Plantações New Arbequina em Chilecito, Argentina

“Quando os consumidores pensam no Malbec, apenas um país vem à mente: Argentina”, Disse Eric Asimov, o renomado crítico de vinhos do New York Times. Até esse ponto, o Malbec da Argentina se tornou onipresente nas últimas duas décadas.

Grande parte desse crescimento aconteceu desde o início dos 2000s, quando houve investimentos e esforços significativos para melhorar a variedade francesa, desde o cultivo das videiras no sopé dos Andes até a medição exata da quantidade de luz que cada vinha recebe.

Desde a 2000, a produção de Malbec aumentou em 163 por cento na Argentina, permitindo que o rei indiscutível do vinho argentino se tornasse um nome familiar em todo o mundo.

Eles querem o mesmo que nós, que o azeite é reconhecido pela sua qualidade.- Maria Ravida, consultora argentina de azeite

E os produtores de azeite de todo o quinto maior produtor de vinho do mundo tomaram nota. Muitos, desde produtores familiares de pequena escala até a maior produtora de azeite da América Latina, têm analisado a história de sucesso do Malbec e acreditam que podem fazer o mesmo com extra virgin azeite.

"Eu acho que extra virgin azeite vai assim, ”Frankie Gobbee, co-fundador e diretor do Argentina Olive Group (AOG), disse ao editor de Olive Oil Times, Curtis Cord em uma documentary video que estreou hoje.



O país tem todos os atributos necessários para repetir a ascensão meteórica de Malbec com o azeite: o clima apropriado, que inclui dias quentes e noites frias; grandes aquíferos; e determinação entre os pequenos e grandes produtores.

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O 2018/19 harvest foi um ano fora da Argentina, que viu o país produzir apenas 20,000 toneladas de azeite, de acordo com estimativas preliminares do International Olive Council.

No entanto, a produção tem tendência de alta na última década. Na campanha anterior, a Argentina produziu um recorde 43,500 de toneladas de azeite. As exportações também atingiram uma alta recorde naquele ano de 36,500 toneladas, o que fez da Argentina o sexto maior exportador de azeite.

Gobbee e outros esperam que production and exports will continue to trend upward. Segundo as estatísticas do International Trade Center, o valor da virgem e extra virgin as exportações da Argentina aumentaram desde a 2014.

Frankie Gobbee

Parte do que continuará a impulsionar esta tendência ascendente é o aumento do investimento, tanto nas plantações de oliveiras como nas infraestruturas de apoio.

No início deste ano, a empresa agrícola Solfut anunciou que começaria a construir a largest olive oil production and storage plant in Latin America. Uma vez concluída, a fábrica terá equipamentos modernos e uma capacidade de armazenamento de 4,000 toneladas, muitas das quais serão exported to Brazil.

Mais olive tree cultivation está ocorrendo também, com a AOG plantando mais de árvores 300,000 Arbequina, que começará a produzir azeitonas para azeite em três anos.

Gobbee disse que essas azeitonas de La Rioja serão a definição de extra virgin como as árvores foram plantadas nos arredores do alto deserto da Argentina, onde nada havia sido cultivado anteriormente.

"Antes de plantarmos aqui, este era um deserto, então isso é realmente extra virginGobbee disse. “A terra era virgem e nós plantamos essa área com super alta densidade, novas plantas genéticas com boa produção. Nós vamos fazer isso extra virgin azeite para o mundo. ”

Para além de aumentar o número de hectares cobertos de oliveiras e melhorar a infra-estrutura existente, os olivicultores terão também de levar a cabo algumas reformas fundamentais para recriar a revolução do Malbec.

Um estudo recente realizado pelo National Agricultural Technology Institute (INTA) descobriu que 60 por cento dos olivais na província de San Juan não estão em ótimos lugares depois de uma série de incentivos fiscais do governo nos 1980s e 1990s que levaram a uma expansão dramática das plantações de oliveira na província.

Como os vinicultores fizeram com o Malbec 20 anos atrás, os olivicultores estão começando a aplicar o método científico para determinar onde as azeitonas crescem melhor nas províncias ocidentais.

