A Costco Wholesale Corporation, o maior clube de depósito exclusivo dos Estados Unidos e o segundo maior varejista do mundo, tem uma sólida reputação por políticas favoráveis ​​aos trabalhadores, incluindo um recente anúncio de planos para aumentar o salário mínimo de seus funcionários.

Pode haver mais razões para gostar da empresa, não menos do que é simplesmente a qualidade dos produtos que enchem suas prateleiras. Em nenhum lugar isso é mais evidente do que na categoria de azeite, an industry fraught with counterfeits e um especialmente suspeito como comercializado por alguns dos grandes concorrentes da Costco e pela maioria das cadeias de supermercados americanas.

É uma categoria importante e queremos ser conhecidos por ela.- Comprador Costco Chad Sokol

Em uma recente On Olive Oil podcast, Olive Oil Times editor Curtis Cord conversou com o comprador da Costco, Chad Sokol, que cuida da compra de commodities e mercearia seca para as lojas do armazém da empresa em todo o norte da Califórnia e muito mais em Nevada.

Cord começou reconhecendo que a marca da casa Costco extra virgin O azeite, Kirkland Signature, recebe consistentemente notas altas pela qualidade na prateleira, testes de sabor controlados e revisões, e ele perguntou a Sokol sobre as práticas de compra dos armazéns.

Para todas as lojas, nacional e internacionalmente, disse Sokol, “o nosso azeite de oliva da marca Kirkland Signature é comprado e coordenado fora de nosso escritório corporativo” por uma equipe de compradores dedicados ao azeite. Os controles extensivos implementados a cada passo do processo na produção de azeite, de produtor a engenheiro, de transportador a armazém, garantem que o produto esteja sempre fresco e da mais alta qualidade.

“Testamos independentemente todos os produtos em todos os níveis e confiamos em auditorias de terceiros para todos os produtos da Kirkland Signature. Nós somos muito hands-on no Costco. Queremos provar, tocar, sentir todos os produtos que vendemos. Somos compradores versus seletores ”, disse Sokol, e é essa dedicação à integridade do que eles estão vendendo que é o que ele acredita que os diferencia. "O que a garrafa diz é, é melhor que seja."

Chade Sokol

Dar mais profundidade às ofertas da Costco em categorias como o azeite de oliva é a flexibilidade oferecida pela empresa para aquisições regionais específicas de mercado que elevam todo o processo. É a capacidade de explorar e analisar a demografia, encontrar pequenos produtores locais e oferecer aos membros um ou dois produtos adicionais, de alta qualidade, orgânicos e locais, que diferenciam as ofertas da empresa dos concorrentes.

Cada vez mais, observou Sokol, o que os clientes querem em seu mercado são itens de qualidade e melhoria da saúde.

A empresa, antes dependente dos produtores italianos para criar sua assinatura Kirkland, recentemente se expandiu para os bosques da Grécia como um recurso, junto com os dos produtores como California Olive Ranch.

Sokol disse que acredita que, como o público começa a se tornar mais educado sobre os benefícios de saúde e complexidades da categoria de alta qualidade extra virgin azeite de oliva, como ele mesmo fez um estudo, a demanda por coisas boas só continuará a aumentar.

“É uma categoria importante”, disse ele a Cord, “e queremos ser conhecidos por isso”.

Ouça a entrevista completa em iTunes, Soundcloud ou de On Olive Oil website.



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