Como os olivicultores argentinos entram em um ano de folga após uma colheita recorde na 2017, alguns produtores de petróleo estão cada vez mais preocupados com o aumento dos custos de produção.

É grave porque a forma de cobrar a energia elétrica mudou, hoje o governo quer cobrar sem subsídios.- Julián Clusellas, empresa de azeite do Rio de la Puerta

Os custos crescentes da eletricidade, que é exigido por muitos olivicultores nas províncias mais áridas de San Juan e La Rioja para alimentar bombas de água, aumentaram em 200 para 600 por cento. Em uma região que não recebe muita chuva, mas se beneficia de aqüíferos subterrâneos profundos, essas bombas são vitais para a produção agrícola.

Esses enormes aumentos nas contas de eletricidade dos agricultores vêm em grande parte de reformas que estão sendo feitas atualmente no setor de energia, juntamente com aumentos nos impostos nacionais, provinciais e municipais.

Javier Iguacel, o novo ministro da Energia da Argentina, disse à Bloomberg News que a desregulamentação do setor de energia da Argentina era necessária para estar em conformidade com as exigências do Fundo Monetário Internacional (FMI) de que o governo equilibrasse seus livros.

"Vamos sair do sistema atual", disse ele à Bloomberg News. "Os geradores comprarão diretamente dos produtores e os consumidores e distribuidores em grande escala comprarão diretamente dos geradores".

Julián Clusellas é o presidente da empresa de azeite do Rio de la Puerta. Ele disse que, enquanto outros fatores, como custos de mão-de-obra e um mercado global flutuante, estão afetando os resultados financeiros da empresa, os aumentos de eletricidade estão prejudicando mais.

"O que mais nos afeta nos custos é a eletricidade", disse Clusellas. “É grave porque a forma de cobrar a energia elétrica mudou, hoje o governo quer cobrar sem subsídios.”

Esses custos crescentes vêm em um momento inconveniente para os produtores ocidentais da Argentina. Os preços da azeitona e do azeite não aumentaram recentemente e o potencial para um acordo de comércio livre entre a União Europeia e o Mercosul também ameaça o sector.

Muitos produtores de azeitonas e produtores de petróleo estão preocupados com o facto de ainda não terem sido tomadas medidas para a protecção dos mercados internos de azeitonas em conversações que deverão começar a ser encerradas em breve. Eles temem que as novas azeitonas e azeites espanhóis, gregos e italianos, livres de tarifas, cheguem às prateleiras dos supermercados, competindo com os produtos nacionais.

Cortar os custos de produção é a maneira lógica de se manter competitivo, mas muitos agricultores simplesmente não conseguem enxergar uma maneira fácil de fazê-lo. A redução dos custos de mão de obra é uma opção, mas muitos argumentam que os salários são tão baixos que isso faria com que aqueles que trabalham em fazendas de oliveiras encontrassem outros trabalhos.

“[O cultivo da oliva requer] muita mão-de-obra fixa e especializada para manobrar as máquinas e o campo, mas também o trabalho [temporário] para podar”, disse Clusellas. “O impacto do trabalho já é muito e não podemos reduzir o trabalho porque as pessoas ganham pouco”.

Uma vez que cortar custos de mão de obra está fora de questão para muitos, a próxima opção torna-se diminuir a quantidade de água que é bombeada para a irrigação. No entanto, os agricultores que já tentaram isso dizem que isso diminui a produção de azeitonas de qualidade inferior do óleo.

"Ao diminuir o volume de água recebido pela oliveira, afetamos diretamente o olival", disse Fabián Famar, consultor da câmara de azeitonas de San Juan. "E sabendo que, se reduzirmos a irrigação, também diminuiremos a produção e a qualidade".

Clusellas concorda que menos irrigação simplesmente não funcionará para a região. Técnicas que são usadas em outras regiões de cultivo de oliva, como a Andaluzia, podem ser a alternativa. Ele reconheceu que a irrigação por gotejamento pode ser uma solução.

"Não podemos irrigar menos porque nossa produção cairia e colheríamos safras abaixo do ponto de equilíbrio", disse ele. “Em nossa região, as azeitonas devem ser cultivadas com uma alta taxa de produção para sustentar os agricultores, o que significa que deve estar acima de 10 toneladas por hectare por ano.”

Devido ao ano de folga, a produção deste ano na região será muito menor do que isso. No entanto, muitos produtores e exportadores de azeite estão otimistas de que o próximo ano levará a mais um ano recorde de produção. Dependendo do resultado do acordo de comércio entre a UE e o Mercosul, alguns produtores acreditam que isso será suficiente para manter os agricultores de azeite à tona.

"Esperamos uma safra muito boa para a 2019", disse um produtor e exportador da região.

No entanto, Clusella acredita que os agricultores não devem tomar decisões com base em previsões. Em última análise, é por isso que ele considera os preços da energia cada vez mais importantes para os olivicultores da região.

Ele também acha que, independentemente do tamanho da safra 2019, os mercados internacionais serão diferentes e os lucros do olivicultor não serão tão altos.

“Eu não acho que [os lucros da safra do ano que vem compensarão as perdas deste ano] desde que o ciclo 2018 se beneficiou dos preços internacionais acima de 30 por cento do preço atual devido à queda da produção no Hemisfério Norte”, disse ele. “Eu não acho que isso possa ser repetido. De modo que a renda em 2019 será menor que a quantidade de 2017. ”




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