O Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia (CDFA) está enfrentando uma grande carga de trabalho. Em uma audiência pública em julho 15 em Sacramento, Califórnia, testemunhas 49 testemunharam sobre padrões propostos de classificação e rotulagem de azeite, e muitos outros submeteram comentários por escrito. O CDFA deve agora analisar e analisar tudo e tomar uma decisão oficial sobre as recomendações propostas pela nova Comissão de Azeite da Califórnia (OOCC). Se os comentários públicos tivessem sido muito ponderados a favor ou em oposição aos padrões, o trabalho da CDFA seria fácil, mas havia opiniões fortes em ambos os lados da cerca.

No início deste ano, o OOCC foi criado para aumentar a competitividade da indústria de azeite da Califórnia e melhorar a confiança do consumidor na qualidade do azeite. Os membros do conselho da Comissão, eleitos pelos produtores e manipuladores de todas as regiões de olivicultura do estado, recentemente submeteram suas recomendações de classificação e rotulagem ao CDFA. O processo de revisão da CDFA inclui um período de comentários escritos públicos e uma audiência pública antes que o Secretário de Agricultura tome uma decisão final sobre se as recomendações se tornarão obrigatórias.

Kimberly Houlding, diretora executiva do American Olive Oil Producers Association elogiou o trabalho do OOCC. "A Comissão fez um trabalho muito minucioso para garantir que os padrões sejam cientificamente sólidos e façam sentido para os produtores da Califórnia".

Os proponentes dos padrões propostos apontam para outras commodities agrícolas da Califórnia que se beneficiaram de padrões exequíveis. Jamie Johansson, da California Farm Bureau Federation, observou que existem padrões para as commodities do estado da 31 e que “melhoram a satisfação do cliente garantindo que apenas produtos de alta qualidade sejam comercializados”.

Michael Kiey da Ramos & Kley Ranches acredita que os padrões darão aos consumidores confiança em suas compras. “Essas são garantias de que, como produtor, estou disposto a pagar, por meio de minha avaliação, dólares e [são] necessários para a Califórnia manter sua reputação de produzir azeite de alta qualidade”, observou Kley em sua apresentação por escrito.

As normas propostas desviam-se em algumas áreas do Conselho Oleícola Internacional e USDA standards. Os defensores vêem as diferenças como pontos fortes da proposta. O Dr. Rodney Mailer, do Australian Oils Research Laboratory, indicou que os padrões europeus, incluindo os que estabelecem limites de ácidos graxos e esteróis, foram baseados nas condições do Mediterrâneo e não consideram as diferenças regionais e varietais. As normas européias discriminam o petróleo produzido em outras áreas, como EUA, Austrália, África do Sul e América do Sul, disse Mailer.

Sem padrões de rotulagem, padrões de produto e testes de produtos, o truque continuará.- Dick Neilsen, Rancho McEvoy

Bruce Golino, presidente do Comitê de Padrões do OOCC, explicou que, sob os padrões existentes, alguns azeites de alta qualidade da Califórnia não passariam no teste de pureza. “Uma das primeiras decisões que tomamos foi que nenhum azeite deveria ser excluído por causa de sua química natural ... também entendíamos a inerente ilógica e injustiça de dizer a um produtor que, por exemplo, cultivava azeitonas Koroneiki em Petaluma CA que o óleo que veio daquelas azeitonas feitas de acordo com o padrão não era azeite de oliva. No entanto, é exatamente isso que a adoção de um padrão tradicional significaria para os produtores da Califórnia ”.

Dan Flynn, diretor executivo do UC Davis Olive Center afirma que as preocupações do importador sobre as mudanças nos perfis de ácidos graxos e esterol são um “arenque vermelho”. IOC standards Protegido adequadamente contra fraudes, “o que claramente não é o caso”. Flynn também apontou uma nova medida de proteção ao consumidor no padrão proposto que exige a rastreabilidade do óleo através de seus vários estágios de processamento.

Os padrões de rotulagem propostos proibiriam o uso de termos como "Pure" e "Extra Light" porque enganam os consumidores. De acordo com Dick Neilsen, gerente geral da McEvoy Ranch e membro do OOCC, “Azeites rotulados como“ Puro ”, uma palavra poderosa para os consumidores americanos, são refinados, desprovidos de sabor e nutrientes. Outras etiquetas, lidas como "Lite" e "Extra Lite", implicam poucas calorias. Azeites de oliva identificados erroneamenteExtra Virgin”São encontrados em quase todos os supermercados, lojas e lojas dos EUA. O fato é que esses rótulos são intencionalmente enganosos para os consumidores e sem labelling standards, padrões de qualidade do produto e testes de produtos, o truque continuará. ”

Os padrões também definem novas definições de classificação e recomendam não usar as palavras “azeite de oliva” quando se referir a misturas de óleo de oliva refinado ou óleo de bagaço de azeitona. “Os consumidores e o comércio precisam entender a importante diferença de qualidade entre extra virginAzeite virgem, «os óleos provenientes da azeitona», em comparação com os óleos refinados e de bagaço de qualidade inferior, «azeites industriais manufaturados». O padrão proposto para a indústria de azeitonas da Califórnia faz isso melhor do que qualquer um de seus muitos antecessores ”, testemunhou Paul Miller, presidente da Australian Olive Association.

