Foto: Hannah Howard para Olive Oil Times

A Espanha é um gigante no mundo do azeite. O país produz quase metade do azeite mundial, mais de três vezes mais do que a Itália, a Grécia ou a Tunísia. Mais de 250 milhões de oliveiras crescem na Espanha.

Nosso pai achava que éramos loucos. Mas esse é o caminho a seguir.- Manuel Jimenez, Oleícola San Francisco

O azeite de oliva espanhol não é novidade: a produção na Península Ibérica remonta ao segundo milênio aC e a evidência arqueológica mostra que a Andaluzia era o maior fornecedor de azeite para o Império Romano.

Mas nos últimos anos da 25, e especialmente durante a última década, o mundo do azeite de oliva espanhol está mudando.
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No passado, o país era conhecido por sacrificar a qualidade pela quantidade. Grande parte do petróleo, vendido a granel para a Itália, era misturado com óleo de outros países mediterrâneos e comercializado como “produto da Itália”. A Espanha também produzia enormes quantidades de “óleo lampante”, um tipo de azeite não adequado para consumo humano. até que seja processado para fazer óleo de cozinha refinado.

Não mais. Os produtores e engarrafadores de azeitonas da Espanha investiram em excelência, desde novas práticas de colheita até maquinário de última geração. Seu objetivo é desafiar a suposição de que o petróleo italiano é o melhor e estabelecer firmemente extra virgin azeite de oliva among the best in the world.

Espanha cultiva centenas de diferentes cultivares de azeitonas, mas as variedades mais comuns são Picual, Hojiblanca, Arbequina e Cornicabra.

Quase todas as regiões do país produzem azeite, mas o sul da Espanha é definido por azeitonas. Em Jaén, no nordeste da Andaluzia, as oliveiras se estendem até o horizonte. A região produz mais de 40 por cento do azeite em Espanha e cerca de 20 por cento da oferta global.

A Oleícola San Francisco de Jaén, uma pequena usina de óleo em uma pequena cidade chamada Begíjar, foi construída em 1927. José Jimenez comprou a Oleícola San Francisco na 1989 e hoje seu filho Manuel supervisiona a fábrica com seu irmão, José Jr. Não foi até dez anos atrás que Manuel e José Jr. procuraram transformar a fábrica em um local que focasse na qualidade. de produção, em vez de quantidade. "Nosso pai achou que estávamos malucos", disse-me Manuel durante uma visita à fábrica em novembro. "Mas este é o caminho a seguir."

Manuel Jimenez

Os dois irmãos orquestraram uma grande renovação das instalações. O antigo método de produção consolidou as azeitonas que ficavam em barris por um longo tempo, danificando a fruta antes de prensar. Os misturadores térmicos destruíram grande parte dos aromas e sabores agradáveis ​​que um extra virgin necessidades de azeite. O azeite de oliva definhava nos tanques, onde começou a degradar-se.

Hoje, os agricultores da 400 levam as suas azeitonas para a Oleícola San Francisco. (A empresa familiar também cultiva seus próprios hectares de olivais em Jaén.) Produzir azeite de oliva é sempre uma corrida contra o tempo. A Oleícola San Francisco produziu 130 quilos de azeite em um dia atarefado. “Essa é uma grande produção para a maior parte do mundo, mas uma pequena produção para Jaén”, disse Manuel.

As azeitonas vão dos caminhões até o moinho, onde são transformadas em azeite e depois nas garrafas em poucas horas. Temperaturas cuidadosamente controladas e decantadores centrífugos trifásicos são apenas uma parte do sistema de última geração que é criado para produzir o melhor óleo possível.

“Qualidade é a fruta, que deve ser fresca e saudável, e o processo, que deve ser limpo e rápido”, explicou Manuel. “Parece simples, mas não é fácil.” Um foco na qualidade exige muito trabalho por apenas um pequeno retorno no lucro. Segundo Manuel, os produtores vendem lampante por € 2.50 por litro e azeite extra-virgem por € 3 / litro. Esse meio euro esconde uma enorme diferença de tempo, trabalho e cuidado.

"Acho que a Espanha em breve ultrapassará a Itália como o maior exportador de azeite engarrafado do mundo", disse Eusebio García de la Cruz, proprietário e co-fundador da García de la Cruz, Disse Olive Oil Times. “Somos o maior produtor com uma enorme diferença e acredito que a percepção da qualidade dos óleos espanhóis também está melhorando. Mas há um longo caminho a percorrer em muitos aspectos ”.



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