O Comitê Estadual de Saúde da Califórnia votou por unanimidade em favor do Senado Bill 818, um primeiro passo para o aperto dos padrões de azeite da Califórnia. Este projeto de lei da senadora Lois Wolk, presidente do Senate Subcommittee on Olive Oil Production e Produtos Emergentes, sincronizariam os padrões de estado atual com os novos padrões revisados ​​do USDA.

Uma indicação de que os formuladores de políticas veem a qualidade do azeite como um assunto que merece ser observado.- Dan Flynn

O primeiro de muitos obstáculos no processo legislativo do estado, a aprovação do SB 818 marca a primeira audiência de política para o projeto de lei. Dan Flynn, diretor executivo do Centro de Olive Davis da Universidade da Califórnia, disse: "A importância é que ele aprovou seu primeiro teste por unanimidade, o que é um bom presságio para o projeto".

Presente como um recurso técnico na reunião de terça-feira, Flynn disse que o senador Wolk se referiu ao 2010 UC Davis report que analisou os azeites vendidos em três regiões da Califórnia e verificou que 69 por cento dos azeites importados testados não satisfaziam as normas USDA ou internacionais para extra virgin azeite. Esses azeites eram velhos, de baixa qualidade ou adulterados com azeites mais baratos, de acordo com o estudo.

Em um comunicado à imprensa, o senador Wolk disse: “Não podemos permitir que nosso estado seja uma lixeira de petrazeite importado ruim vendido a consumidores desavisados ​​a preços premium. As normas não são apenas críticas para os agricultores e produtores que competem com as importações estrangeiras, mas mais importante para os consumidores. ”

A Califórnia atualmente exige padrões baseados nos do Conselho de Azeite da Califórnia (COOC), que refletem standards of the International Olive Council (COI). O novo projeto revisaria as definições de azeite e graus de azeite e emendaria a lei atual para refletir os novos padrões de azeite de oliva do USDA.

Para procedimentos legais, isso é significativo porque, de acordo com Flynn, os padrões do USDA refletem melhor os padrões em nosso país do que aqueles no exterior, especialmente porque os EUA não são membros do COI. Os padrões do USDA também identificam algumas áreas que refletem melhor os interesses dos EUA e sua agricultura do que os padrões do COI que não foram desenvolvidos, reconhecendo as variações naturais do clima e do solo da Califórnia, mas sim as dos países mediterrâneos.

Os padrões do USDA levam em consideração a química natural. O padrão do COI, por exemplo, estabelece o nível de campesterol em 4.0, enquanto, como Flynn explicou, o padrão do USDA permite que um nível ligeiramente mais alto reflita seus níveis domésticos. Os níveis de ácido linoleico são similarmente acomodados nos novos padrões.

Uma atualização geral da lei da Califórnia, SB 818, refletiria os novos padrões do USDA para o azeite de oliva, que incluem algumas áreas de distinção que, segundo Flynn, são muito apropriadas para a Califórnia. "Este é mais um passo no reconhecimento dos EUA de que os padrões de azeite significam algo", disse Flynn. "É uma indicação de que os decisores políticos consideram a qualidade do azeite uma questão que vale a pena vigiar".



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