"As azeitonas aqui estão crescendo em um clima continental", disse Facundo Vita, que supervisiona atividades relacionadas às azeitonas no INTA, disse Cord. “O que nós fazemos é, primeiro, estudar o comportamento da temperatura neste vale ... Nós definimos alguns lugares onde você pode cultivar as azeitonas e lugares onde você não pode cultivar as azeitonas.”

Facundo Vita

Felizmente, para os olivicultores, o estudo determinou que a quantidade de terra apropriada para a produção de azeitona na província excede o número de acres atualmente plantados. Em outra notável semelhança com Malbec, mover as oliveiras mais para o sopé parece ser a resposta.

"Aqui estamos em medidores 1,100 (3,600 pés)", explicou Daniel Minchiotti, da Finca Vista Larga em La Rioja. “Temos condições muito boas, principalmente a alternância da amplitude térmica. Este efeito faz com que a cultura e os processos fisiológicos da planta sejam muito eficientes. A planta pode respirar bem e oxigenar e não transpirar muito à noite ”.

O cultivo de azeitonas de maior qualidade é o primeiro passo para alcançar um azeite de melhor qualidade, que todos no sector concordam extra virgin o azeite de oliva se destaca, como o cultivo de uvas de maior qualidade com o Malbec.

At Trapiche, a quinta maior marca de vinho do mundo, as oliveiras crescem adjacentes às vinhas Malbec. O azeite de oliva acrescenta muito pouco à linha de fundo da vinícola 136 anos de idade, mas, no entanto, a empresa está comprometida com a qualidade.

“Estamos crescendo em azeite. Este ano vamos produzir 5,000 litros ”, disse Magdalena Roge, engenheira agrônoma da Trapiche, a Cord. "É um produto pequeno porque somos uma adega, por isso não somos muito ambiciosos, mas queríamos ter uma quantidade pequena e de muito boa qualidade".

Magdalena Roge

Josefina Iglesias, uma enologista do Trapiche, enfatizou que, da mesma forma que o processo com o Malbec, a ciência por trás da produção de azeite melhorou e continua a fazê-lo.

"É importante comunicar que é muito diferente, a maneira como fizemos petrazeite anos atrás e o que temos agora", disse ela. “Agora temos mais estudos, treinamos mais. Esse é o nosso trabalho hoje aqui.

Além de melhorar a qualidade, outras reformas também precisarão ser feitas, algumas das quais podem ser difíceis sem o apoio dos governos federal e local, que muitos produtores de azeite percebem como carentes.

Em Mendoza, o aumento do financiamento de infraestrutura do governo fez com que os olivais mais antigos fossem arrancados e substituídos por novos blocos de apartamentos.

“Estou tremendamente preocupado com o que está acontecendo em Mendoza com o corte das oliveiras”, Gabriel Guardia, gerente geral da Olivicola Laur, um produtor de azeite premiado em Mendoza, disse Olive Oil Times. “Oliveiras de 80 para 100 anos são gradualmente perdidas devido a uma equação econômica que não favorece o produtor.”

Gabriel Guardia (centro) com Esteban Santipolio (direita) e Curtis Cord

Um sentimento de que a equação econômica do governo não ajuda os olivicultores é generalizada. Ano passado, energy price hikes in western Argentina levou a protestos de produtores que temiam que as despesas logo superassem as receitas.

Emergency taxes on olive oil exports, que foram instituídos pelo governo federal em setembro passado para atender às exigências de um resgate do Fundo Monetário Internacional, também prejudicaram as linhas de lucro dos produtores.

O governo argentino foi fundamental para ajudar a ascensão meteórica de Malbec e tem sido amplamente criticado no setor de azeite por não desempenhar um papel semelhante.

“Para provar que é um azeite muito bom, temos que fazer muita publicidade. Apesar de ter o melhor azeite do mundo ”, disse Daniel Dates, que trabalha com azeite em San Juan há anos 45. "Na realidade, o governo não nos apoia como deveria."

Se a Argentina extra virgin O azeite de oliva é para imitar a ascensão do seu vinho Malbec, então os produtores, tanto superintensivos quanto tradicionais, precisarão se unir e encontrar uma maneira de trabalhar com os governos federal e local também.

"Eles querem o mesmo que nós", disse Maria Ravida, consultora de produtores de San Juan e Mendoza, sobre a necessidade de colaborar. "Que o azeite é reconhecido pela sua qualidade."



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