Se a Califórnia fosse um país, seria classificado entre a Albânia e o Líbano em termos de produção anual de azeite, que é estimada em 13,300 toneladas este ano, segundo dados divulgados hoje pelo California Olive Oil Council (COOC).
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Enquanto a produção de azeite também é encontrada em outros estados, incluindo Texas, Flórida, Geórgia e Arizona, a maior parte do azeite americano é da Califórnia, e o número de hoje está de acordo com um November 2015 forecast pelo International Olive Council, que projetou 14 milhões de toneladas de produção dos EUA para a temporada 2015 / 16.

Os fornecedores do estado agora respondem por 5.8 por cento do azeite consumido nos EUA, disse o COOC em um comunicado; um aumento dramático de sua participação de mercado de 2 por cento há apenas alguns anos.

Ao mesmo tempo, gigantes do azeite, incluindo Espanha, Itália e Grécia, estão experimentando drops in production nesta temporada, devido a uma confluência de fatores climáticos, infestações por moscas-das-frutas e declínios cíclicos. A Itália, em particular, deverá ter metade da produção do ano passado.

Embora os números revelem uma indústria crescente pronta para capturar um pedaço cada vez maior do segundo maior mercado de azeite do mundo, não tem sido fácil para os produtores no estado. Um patógeno parecido com a “podridão do olho de touros” began spreading entre as cultivares de azeitonas comumente usadas para a produção de petróleo durante o verão e aggressive competition tem impulsionado os preços das frutas.

Mas em meio ao crescente apetite americano por high-quality olive oil as perspectivas para os produtores da Califórnia são brilhantes, disse o COOC, que foi recently awarded uma terceira concessão de $ 357,000 do Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia (CDFA).

A diretora executiva da COOC, Patricia Darragh, disse: "O prêmio fortalecerá a agricultura da Califórnia em geral, construindo parcerias que promoverão a imensa importância do segmento de azeite e da comunidade agrícola em geral".



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