Dois relatórios separados da Espanha neste mês mostram que, embora as exportações de azeite tenham aumentado ligeiramente nos primeiros oito meses da safra 2017 / 18, o consumo doméstico está menor do que há meia década.

Mercados tradicionais - principalmente Espanha e Itália - estão perdendo população, mudando seus hábitos alimentares e os consumidores não valorizam o azeite de oliva suficientemente.- Francisco Rionda, Deoleo

Novos números divulgados pelo Ministério da Agricultura, Pescas e Alimentação da Espanha mostram que o volume de negócios das exportações excedeu € 2 bilhões ($ 2.28 bilhões) entre outubro 2017 e maio 2018.

Esse total está abaixo dos anos anteriores, mas é uma melhoria em relação ao que muitos na indústria esperavam para a safra passada.

"Nos últimos meses, a diferença nas saídas mensais das exportações foi reduzida em comparação com as campanhas anteriores", disse um porta-voz do Ministério da Agricultura, Pescas e Alimentação. Olive Oil Times. “Uma clara tendência ascendente é observada a partir do mês de fevereiro, com um pico em maio de 80,053 toneladas, o que explica o crescimento das exportações nesta campanha.”

O fator mais significativo por trás da recuperação veio das exportações recordes de óleo de bagaço de azeitona, que quebrou o recorde anterior estabelecido no ano passado, e alcançou um faturamento de € 203 milhões ($ 235 milhões). A Espanha exporta 65 por cento do olive pomace oil produz, em comparação com 23 por cento de outros tipos de azeites.

"O setor espanhol de óleo de bagaço de azeitona é o líder mundial em produção e exportação", disse o porta-voz. “Os dados de outubro 2017 para maio 2018, mostram uma melhora no volume e no volume de negócios exportado, em comparação com o mesmo período da campanha anterior e a medida dos quatro anteriores.”

Significativamente, o volume de óleo de bagaço de azeitona exportado para outros países da União Europeia também aumentou. Isto acontece num momento em que outros tipos de exportação de azeite de oliva espanhol para países da UE estão diminuindo.

Nesta safra passada, a Itália sozinha importou 42 por cento menos azeite do que no ano passado. As exportações também diminuíram para os Estados Unidos e o Japão em 24 por cento e oito por cento, respectivamente.

“Nesta campanha, a alta production of olive oil, tanto mundialmente quanto por parte de nossos parceiros comunitários […] reduziu suas necessidades de fornecimento nos primeiros meses da campanha ”, disse o porta-voz.

No entanto, a China (+ 18 por cento), o Brasil (+ 6 por cento) e a Austrália (+ 5 por cento) aumentaram suas importações de petróleo espanhol mais do que o esperado anteriormente. O Ministério da Agricultura, Pescas e Alimentação espera que esta tendência continue à medida que os stocks de azeite de outros países baixem e possam exportar menos.

"A Espanha tem a maior disponibilidade para exportação e é o principal fornecedor dos mercados internacionais", disse o porta-voz. “Portanto, é previsível que nos próximos meses o crescimento das exportações continue”.

Mas enquanto as exportações de azeite espanholas estão previstas para crescer, o consumo doméstico de azeite tem diminuído na última meia década. De acordo com uma pesquisa realizada por Deoleo e pelo Instituto Sondea, os espanhóis estão consumindo cerca de 20 por cento menos azeite do que há seis anos.

Durante a época de colheita 2011 / 12, os espanhóis consumiram 574,000 toneladas de azeite. Este valor caiu desde então para 470,000 toneladas, que é o valor provisório para a época de colheita 2017 / 18.

"Desde a 2012, o consumo de azeite per capita na Espanha caiu", disse Francisco Rionda, diretor de marketing da Deoleo. "Esta é uma tendência muito perigosa devido à importância do [consumo] para o setor para um país produtor como a Espanha e porque coloca em risco a dieta mediterrânea".

Rionda contou Olive Oil Times que vários fatores contribuíram para a diminuição do consumo de azeite na Espanha e que outros mercados estão encolhendo pelas mesmas razões.

"Mercados tradicionais - principalmente Espanha e Itália - estão perdendo população, mudando seus hábitos alimentares e os consumidores não valorizam o azeite de oliva suficientemente", disse Rionda. "Eles continuam a comprá-lo principalmente por preço e substituí-lo por outros [óleos comestíveis]".

"Essa mesma falta de valorização também ocorre nos mercados internacionais, onde o consumo é relativamente estável, sem crescimento", acrescentou.

Devido à atual demografia na Europa, na América do Norte e até na China, as reduções populacionais nas próximas décadas são inevitáveis. Sem mais pessoas para aumentar a demanda, a Rionda reconhece que recairá sobre os produtores para melhor informar os consumidores sobre por que eles não deveriam substituir o azeite de oliva por outros óleos comestíveis, apesar da diferença de preço.

"O consumidor em todo o mundo deve valorizar mais o produto e, por isso, devemos valorizar mais o setor", disse ele. “O consumidor desconfia da qualidade e está acostumado a comprar promoções, mas não é informado. Não há investimento em comunicação. Não há inovação.

Para a Rionda, parte disso recai sobre os ombros de uma geração mais jovem de produtores e chefs. Ele está mais preocupado que eles não estejam usando azeite de oliva da mesma forma que as gerações anteriores têm.

“O consumo de azeite continuará a cair”, alertou Rionda. “Se as novas gerações de chefs não incorporarem em seus hábitos como já está acontecendo, a perda de consumo é iminente.




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