, o suficiente para durar até a próxima colheita. Nós usamos isso em tudo, e talvez nós tomemos isso como garantido. O azeite de oliva é extremamente fundamental para a dieta e para o cuidado pessoal geral. Os tunisianos usam azeite para cada refeição, e um café da manhã típico, por exemplo, é feito de pão e azeite, talvez com mel no topo - e é claro que também o usamos esteticamente, para cuidar da pele e dos cabelos. ”

Uma empresa familiar, a Olivko produz azeitonas desde a 1928. Embora a safra mais recente não tenha sido tão abundante quanto no ano anterior, Fitouri estava feliz por poder compensar isso com um azeite de alta qualidade. "Uma grande temporada é sempre seguida por uma temporada difícil", explicou ele. “É assim que nossas árvores se comportam, muito para cima e para baixo, todo esse temperamento mediterrâneo, eu acho. Na última temporada as árvores não eram muito generosas com a quantidade, mas eram generosas com qualidade. Nós prestamos atenção aos detalhes para tirar o máximo proveito da safra e ficamos felizes em ver isso reconhecido pelo prêmio. ”

Fitouri com Hichem Gassab

Para a Fitouri, a vitória representa não só uma importante marca de reconhecimento para a Olivko, mas também o início da transformação da Tunísia de um produtor a granel para o mercado de exportação para um país conhecido pelo seu azeite de alta qualidade. Ele culpa os tempos econômicos difíceis e a agitação política dos últimos anos, porque alguns produtores “ficaram gananciosos e preguiçosos e estavam vendendo seu azeite a granel para a Itália para serem engarrafados por preços de dumping, escondidos sob marcas italianas”.

Mas ele tem certeza do potencial da Tunísia: “Temos 80 milhões de árvores, uma força de trabalho jovem e dinâmica e uma diáspora ativa. Mas precisamos ser ousados, nos arriscar e sair com nosso nome e nossas marcas e nos orgulhar de vender nosso azeite abertamente como um produto tunisiano, um produto de alta qualidade ”.

Durante o ano-safra 2014 / 2015, a Tunísia teve uma colheita de azeitona excepcional, produzindo um recorde de 340,000 toneladas de azeite, o que a colocou em segundo lugar depois da Espanha. Ele também se tornou o maior exportador do mundo, com 304,000 toneladas exportadas naquele ano. Segundo dados do International Olive Council (IOC), a Tunísia é atualmente o terceiro maior exportador mundial de azeite e o quarto maior produtor. O escritório nacional da Tunísia, National de l'Huile (Escritório Nacional do Petrazeite), lista os maiores clientes do azeite tunisiano: Itália, Espanha, Estados Unidos, França e Marrocos. A Tunísia também exporta azeite refinado para os países da 39.

A Ministra do Turismo da Tunísia, Salma Elloumi Rekik, agradece a Karim Fitouri de Olivko por sua conquista em ganhar o Prêmio de Ouro NYIOOC 2017

Fitouri acredita que chegou a hora de os produtores tunisianos se concentrarem na qualidade e não na quantidade para finalmente obter o reconhecimento que merece. Quando perguntado o que precisa mudar para os produtores da Tunísia para conseguir isso, ele evocou a necessidade de mais educação e investimento.

“Infelizmente, muitos produtores não estão preparados para os últimos avanços tecnológicos”, apontou ele, “então eles precisam ser educados para reduzir o desperdício e os lapsos de qualidade. E eles precisam ser educados para se orgulhar dessa cultura e vendê-la sob seu próprio nome e da bandeira da Tunísia, em vez de a granel para a Itália para engarrafar. Para fazer isso, é preciso investir em infraestrutura para a produção, por isso mesmo os pequenos produtores podem colher, engarrafar e exportar seu petrazeite em igualdade de condições com outros países ”.

"E depois disso, é claro", acrescentou, "precisamos de apoio no marketing e na venda do produto, porque a qualidade só pode ser sustentada se o esforço for bem-sucedido e houver dinheiro. Então, no meu caso, por exemplo, Produtor que acaba de ganhar um prêmio de prestígio pela qualidade de seu produto, eu preciso do apoio dos órgãos estaduais para alcançar varejistas e novos mercados que se abrirão para o meu produto primeiro, o que também abrirá caminho para outros produtores tunisianos. ”

Após a realização de Olivko em Nova York, Fitouri foi convidado para uma série de reuniões de congratulações com autoridades tunisianas em Londres, Bruxelas e Madri antes de ir para a Tunísia para entrevistas na mídia. Ele também recebeu um voto de agradecimento na forma de um prêmio pessoal do governo tunisiano em reconhecimento ao seu sucesso e por colocar o azeite tunisiano no mapa mundial de produtores de qualidade. Em seguida estão as reuniões na Rússia e na Austrália, antes de Fitouri voltar a Nova York para o Fancy Food Show no final desta semana.

Depois de passar anos 24 vivendo no Reino Unido, Fitouri está feliz em voltar para a Tunísia carregando o cobiçado NYIOOC prêmio e otimismo para o futuro da indústria de azeite do país. “Voltei para a Tunísia para liderar as pessoas da indústria de azeite para fazer suco de azeite perfeito e mudar a imagem da Tunísia para sempre. Estamos fazendo história aqui no momento e vejo esse prêmio como um momento histórico para nossa empresa e para a indústria de azeite da Tunísia. ”

“Mas é só o começo e precisamos manter o ímpeto. O petrazeite da Tunísia pode competir na arena internacional e ficar orgulhosamente no pódio com azeites de classe mundial de potências como Espanha e Itália, mas precisamos continuar trabalhando duro, falando sobre qualidade, quebrando os equívocos das pessoas, fazendo com que experimentem ”, disse Fitouri. .

“Então para qualquer varejista e fornecedor em todo o mundo lendo isso Olive Oil Times - escreva para mim e peça uma amostra de Olivko, ou me convide para o seu país para fazer uma demonstração. Abra sua mente e permita que este produto que fizemos com tanto cuidado o transporte para o vale de Dougga sob o sol da Tunísia. Nos dê uma chance, nós surpreenderemos e surpreenderemos você. ”



Mais artigos sobre: , ,