La Paz, Baja

La Paz, Baja

As azeitonas foram introduzidas pela primeira vez na América do Norte por padres franciscanos, que foram enviados da Espanha e os usaram como uma de suas ferramentas para cristianizar as várias populações de povos indígenas que eles encontraram enquanto caminhavam lentamente ao norte de La Paz, Baja, o que é agora o estado da Califórnia.

Embora alguns possam não abraçar o espírito em que as azeitonas foram introduzidas pela primeira vez a esta área, eles acabaram por se tornar uma parte importante da culinária do sudoeste.
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Hoje, o norte da Baja California está emergindo como mais um produtor regional de azeitonas de qualidade gourmet.

Azeitonas que são cultivadas neste clima ensolarado e árido oferecem uma fruta rica e com sabor único que expressa tons apimentados.

De fato, um produtor de Baja, Bodegas de Santo Tomás, ganhou este ano dois Gold Awards no prestigiado New York International Olive Oil Competition por seus monovarietais Sevillano e Ascolano.

Os dois tipos de oliveiras mais comumente cultivadas em Baja são a Mission, que é usada principalmente para fazer óleo, e a Manzanita, que produz frutas para preservação em barris, potes ou latas.

Ambos são geralmente plantados em encostas não irrigadas, enquanto os vinhedos que são freqüentemente encontrados adjacentes aos olivais são cultivados no solo rico dos vales, e são irrigados com linhas de gotejamento.

Óleos virgens produzidos localmente que são extraídos dessas azeitonas produzem um produto epicurista que realça o sabor de praticamente tudo que ele toca, seja em uma salada leve, uma pizza feita em forno a lenha ou em um molho de macarrão robusto ao estilo siciliano.

Eles também oferecem o complemento perfeito para a infinidade de receitas na recém-popular cozinha "Baja Med", que tem sido celebrada por chefs notáveis, como Rick Bayless e Anthony Bourdain após suas visitas à região.

As azeitonas de mesa comercial que são cultivadas ao norte da fronteira no estado da Califórnia são frequentemente produzidas por fazendas maiores e processadas por grandes fornecedores corporativos de alimentos.

Por outro lado, as frutas e óleos de Valles Guadalupe e San Antonio de las Minas, a nordeste de Ensenada, são verdadeiramente manifestações da paixão e dedicação artesanal inerentes às pequenas operações familiares que as produzem.

O melhor de tudo, os azeites feitos no norte de Baja podem ser comprados na fonte por apenas uma fração dos preços comandados por marcas mediterrâneas importadas nos Estados Unidos.

Essa é a conclusão um pouco irônica dessa história.

Quando submetido a testes de comparação por críticos astutos de alimentos, o caráter de sabor único do azeite de Baja muitas vezes acaba sendo preferido em relação a outras variedades de origem internacional por uma margem considerável.



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