Os opositores dos padrões recomendados de classificação e rotulagem não acreditam que os requisitos atingirão os objetivos desejados. O padrão tem sido “desleixado e apressadamente remendado” e “parece que os defensores do padrão pretendem favorecer o único tipo comercialmente vendido pelos produtores locais, extra virgin azeite de oliva, tentando anexar verborragia técnica de sons negativos a notas mais baixas ”, disse Eryn Balch, vice-presidente executivo da National American Olive Oil Association.

A ideia de ter conjuntos diferentes de padrões é vista por alguns como confusa e ineficiente. O diretor executivo do International Olive Council (COI) Jean-Louis Barjol escreveu que sua organização administra os padrões obrigatórios para os países membros (os EUA não são membros). As nações membros fornecem 96 por cento do mundo olive oil exports. “… Introduzir novos nomes de notas, definições de classificação e parâmetros que diferem daqueles usados ​​pelo 96 por cento das exportações mundiais criaria confusão entre os consumidores.”

Comentários escritos de Costco, ACME Food Sales e Food Trading Specialties indicaram que os padrões propostos causariam um “ônus significativo” para as empresas que teriam que vender os mesmos produtos sob diferentes nomes ou alterar as convenções de nomenclatura. “Os padrões propostos pela Comissão são inconsistentes com os padrões da indústria bem estabelecidos e comercialmente aceitos e criarão perturbações e aumentarão a confusão tanto para compradores quanto para consumidores.”

Os desafiantes também contestam a validade da ciência por trás de alguns dos padrões. Por exemplo, as recomendações adicionam novas medidas de qualidade, como testar os níveis de PPP e DAGs. “… A ciência comprovada que suporta os padrões de testes químicos existentes do COI é muito mais abrangente na identificação de adulterações. Limitar os testes químicos principalmente PPP and DAGs, não detectará adulteração e exigirá mais validação científica sobre a eficácia ”, escreveu John Akeson, CEO da Deoleo USA.

Embora quaisquer normas adotadas pelo Estado se apliquem apenas a produtores e manipuladores na Califórnia (que produzem ou manuseiam mais de 5,000 galões por ano), alguns vêem o potencial para os padrões se espalharem para produtores e importadores nacionais. Eryn Balch, vice-presidente executivo do North American Olive Oil Association (NAOOA), chamou a atenção para os recentes esforços de lobby e relatórios de imprensa que indicam que os defensores da norma proposta acabarão querendo que as novas regras se apliquem a todos os azeites vendidos no mercado interno. “O NAOOA não vê nenhum resultado produtivo que resultaria da implementação do padrão proposto, mas pode facilmente prever a situação intrusiva, onerosa e anti-competitiva que resultaria para a esmagadora maioria dos fornecedores de azeite, não apenas na Califórnia, mas em toda a região. EUA ", afirmou Balch.

Mauro Battocchi, da delegação da União Européia aos Estados Unidos, ecoou as preocupações da NAOOA do ponto de vista do importador. “Embora os padrões propostos se apliquem apenas aos produtores e manipuladores da Califórnia sobre uma certa quantidade de produção, a UE continua profundamente preocupada com possíveis implicações para o comércio a curto e longo prazo.”

Patricia Darragh, diretora executiva do California Olive Oil Council, disse que ficou perplexa com a especulação da oposição sobre quão difundidos os padrões propostos poderiam se tornar. A Califórnia responde por apenas cerca de três por cento do consumo de petróleo dos EUA, então é "descaradamente falso" que o objetivo dos apoiadores seja impedir as importações, disse Darragh. “O óleo da Califórnia é único - é quase exclusivamente um produto premium. Os padrões são dirigidos apenas aos produtores da Califórnia. ”

O CDFA aceitará comentários públicos adicionais até o 4: 00 PM (PST) em julho 29. O departamento antecipa tomar uma decisão sobre as recomendações da Comissão no prazo de 45 dias após o encerramento do período para comentários. Mais informações sobre a audiência do CDFA e o processo podem ser obtidas no site da CDFA.


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