Um pesquisador testa tomates no Laboratório de Alimentos e Meio Ambiente da AIEA em Seibersdorf, na Áustria. Foto: IAEA

Uma nova joint venture entre a Agência Internacional de Energia Atômica (IAEA) e a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) foi lançada para testar tecnologia de base nuclear e ferramentas portáteis de baixo custo para triagem de alimentos. Os dispositivos de mão mostraram potencial como armas rápidas e eficazes na batalha para acabar com a fraude alimentar.

Estamos sempre esperando o próximo grande escândalo acontecer. Precisamos ter métodos fáceis de usar.- Simon Kelly, Técnicas Nucleares em Alimentação e Agricultura

O projeto foi lançado para desenvolver ferramentas eficazes, portáteis e de ponto de uso que forneceriam maior proteção contra produtos adulterados e falsos. As ferramentas e a tecnologia serão usadas para testes de autenticidade, definição de procedimentos operacionais, produção de diretrizes para análises e compilação de um banco de dados de amostras de referência autênticas; uma ajuda vital para avaliar de forma confiável a origem e a composição de um alimento.

“O objetivo é disponibilizar dispositivos e métodos de baixo custo para as autoridades alimentares usarem diretamente nas ruas e mercados, particularmente nos países em desenvolvimento.” Simon Kelly, o líder do projeto e especialista em segurança alimentar da Divisão Conjunta FAO / IAEA da Nuclear Técnicas de Alimentos e Agricultura, disse em um comunicado de imprensa.

Avanços em equipamentos analíticos implantáveis ​​em campo criaram oportunidades para tecnologias baseadas em armas nucleares semelhantes às usadas pelas autoridades para detectar explosivos e drogas ilegais a serem utilizadas como novas armas contra a fraude alimentar. Uma das tecnologias marcadas para testes é a espectrometria de mobilidade iônica.

Iain Darby, chefe do Laboratório de Instrumentação e Ciência Nuclear da AIEA, disse ao Centro de Notícias da ONU: “O desenvolvimento de dispositivos portáteis de alto desempenho, como smartphones, possibilitou uma nova geração de instrumentos que podem ser usados ​​fora do laboratório tradicional. meio Ambiente."

Embora os laboratórios de pesquisa profissionais tenham sido eficazes na detecção de vários tipos de fraude e contaminação de alimentos com relativa rapidez, a natureza desses laboratórios restringe a portabilidade. Muitos países em desenvolvimento simplesmente não possuem capacidade adequada; o empreendimento da IAEA / FAO poderia fornecer uma solução para essa lacuna.

O projeto tem como objetivo testar cientificamente a autenticidade dos alimentos, em vez de confiar em rótulos e documentos facilmente forjados. José Almirall, diretor do Instituto Internacional de Pesquisa Forense da Universidade Internacional da Flórida, disse no comunicado: "Os rótulos e documentos são o que os países dependem, e estes podem ser forjados". Almirall acrescentou: "Precisamos confiar na ciência para fornecer garantias ”.

Calcula-se que a fraude alimentar tenha custado à indústria global de alimentos mais de US $ 10 bilhões por ano. Numa recente operação conjunta, a INTERPOL e a Europol apreenderam € 230 milhões de alimentos e bebidas falsificados e abaixo do padrão, desde o azeite falsificado até às bebidas alcoólicas adulteradas.

"Estamos sempre esperando o próximo grande escândalo acontecer e esperamos que isso não tenha impacto na saúde", disse Kelly. “As autoridades freqüentemente se encontram sob pressão pública, embora não estejam adequadamente equipadas com tecnologia de triagem que resista ao desafio de descobrir fraude alimentar. Precisamos ter métodos fáceis de usar. ”

Cientistas de países 13; Áustria, Bélgica, China, Índia, Malásia, Marrocos, Federação Russa, Cingapura, Sri Lanka, Suécia, Reino Unido, Uganda e Estados Unidos se inscreveram para participar da iniciativa, que foi lançada em Viena no mês passado. A Alemanha contribuiu com o financiamento de duas máquinas portáteis de espectrômetro.

Espera-se que os primeiros resultados sejam reportados dentro de dois anos.



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