Um novo estudo descobriu que adicionar extratos de casca de tomate ao azeite refinado aumenta a vida útil do produto.

Pesquisadores da Universidade de Sfax e da Indústria do Grupo Ayachi, na Tunísia, compararam os efeitos estabilizadores da adição de oleoresina e antioxidantes sintéticos aos óleos.

Extratos de subprodutos industriais de tomate podem ser usados ​​como um estabilizador efetivo contra as reações de oxidação durante longos períodos de armazenamento.- Noureddine Allouche, pesquisador

Quando o azeite de oliva é refinado, alguns de seus antioxidantes naturais são parcialmente eliminados e, portanto, devem ser suplementados para evitar que o óleo se estrague. O azeite deve ser refinado quando a qualidade é muito baixa para ser consumida com segurança. De acordo com o International Olive Council, mais de 50 por cento do azeite produzido na região do Mediterrâneo é refinado.

O grupo de pesquisadores descobriu que a oleorresina tinha propriedades antioxidantes competitivas sem os riscos à saúde associados aos antioxidantes sintéticos.

A oleoresina é um extrato rico em licopeno de cascas de tomate. Até certo ponto, o composto protege o azeite contra a oxidação, um processo que estraga o óleo. O estudo descobriu que 250 μg / g (microgramas de oleorresina por grama de óleo) é a proporção ideal.

"O efeito protetor da oleoresina de casca de tomate (TPO) contra a oxidação primária desses óleos refinados foi significativamente correlacionado ao conteúdo de licopeno", escreveu Noureddine Allouche, um dos pesquisadores envolvidos no estudo. “Portanto, pode-se concluir que o licopeno rico em TPO é dotado de uma capacidade competitiva de eliminação de radicais livres com antioxidantes sintéticos”.

Os antioxidantes sintéticos butil-hidroxianisol (BHA) e butil-hidroxitolueno (BHT) foram comparados com TPO no estudo. Ambos os antioxidantes sintéticos foram rotulados como carcinogênicos humanos. O BHA é proibido em vários países da União Europeia (UE), Japão e Califórnia, enquanto os reguladores dos Estados Unidos e vários países europeus permitem pequenas quantidades de BHT em produtos alimentícios.

O TPO é um antioxidante natural que captura os radicais livres e ajuda a evitar a oxidação lipídica no azeite, enquanto é transportado e armazenado.

No entanto, em concentrações superiores a 1000 μg / g, a eficácia do extrato começa a diminuir após a semana 11.

A TPO e outros antioxidantes naturais exibiram propriedades pró-oxidantes em altas concentrações e sob alta tensão de oxigênio em alimentos e emulsões.

O estudo também descobriu que a eficácia da TPO em todas as concentrações diminui, mas não desaparece totalmente após a semana 19.

"Esperava-se que os componentes da TPO e principalmente os carotenóides, como o licopeno, agissem como poderosos antioxidantes, prevenindo as reações oxidativas que ocorrem no interior dos [azeites refinados]", escreveu Allouche. "No entanto, por longos períodos de armazenamento, os carotenóides podem ter atuado como agentes pró-oxidantes".

Apesar disso, o estudo concluiu que o uso de TPO como conservante ainda é preferível às alternativas antioxidantes sintéticas.

"Extratos de TPO de subprodutos industriais do tomate podem ser usados ​​como um estabilizador dietético eficaz de [azeite refinado] em vez dos conservantes sintéticos, contra as reações de oxidação durante o armazenamento longo", escreveu Allouche.

O estudo, que foi financiado pela UE, chega em um momento de crescente popularidade das oleorresinas no continente. De acordo com o Centro Holandês de Promoção de Importações (CBI), a demanda por oleoresina aumentou em muitos países da Associação Européia de Livre Comércio.

Uma das razões para o aumento citado pelo CBI é a substituição de ingredientes naturais por sintéticos que estão ocorrendo em toda a Europa.

Consumidores cada vez mais preocupados com a saúde também estão procurando alimentos preservados naturalmente nos Estados Unidos, que já é o segundo maior importador de azeite de oliva.

"Mais consumidores americanos estão pulando no 'free-from' e buscando alimentos mais naturais ou menos processados", disse Judie Bizzozero, editora-gerente da revista Natural Products Insider.

“Curiosamente, 71 por cento dos consumidores 'livres de' estão procurando por rótulos livres de conservantes na etiqueta de alimentos e bebidas, o que abre a porta para a inovação na área de antioxidantes naturais como conservantes de alimentos.”




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