Um tribunal italiano anulou uma multa de meio milhão de euros contra a Lidl por vender garrafas de azeite sem rotulagem.

... cancela uma multa não por razões de qualidade e possíveis danos aos consumidores, mas porque a AGCM não descreveu muito bem porque o comportamento profissional foi negligente.- Luca Bucchini, consultora da Hylobates

Na 2016, a Autoridade Antitruste da Itália (AGCM) multou a rede de supermercados alemã 550,000 (cerca de US $ 679,000) depois que um painel sensorial sinalizou sua marca Primadonna extra virgin azeite.

A Konsumer Italia, uma agência de defesa do consumidor, encomendou os testes à Primadonna, bem como a outras seis marcas italianas de azeite, para reprimir suspeitas de fraude na rotulagem de garrafas.

O painel determinou que o organoleptic characteristics de azeite de Primadonna não conseguiu cumprir a rigorosa extra virgin qualifications e, em vez disso, só poderia ser classificado como azeite virgem. A AGCM também acusou a Lidl de apressar o azeite nas prateleiras sem fazer a devida diligência.

A equipe jurídica do supermercado contestou ambas as acusações, acusando os painéis sensoriais de serem “avaliações subjetivas” e fornecendo evidências insuficientes de irregularidades.

Durante o julgamento, a equipe de defesa do Lidl disse que a empresa realiza uma série de checagens com cada lote de azeite recebido.

“O contrato entre a Lidl Italia e a Fiorentini Firenze [fornecedora da marca Primadonna de azeite] prevê uma série de controles sobre o produto fornecido”, disse a defesa em um comunicado.

“Um primeiro cheque é feito pela Fiorentini Firenze em seus laboratórios. As amostras desse produto, de acordo com as disposições contratuais, são enviadas para a Alemanha no prestigiado Eurofins laboratory. Diante dessas duas análises compatíveis, o produto pode ser comercializado ”.

Em seu veredicto, o Tribunal Administrativo de Lazio confirmou que o azeite da marca Primadonna apenas atendia a padrões de qualidade virgens. O azeite desclassificado foi considerado não prejudicial à saúde humana, mas levou os consumidores a pagar preços mais altos pela menor qualidade organoléptica.

No entanto, o tribunal também disse que Lidl demonstrou um grau normal de diligência.

"Em face das medidas de controle e do sistema de verificação que a Lidl demonstrou ter adotado para atender aos padrões de diligência impostos a um operador de empresa de alimentos", disse o Tribunal Administrativo em sua decisão.

“A disposição sancionatória não esclarece por que motivo o conjunto de instrumentos preparados e utilizados concretamente pelo profissional não pode ser considerado suficientemente adequado, segundo as normas de prudência normal, para impedir a ocorrência do evento contestado, a comercialização de um produto. não está em conformidade com o declarado no rótulo. ”

Luca Bucchini, especialista em direito alimentar e diretor executivo da Hylobates Consulting, disse que os testes sensoriais negativos provavelmente não serão o proverbial fuzil em casos judiciais como esses, mas alertaram contra os esforços da Lidl para desacreditá-los.

"Embora os testes de painel positivos sejam importantes para mostrar a conformidade, os resultados dos testes de painel negativos por si só podem não ser suficientes para que as autoridades obtenham casos importantes contra marcas, no tribunal", disse Bucchini. Foodnavigator.com…. "Nada sugere que você pode renunciar a testes de painel se você produzir extra virgin azeite."

Fabrizio Premuti, presidente da Konsumer Italia, disse que ficou desapontado com a decisão e planeja recorrer ao Conselho de Estado, o próximo nível do sistema legal italiano. Premuti vê a defesa de Lidl como irrelevante para proteger o consumidor de fraudulently labeled oil.

"Em nossa opinião, o veredicto é bastante surpreendente, já que cancela uma multa não por razões de qualidade e possíveis danos aos consumidores, mas porque a AGCM não descreveu muito bem porque o comportamento profissional foi negligente", disse ele.




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