Oliveiras na ilha de Waiheke, Nova Zelândia

A época de colheita da azeitona está em pleno andamento na Nova Zelândia, onde os produtores esperam um ano recorde.

Tem que haver bons resultados financeiros para envolver mais pessoas. Paixão não é suficiente.- Gayle Sheridan, azeitonas NZ

Gayle Sheridan, diretor executivo da Olives NZ, atribuiu o aumento ao melhor clima. Ele também elogiou um esforço conjunto, que está sendo liderado pela associação e parcialmente financiado pelo governo, por ajudar a estimular o crescimento.

"2018, está procurando ser um ano recorde, com algumas tonelagens recordes sendo relatadas em todo o país e especialmente a partir dos bosques seguindo as metodologias do Focus Grove Project", disse Sheridan.

David Walshaw é um dos fazendeiros de oliva que participam do Projeto Focus Grove e autor do Olive Oil the New Zealand Way. Ele administrou uma pequena operação familiar de cerca de árvores 2,300 nos últimos anos 15.

Walshaw elogiou o Projeto Focus Grove e disse que a implementação de muitas de suas práticas, incluindo a poda rotativa, permitindo que as árvores cresçam mais altas, colhendo máquinas e protegendo as árvores, levaram a um aumento no rendimento das oliveiras.

“[Esta] combinação assegurou, certamente, que os bosques de foco e alguns outros puderam aumentar sua produção. Minhas médias aumentaram consideravelmente ”, disse ele. “Este ano acabei com cerca de 38 quilogramas [de azeitonas] por árvore, o que foi muito superior ao que eu estava recebendo antes. Eu acho que esse resultado fala por si. ”

A Walshaw colheu 50 toneladas de azeitonas de suas árvores este ano, que foi a maior quantia até então em sua carreira de crescimento de azeitona no ano 15 e uma melhora considerável em relação ao total de toneladas 27 do ano passado.

“Isso tem a ver principalmente com a maneira como podamos e a maneira como pulverizamos spray protetor em nossas árvores. Agora fazemos isso uniformemente em muitos pomares ”, disse ele. "Os pomares de alto desempenho, que o meu seria considerado, não teriam nem de longe a mesma produção se não estivéssemos pulverizando para proteção contra doenças."

A Nova Zelândia produziu cerca de 184 toneladas de azeite no ano passado, quase todas as quais foram classificadas como extra virgin. Sheridan espera que esse número seja muito maior este ano, mas ainda não tem estimativas oficiais de produção.

"Este é um ótimo resultado após 2017 quando 40 por cento de olivais em todo o país não teve colheita por causa de eventos climáticos", disse ele.

Walshaw concordou que o clima incomum afetou o rendimento das oliveiras, mas disse que o ano passado também foi um ano de folga para muitos produtores na Nova Zelândia, e isso também afetou os rendimentos. Como resultado, ele espera ter outro ano de baixa no 2019, mas acha que não será tão ruim quanto no 2017.

“Estamos gradualmente aumentando nossa produção e a produção para as diferentes árvores está ficando mais uniforme”, disse ele. “[Mas] eu espero que tenhamos um ano de baixa no ano que vem”.

Mesmo enquanto a produção continua a flutuar entre os anos ligados e desligados, o consumo de azeite permanece estável. O neozelandês médio consome cerca de um litro de azeite por ano, segundo pesquisa divulgada pela Olives NZ em maio.

“[O consumo] provavelmente permanecerá bastante estático, mas extra virgin o azeite é de longe o principal azeite usado ”, disse Sheridan. "A pesquisa mais recente da Olives NZ mostrou que 75 por cento dos consumidores usam azeite de oliva, embora talvez não exclusivamente."

Um dos principais desafios da Nova Zelândia continua aumentando a produção, a fim de diminuir a dependência do país em relação às importações. Um dos obstáculos para isso é começar, o que requer um grande investimento de tempo e capital na frente, com retornos modestos.

"Os retornos não são enormes e é preciso estar bem organizado no crescimento e no marketing para obter uma renda razoável", disse Walshaw. "E essa renda não acontece nos primeiros anos 10 ou 12, eu suspeito."

A Nova Zelândia produz atualmente menos de 10 por cento do extra virgin azeite que é consumido lá.

"No entanto, temos o potencial de pelo menos dobrar isso melhorando a produtividade", disse Sheridan. Um aumento de produção também pode impulsionar o mercado de exportação do país, que representa cerca de 10 por cento de sua produção, e quase todo destinado ao Japão.

“Embora a exportação seja uma área de nicho para alguns grandes produtores, a melhor oportunidade é aumentar o consumo local da Nova Zelândia. extra virgin azeite de oliva - acrescentou Sheridan.

Muitos dos atuais produtores da Nova Zelândia são movidos por sua paixão pelo azeite, mas Walshaw disse que isso não é suficiente para compensar o fraco desempenho financeiro da safra. Mesmo assim, ele está otimista em relação ao futuro, já que os juízes estrangeiros continuam elogiando a qualidade dos azeites da Nova Zelândia.

"Eu acho que o setor continuará a crescer, mas no final, para obter uma economia grande o suficiente, tem que haver bons resultados financeiros para envolver mais pessoas", disse ele. "A paixão não é suficiente."




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