Carabinieri da Itália prendeu suspeitos 33 no clã Piromalli da máfia calabresa, uma empresa criminosa cujos negócios ilícitos supostamente incluem a exportação de falso extra virgin azeite para os Estados Unidos.

Cerca de US $ 42.8 milhões em bens foram apreendidos e acusações feitas contra os suspeitos, incluindo a associação da máfia, tentativa de homicídio, tráfico de drogas, lavagem de dinheiro e fraude, disse a polícia. Investigative Reporting Project da Itália.

Acredita-se que a máfia calabresa, também conhecida como Ndràngheta, seja a rede criminal mais rica e poderosa da Itália, e acredita-se que os Piromalli sejam um clã líder dentro dessa organização. Além do tráfico de drogas, as autoridades acreditam que são os principais atores da agromafia, incluindo um elaborado esquema de azeite.

De acordo com os investigadores, os Piromalli estavam importando azeite de bagaço de oliva, um produto que é extraído da polpa de frutas já prensada usando solventes químicos, rotulando os produtos petrolíferos adulterados de baixa qualidade como extra virgin azeite e exportá-lo para os EUA. Esses produtos foram vendidos através de redes de varejo em Nova York, Boston e Chicago, revelou o IRPI.

Os Piromalli foram capazes de executar este golpe porque eles têm um controle sobre as pessoas certas nos lugares certos, alegam as autoridades. Acredita-se que o clã controla áreas dentro e ao redor do município de Gioia Tauro, no sul, incluindo o setor imobiliário da região, a maioria dos negócios de alimentos e agricultura e seu porto estrategicamente localizado.

Eles também supostamente estenderam seu alcance para penetrar nas cadeias de distribuição na cidade de Milão, no norte, e assumiram negócios que exportam azeite de oliva para os EUA. Business Standard reported.

Vender azeite de oliva falso não é um esquema de mendigo. Ano passado, high-quality olive oil estava vendendo por até $ 50 por litro, enquanto os produtos falsificados custavam apenas $ 7 para fazer, um 60 Minutes segment notado. "A margem de lucro pode ser três vezes melhor que a cocaína", disse o jornalista Tom Mueller durante o show.

Além de perdas econômicas significativas, a Itália enfrenta os efeitos de uma reputação prejudicada. O país é o maior exportador de azeite e os EUA são o terceiro maior mercado do mundo, com US $ 2 bilhões em vendas. Segundo a Bloomberg, isso inclui centenas de milhões de dólares gastos em produtos importados da Itália.

Ainda assim, o azeite de oliva representa apenas uma fração do mercado global de azeite de cozinha americano. O consumo é inferior a um litro per capita, disse Bloomberg. Isso deixa muito potencial de crescimento para o azeite e fornecedores como a Itália, mas produtos fraudulentos podem prejudicar a confiança em seus produtos.

A fraude alimentar também levanta problemas de saúde. Existe o risco de alguém ter uma reação alérgica porque acredita que está consumindo uma coisa enquanto pode realmente consumir um alérgeno. E alguns produtos agromafia também foram encontrados para incluir contaminantes de baixa qualidade, o que apresenta um conjunto adicional de riscos.

A Itália não fechou os olhos para o problema e tem uma unidade especial dedicada à fraude alimentar. De acordo com a 60 Minutes, desde o ano passado, esse esquadrão incluiu a polícia 60, capaz de identificar o azeite fraudulento através de testes de sabor e oficiais da 1,100 que se concentram na inspeção e investigação.



Mais artigos sobre: , ,