O escritório de advocacia que lobbies congresso para o Google, American Express e Dow Chemical adicionou outro cliente; um grupo chamado Alliance for Olive Oil Quality Standards.

O novo grupo é constituído por importadores de azeite que se opõem a um move by California olive oil producers to pass a federal marketing order e impor orientações mais rigorosas sobre os azeites importados. Os importadores esperam, como se diz, "criar uma onda silenciosa contra esse esforço da indústria doméstica".

Public records show o grupo manteve o escritório de advocacia internacional, Aiken Gump, por $ 80,000 em 2012 - o mesmo valor pago pelas multinacionais Procter & Gamble e Siemen pelos serviços de lobby da empresa este ano.

O marketing order foi apresentado pela primeira vez em janeiro passado em uma conferência realizada em Dixon, Califórnia e later discussed at a California State Senate subcommittee audição informativa.

As ordens de comercialização são aplicadas pelo USDA a pedido dos produtores domésticos para estabelecer padrões de qualidade e reunir seus recursos. Os produtores domésticos estão pressionando para que o azeite de oliva seja acrescentado à “Lista da Seção 8e” de commodities, o que forçaria os azeites importados a atender aos mesmos critérios que os regulados pela ordem de comercialização.

O azeite de oliva é um comércio global e as mudanças nos padrões de grau de qualquer mercado afetam os produtores em todas as regiões. Mas em nenhum lugar há tanta coisa em jogo para os produtores quanto in the U.S., which imports more olive oil do que qualquer outro país do mundo.

Haveria muito menos debate sobre os padrões e a qualidade se não fossem as extravagantes empresas iniciantes de petrazeite do Novo Mundo na Austrália e os EUA cansadas de competir com grandes produtores subsidiados pela Europa que durante anos despacharam o fundo do barril para mercados estrangeiros. so familiar with the taste of rancidity, they thought it was normal.

Os produtores da Califórnia fornecem menos de 2 por cento do azeite que os americanos consomem, mas eles têm ambições de fornecer muito mais do que isso e diferenciar seus produtos no mercado é a chave.

Na 2010, o Conselho de Azeite da Califórnia conduziu uma campanha bem-sucedida como um primeiro passo vital que resultou na USDA updating its 1948 standards for olive oil, efetivamente sincronizando as diretrizes não-autorizadas dos EUA com as regras estabelecidas pelo International Olive Council.

Também em 2010, um estudo amplamente divulgado pela Universidade da Califórnia em Davis encontrado most imported olive oils to be substandard. Isso desencadeou uma espécie de frenesi de testes com notícias vindas de todo o mundo, que freqüentemente encontravam consumidores que não recebiam a qualidade do azeite que pagavam.

O dezembro, livro 2011 de Tom Mueller; Extra Virginity, the Sublime and Scandalous World of Olive Oil, e a turnê de mídia que se seguiu, lançou mais luz sobre a questão da qualidade do azeite. Mueller começou recentemente Truth in Olive Oil que ele descreveu em seu blog como "um movimento de cidadãos" para a qualidade do azeite.

E o presidente da Olive Association australiana, Paul Miller, tem trabalhado em um World Olive Oil Quality Alliance previsto para ser um contrapeso ao Conselho Oleícola Internacional. “Se conseguirmos, o que é genuíno extra virgin, é negociado como tal e o que não é, não é - isso apenas transformaria a indústria ”, disse ele Olive Oil Times em outubro passado, quando ele começou a trabalhar no projeto. Miller disse que um anúncio sobre seu status será feito antes do final deste mês.

Tais desenvolvimentos mobilizaram importadores americanos alarmados com o pensamento de um novo conjunto de regras no maior mercado do mundo. No mês passado, seu grupo comercial, a North American Olive Oil Association, petitioned the FDA to formally adopt the international standards com esperanças de trazer o debate da qualidade para um fim arrumado.

Um importador que apóia a nova aliança chamou a ordem de comercialização de um “movimento problemático” que imporia uma “enorme carga administrativa nova e exigiria alterações significativas nas cadeias de suprimentos”.

Durante a votação no Senado da Farm Bill, foi proposta uma alteração para transferir o azeite para a lista 8e e foi rejeitada. No entanto, o parado House draft of the Farm Bill inclui linguagem que adicionaria azeite à lista 8e.

O Congresso enfrenta a reautorização do atual projeto agrícola de cinco anos porque muitas de suas provisões expiram no 2012.

O Senado aprovou sua versão em junho 21, 2012; O Comitê de Agricultura da Câmara realizou a marcação de sua versão em julho 11. A ação do piso na conta da fazenda da casa está pendente.


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