Foto cedida por Matthew Schwarzkopf

Um novo projeto de pesquisa no European Union está investigando maneiras de usar resíduos agrícolas como fonte alternativa de proteína e isolados fenólicos.

O Pro-Enrich project está procurando transformar os subprodutos criados pela produção de farelo de canola, azeitonas, tomates e frutas cítricas nesses dois isolados, que podem ser usados ​​em vez de produtos à base de petrazeite em uma variedade de produtos do dia-a-dia.

A ideia do projeto é criar uma cadeia de valor.- Matthew Schwarzkopf

"A ideia é substituir as fontes de fenólicos baseadas em fósseis e também criar proteínas que vêm da Europa, em vez de serem importadas de outro lugar", disse Matthew Schwarzkopf, professor da Universidade de Primorska, em Nova York. Slovenia quem está trabalhando no projeto, disse Olive Oil Times.

A proteína e os isolados fenólicos podem ser usados ​​em uma variedade de produtos, desde alimentos para animais de estimação e resinas industriais até produtos farmacêuticos e cosméticos.

Veja mais: Olive Oil Research

Até agora, Pro-Enrich, que faz parte do European Union’s Horizon 2020 programa de investigação e inovação e recebeu financiamento da Empresa Comum Bio-Baseadas, conseguiu criar substitutos de proteínas a partir da produção de farinha de colza. Essas substituições de proteínas já foram usadas para fazer rações e adesivos para uma empresa de produção de painéis de madeira.

O grupo não começará a usar subprodutos da produção de azeite nesses tipos de processos até que a safra 2019 comece na Eslovênia. No entanto, a Schwarzkopf já esteve em uma usina local em Istria eslovena e reuniu 200 litros de olive pomace e águas residuais a serem congeladas e processadas mais tarde na Dinamarca.

"Fui a alguns moinhos de azeitona e todo esse material é realmente desagradável, poluído e tóxico", disse ele. "Mas o material que o torna tóxico é bom para outras coisas."

Esses dois subprodutos serão quebrados usando degradação enzimática, que é feita com microorganismos, antes de serem separados e depois filtrados.

"Eles [a equipe de pesquisa na Dinamarca] usam uma degradação enzimática do material residual e isso quebra as paredes das células das azeitonas e dos poços", disse Schwarzkopf. "Isso ajuda quando eles fazem a extração molhada."

“Então eles centrifugam tudo para separar os componentes e fazem uma ultrafiltração”, acrescentou. "Isso lhe dá exatamente os pesos moleculares que você está procurando, o que ajuda a isolar os fenóis e as proteínas."

Além dos vários benefícios ambientais que o projeto busca ter, Schwarzkopf também disse que os produtores e produtores de azeite podem se beneficiar financeiramente também.

“A ideia do projeto é criar uma cadeia de valor”, disse Schwarzkopf.

No futuro, os produtores de azeitonas poderão vender as suas águas residuais e bagaço de azeitona directamente a empresas que irão, em seguida, bio-refiná-las em qualquer um dos produtos acima mencionados.

Actualmente, os produtores de azeite descarregam as suas águas residuais, que não são tóxicas, no esgoto e pagam a alguém para remover o bagaço de azeitona ou o compostagem para ser usado como fertilizante mais tarde. Pomace não pode ser usado como fertilizante imediatamente devido a seus altos níveis de acidez, que requerem tempo e esforço para oxidar em uma pilha de compostagem.

"Se eles ganham algum dinheiro com esse material, isso é um benefício para eles", disse Schwarzkopf. "No mínimo, nós viemos e pegamos e eles não têm que pagar para se livrar dele, porque é considerado um material residual".

No momento, o projeto só trabalhou no processamento de 500 litros de resíduos agrícolas por vez e, uma vez terminada a fase inicial de experimentação, eles planejam aumentar a escala. Se tudo correr conforme o planejado, a Pro-Enrich espera expandir este projeto fora da Eslovênia para os países maiores produtores de azeite.

A equipe já está trabalhando com uma grande usina em Spain, o que Schwarzkopf disse ser ideal porque grandes quantidades de bagaço de azeitona e águas residuais estão concentradas em um só lugar. Isso ajudaria a tornar mais fácil a logística de coleta e transporte desses subprodutos para empresas reais, o que acabará substituindo o Pro-Enrich como os que refinam o bagaço e o efluente.

“Eu gosto desse tipo de projeto porque tem muitos parceiros industriais que estão liderando a direção da pesquisa, o que ajuda a focar o projeto”, disse Schwarzkopf.

Em outras palavras, trabalhar com as indústrias que eventualmente compram e refinam esses subprodutos aumenta a probabilidade de que os produtores e produtores de azeite se beneficiem financeiramente.




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