Centenas de produtores de azeitonas, produtores de petrazeite e representantes de empresas se reuniram em frente ao consulado dos Estados Unidos em Sevilha, na Espanha, na quinta-feira passada, para protestar contra as tarifas americanas propostas para as azeitonas espanholas.

Reiteramos a nossa absoluta rejeição da fixação de qualquer tipo de tarifa nas azeitonas de mesa.- Rodrigo Sánchez Haro, Ministro da Agricultura, Andaluzia

Os manifestantes se reuniram para denunciar as tarifas planejadas, chamando-as de "injustas" e "abusivas", bem como levantando preocupações sobre suas repercussões potencialmente desastrosas para as exportações e o emprego da região.

As tarifas estão programadas para serem discutidas pela Comissão de Comércio Internacional dos EUA (USITC) nesta semana e, se a comissão decidir decretá-las, entrarão em vigor no final deste mês. Na 2017, as exportações de azeitonas espanholas para os EUA totalizaram cerca de US $ 67 milhões.

"Estamos muito decepcionados com a decisão do Departamento de Comércio dos EUA de impor direitos antissubsídios e antidumping sobre as importações de azeitonas de mesa espanholas, especialmente porque o produto é muito popular entre os consumidores americanos", disse José María Castilla, lobista da ala nacional. da Associação de Jovens Agricultores (ASAJA), disse. “É injustificado e desproporcionado e vai contra a nossa política agrícola comum.”

Miguel López, o secretário-geral da COAG Andaluzia, disse que os empregos da 8,000 estão diretamente em risco e que dois milhões a mais estão indiretamente em risco por causa das tarifas propostas. Ele já disse que o Agro Sevilla demitiu alguns de seus funcionários.




Para levar a questão para casa e colocar um rosto humano nessas demissões, López convidou um rapaz, identificado apenas como filho de Raquel, para subir ao palco durante o protesto.

"Por causa das tarifas e depois de seis anos na empresa, eles o deixaram desempregado e ele teve que sair da Andaluzia para encontrar trabalho", disse López. "Ele tinha um projeto de vida e tudo foi quebrado."

López insistiu que os produtores de azeitonas espanholas estão em conformidade com as regras da União Européia e da Organização Mundial do Comércio e pediu à União Européia e ao governo espanhol que defendam o setor do que ele chamou de tarifas “arbitrárias”.

"Diante dessa atitude que [o presidente dos EUA, Donald] Trump está mantendo contra todas as importações, e porque isso viola todos os acordos internacionais, a Comissão Européia tem que se posicionar e se defender", disse ele. "Nós também temos que ser defendidos."

A Comissão Europeia já condenou as tarifas sobre as azeitonas espanholas com um porta-voz rotulando-as de "protecionistas" e prometendo ação da Comissão Européia de Comércio.

As tarifas propostas provêm de reclamações anti-dumping apresentadas por duas empresas da Califórnia (Bell-Carter Foods, Inc e Musco Family Olive Co) no ano passado. Eles foram compostos por acusações anti-subsídios do Departamento de Comércio dos EUA, que argumenta que os produtores de azeitonas e empacotadores espanhóis também se beneficiam de “subsídios injustos”.

Se a USITC decidir ratificar as tarifas propostas, que a maioria dos observadores acredita serem altamente prováveis, as tarifas de importação sobre as azeitonas espanholas subirão para 27 por cento em julho 24. Diz-se que as tarifas abrangem todos os tipos de azeitonas espanholas, incluindo todas as formas, tamanhos e cores; sem caroço e sem feições; e inteiro, cortado, picado e encalhado.

"O Departamento de Comércio garantirá uma avaliação completa e justa dos fatos e, se as regras forem violadas, agirá prontamente para suspender quaisquer práticas comerciais desleais", disse o secretário de Comércio dos EUA, Wilbur Ross. "Os Estados Unidos estão comprometidos com um comércio livre, justo e recíproco com a Espanha."

Antonio de Mora, secretário-geral da Associação Espanhola de Exportadores e Industriais de Azeitonas de Mesa (ASEMA) acredita que os fatos superam os sentimentos e, em vez de participar dos protestos, tem trabalhado duro na preparação de um processo legal contra as tarifas.

“A ASEMESA está preparando sua defesa em contato com as administrações nacionais e europeias, com a garantia de que os argumentos sobre os quais essas acusações se baseiam são falsas, razão pela qual estamos reunindo todas as informações e evidências necessárias”, disse ele.




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