A Associação de Azeites da América do Norte (NAOOA) divulgou hoje dois relatórios para levantar questões sobre os novos padrões da Califórnia, que, segundo ela, foram desenvolvidos apressadamente para evitar possíveis desafios legais e de oposição.

Cinco anos após os produtores de azeite da Califórnia sponsored a study que descobriu que a maioria dos azeites importados testados não cumpriu as normas internacionais, um grupo representando os importadores emitiu dois relatórios próprios.

Desta vez, testes aleatórios descobriram que 67 por cento dos azeites da Califórnia rotulados como extra virgin ficou aquém do new quality standards desenvolvido pela Comissão de Azeite da Califórnia (OOCC) e recentemente adotado pelo Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia.

A Associação Norte-Americana de Azeites (NAOOA), um grupo que representa engarrafadores e distribuidores de azeite importado, encomendou os relatórios para levantar questões sobre os novos padrões da Califórnia, que diz que foram desenvolvidos apressadamente para evitar possíveis contestações legais e legais.

O primeiro relatório, The Olive Oil Commission of California’s 2014 Grade and Labeling Standards: Analysis & Implications, preparado por um ex-negociador agrícola dos EUA, Islam A. Siddiqui, criticou as novas regras da Califórnia como sendo criadas para ganhar uma vantagem competitiva, dizendo: “Espera-se que beneficie os produtores / manipuladores em grande escala (Califórnia), que estão por trás esse esforço, para diferenciar seu produto de outros azeites, especialmente os importados de outros países. ”

Observando que aproximadamente 600 dos produtores de azeite 700 na Califórnia produzem menos do que 5,000 galões e, portanto, estão isentos das novas regras, o relatório argumentou: “É irônico que o padrão OOCC regule apenas uma porção de azeite produzido na Califórnia e isenta o azeite importado produzido em outros estados e países. Isso levanta sérias questões sobre a verdadeira intenção por trás da legislação que permite o OOCC e a pressa em implementá-lo em tempo recorde ”.

Para ilustrar suas objeções aos padrões OOCC, sua eficácia e as motivações por trás deles, um separate report o NAOOA divulgado hoje apresentou os resultados de testes aleatórios da 18 Califórnia extra virgin azeites comprados nas prateleiras das lojas. O estudo descobriu que dois terços das amostras falharam em pelo menos uma medida química das novas regras do OOCC.

“Os pilares dos novos padrões OOCC para frescor e pureza, o PPP and DAGs tests, parece ter criado um obstáculo significativo para os produtores da Califórnia se reunirem com amostras de prateleira, respondendo por 44 por cento da taxa de falha percentual do OOCC 67 ”, afirmou o relatório.

Em um comunicado, o vice-presidente executivo da NAOOA, Eryn Balch, disse: "Os resultados levantam questões importantes sobre a validade dos padrões OOCC e confirmam que os novos testes incorporados nos padrões não são confiáveis".

Em julho, a 2010 University of California, em Davis Olive Center, lançou um landmark study que encontrou 69 por cento dos azeites importados comprados em vários supermercados da Califórnia não conseguiram cumprir os padrões internacionais do Conselho Azeitona para o grau.

O relatório Davis foi citado desde então, often inaccurately, para descrever a fraude desenfreada na indústria do azeite e como parte de uma campanha em curso por produtores americanos para eliminar o domínio de longa data no mercado detido por marcas importadas.

Em contraste com o relatório 2010 UC Davis, o relatório divulgado hoje não menciona as marcas das amostras testadas.

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