Foto: Hannah Howard para Olive Oil Times

A Espanha é um gigante no mundo do azeite. O país produz quase metade do azeite mundial, mais de três vezes mais do que a Itália, a Grécia ou a Tunísia. Mais de 250 milhões de oliveiras crescem na Espanha.

Nosso pai achava que éramos loucos. Mas esse é o caminho a seguir.- Manuel Jimenez, Oleícola San Francisco

O azeite de oliva espanhol não é novidade: a produção na Península Ibérica remonta ao segundo milênio aC e a evidência arqueológica mostra que a Andaluzia era o maior fornecedor de azeite para o Império Romano.

Mas nos últimos anos da 25, e especialmente durante a última década, o mundo do azeite de oliva espanhol está mudando.
Veja mais: NYIOOC World Olive Oil Competition Winners by Country

No passado, o país era conhecido por sacrificar a qualidade pela quantidade. Grande parte do petrazeite, vendido a granel para a Itália, foi misturado com azeite de outros países mediterrâneos e comercializado como um "produto da Itália". A Espanha também fez grandes quantidades de "lampante azeite, ”um grau de azeite não adequado para consumo humano até ser processado para produzir azeite de cozinha refinado.

Não mais. Os produtores e engarrafadores de azeitonas da Espanha investiram em excelência, desde novas práticas de colheita até maquinário de última geração. Seu objetivo é desafiar a suposição de que o petrazeite italiano é o melhor e estabelecer firmemente extra virgin azeite de oliva among the best in the world.

Espanha cultiva centenas de diferentes cultivares de azeitonas, mas as variedades mais comuns são Picual, Hojiblanca, Arbequina e Cornicabra.

Quase todas as regiões do país produzem azeite, mas o sul da Espanha é definido por azeitonas. Em Jaén, no nordeste da Andaluzia, as oliveiras se estendem até o horizonte. A região produz mais de 40 por cento do azeite em Espanha e cerca de 20 por cento da oferta global.

A Oleícola San Francisco de Jaén, uma pequena usina de azeite em uma pequena cidade chamada Begíjar, foi construída em 1927. José Jimenez comprou a Oleícola San Francisco na 1989 e hoje seu filho Manuel supervisiona a fábrica com seu irmão, José Jr. Não foi até dez anos atrás que Manuel e José Jr. procuraram transformar a fábrica em um local que focasse na qualidade. de produção, em vez de quantidade. "Nosso pai achou que estávamos malucos", disse-me Manuel durante uma visita à fábrica em novembro. "Mas este é o caminho a seguir."

Manuel Jimenez

Os dois irmãos orquestraram uma grande renovação das instalações. O antigo método de produção consolidou as azeitonas que ficavam em barris por um longo tempo, danificando a fruta antes de prensar. Os misturadores térmicos destruíram grande parte dos aromas e sabores agradáveis ​​que um extra virgin necessidades de azeite. O azeite de oliva definhava nos tanques, onde começou a degradar-se.

Hoje, os agricultores da 400 levam as suas azeitonas para a Oleícola San Francisco. (A empresa familiar também cultiva seus próprios hectares de olivais em Jaén.) Produzir azeite de oliva é sempre uma corrida contra o tempo. A Oleícola San Francisco produziu 130 quilos de azeite em um dia atarefado. “Essa é uma grande produção para a maior parte do mundo, mas uma pequena produção para Jaén”, disse Manuel.

As azeitonas vão dos caminhões até o moinho, onde são transformadas em azeite e depois nas garrafas em poucas horas. Temperaturas cuidadosamente controladas e decantadores centrífugos trifásicos são apenas uma parte do sistema de última geração que é criado para produzir o melhor azeite possível.

“Qualidade é a fruta, que deve ser fresca e saudável, e o processo, que deve ser limpo e rápido”, explicou Manuel. “Parece simples, mas não é fácil.” Um foco na qualidade exige muito trabalho por apenas um pequeno retorno no lucro. Segundo Manuel, os produtores vendem lampante por € 2.50 por litro e azeite extra-virgem por € 3 / litro. Esse meio euro esconde uma enorme diferença de tempo, trabalho e cuidado.

"Acho que a Espanha em breve ultrapassará a Itália como o maior exportador de azeite engarrafado do mundo", disse Eusebio García de la Cruz, proprietário e co-fundador da García de la Cruz, Disse Olive Oil Times. “Somos o maior produtor com uma enorme diferença e acredito que a percepção da qualidade dos azeites espanhóis também está melhorando. Mas há um longo caminho a percorrer em muitos aspectos ”.



Mais artigos sobre: , , , ,