Com 24.20 milhões de toneladas (mt) em 2016-17 e um 23.95 mt estimado em 2017-18, o consumo de óleo comestível da Índia está em segundo lugar globalmente, atrás da China (35 mt). Setenta por cento (14 mt) desta demanda é atendida através de importações, compostas principalmente de óleo de palma (9.5 mt), soja (2.99 mt) e óleo de girassol (1.54 mt). De fato, o óleo de palma forma quase 40 por cento da demanda total de óleo comestível na Índia.

O óleo vegetal tem sido uma parte indispensável dos lares e cozinhas indianos, cujas origens remontam a sementes oleaginosas esmagadas em prensas a frio, movidas por carroças de boi e prensas mecânicas maiores. As várias regiões da Índia mostraram uma propensão para um tipo particular de semente, com o norte e o leste a cultivar mostarda, o sul cultivando gergelim e coco, e o sul e o oeste cultivando o amendoim. "Deshi ghee", feito de leite, era a outra forma de óleo comestível utilizada principalmente em doces e alimentos para ocasiões especiais.

À medida que a indústria indiana de óleo comestível passou de óleo vegetal hidrogenado para óleo extraído com solvente e refinado, houve um rápido crescimento na demanda e a correspondente área cultivada de sementes oleaginosas. No seu auge, a produção doméstica de sementes oleaginosas ficou em 21.5 mt em 1993-94, com a Índia quase auto-suficiente. Após a liberalização, no entanto, houve um aumento nas importações, aumentando de 0.1 mt em 1993-94 para 14 mt em 2016-17.

Os padrões de consumo mudaram rapidamente desde então, já que o óleo de palma, soja e girassol se tornaram os óleos vegetais preferidos no país, enquanto o amendoim, a mostarda, o gergelim e outros óleos locais ainda conseguem reter alguma parte regionalmente. Hoje em dia, os principais óleos são importados principalmente em bruto e refinados no país antes de serem embalados e vendidos.

Uma população indiana consciente da qualidade tem impulsionado as vendas de produtos embalados de marca em todo o país, com o óleo comestível na liderança. O óleo comestível embalado atualmente é de R $ 500 milhões em 1.3, com uma participação de mais de 19.5 por cento do mercado de alimentos empacotados Rs 2017 trilhões ($ 30 bilhões). No entanto, o consumo per capita ainda tem potencial para crescer, com a Índia em 4.34 quilogramas (kg) contra a média global de 65 kg.

De acordo com o relatório Global Burden of Disease (Fonte - Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde), 1.7 milhões de indianos foram mortos por doenças cardíacas em 2016, quase 10 por cento do valor global de 17.9 milhões. Um estudo realizado pelo AIIMS e ICMR afirma que os índios sob 30 estão em risco de doenças cardíacas. Numerosas campanhas de conscientização sobre o risco de colesterol LDL e doenças cardiovasculares foram lançadas pelo governo e organizações de saúde.

Um aumento na renda per capita, assim como a conscientização, fez com que a Índia passasse do óleo comestível “solto” para opções refinadas e embaladas. O próximo passo na evolução dos consumidores indianos tem visto um foco maior na saúde de seus familiares. A população indígena urbana, sendo bem viajada, conectada digitalmente e preocupada com a saúde, começou a optar por MUFAs mais saudáveis, ou seja, ácidos graxos monoinsaturados (azeite de oliva, óleo de farelo de arroz, óleo de canola, óleo de mostarda, óleo de amendoim) e PUFA, isto é, ácidos graxos poliinsaturados (óleo de girassol, óleo de cártamo e óleo de milho).

Estudos demonstraram que os MUFAs diminuem a taxa de mortalidade por doença cardíaca coronária (DAC) e diminuem os níveis de colesterol total e colesterol LDL. Estes óleos, particularmente azeite, também contêm antioxidantes que diminuem a dor nas articulações e reduzem o risco de Alzheimer e Parkinson. Os PUFA apresentam fortes efeitos redutores de colesterol, além de melhorar a sensibilidade à insulina. Eles também estimulam o sistema imunológico, melhoram a qualidade da pele e o funcionamento do sistema nervoso.

O azeite de oliva, em particular, foi aceito em lares indianos, e enquanto o volume atual de importação é de aproximadamente 13,000 toneladas (0.1 por cento de participação de mercado total), houve um crescimento estável ano após ano. A introdução de azeites extra-claros com um alto ponto de fumagem tem sido instrumental, já que a maioria dos pratos indianos envolve cozinhar com calor elevado. Além disso, mudanças na dieta em direção a opções mais saudáveis, como saladas, aumentaram a demanda por extra virgin azeite também. Iniciativas de marketing, como as da UE e Asoliva também ajudaram a conscientização.

O maior desafio continua sendo o preço, como um aumento Indian import duties, valorização do Euro em relação à Rúpia e custos mais altos do produto resultarão em um custo mais alto para o consumidor final. o Indian Olive Association (IOA) liderou um esforço concertado para corrigir esta anomalia de preços, citando os benefícios para a saúde e a falta de concorrentes locais para o azeite importado na Índia.

O próximo passo nessa evolução do consumidor indiano ainda está para ser escrito, já que o segundo país mais populoso do mundo está à beira de uma revolução na saúde que apresenta óleos mais saudáveis ​​e medicamente recomendados em seu coração. Resta saber quais medidas o governo indiano toma para apoiar o impulso positivo.




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