Um dos vencedores do Gold Award anunciou no mês passado no New York International Olive Oil Competition (NYIOOC) era um Šoltanka robusto, feito de uma variedade de azeitona indígena também conhecida como Levantinka que cresce na ilha croata de Šolta. Este vencedor do prémio foi uma participação conjunta no concurso apresentado por uma associação de produtores de azeite desta ilha rochosa do Adriático localizada no arquipélago da Dalmácia.

Tive a sensação de que deveria assistir a transmissão ao vivo. Eu pensei que estava sonhando quando à meia-noite eu ouvi, e eu sabia que isso poderia ser algo muito importante para a nossa ilha.- Zlatko Burić, presidente da Zlatna Šoltanka

A entrada conjunta de uma associação de produtores foi uma iniciativa única. Zlatko Burić, presidente da Zlatna Šoltanka (Golden Šoltanka), o nome oficial da associação, disse Olive Oil Times sobre a lógica por trás de sua criação:

“Os olivicultores de Šolta são pequenas explorações familiares que não têm azeite suficiente nem capacidade financeira para entrar no mercado em larga escala. Mas juntos, somos capazes de cobrir um mercado mais amplo ”, observou Burić. Batizada com o nome de sua variedade de azeitona nativa, a Zlatna Šoltanka foi criada na 2011 e hoje tem membros da 20, que são pequenos produtores familiares cultivando azeitonas e produzindo petrazeite na ilha.
Veja mais: This year's best olive oils from Croatia
Em outubro 2016, azeite de Šolta received Protected Designation of Origin (DOP) a nível da UE sob a denominação “Šoltansko maslinovo ulje” (azeite de Solta), graças ao trabalho árduo de Zlatna Šoltanka, que preparou o pedido e apresentou-o à Comissão Europeia. O status de DOP afirma que o azeite foi produzido, processado e preparado em uma área geográfica específica de acordo com certas exigências de qualidade.

Zlatna Šoltanka, no entanto, está indo um passo adiante com o foco da associação agora em produzir um azeite de qualidade superior que vai além do “extra virgin azeite de oliva ”.

“Um dos objetivos atuais da associação é garantir que mais olivicultores na ilha mudem para a produção orgânica e que a produção de azeite aqui seja da mais alta qualidade possível”, explicou Burić.

“Estava no Olive Oil Times website que nós aprendemos sobre os esforços de um grupo de especialistas e olivicultores que fundaram a Association 3E. Concordamos com a opinião deles de que a categoria "extra virgin'é muitas vezes comprometida e largamente abusada. A Golden Šoltanka pretende colocar apenas no mercado azeites "super premium". É por isso que nos conectaremos com outras regiões da Croácia e com outras associações e produtores de todo o mundo para unir nossos esforços na introdução desta classe superior de azeite. ”

Com padrões tão elevados, não é surpreendente que Šoltanka tenha recebido ouro. Pelo menos 50 por cento deste orgânico extra virgin O azeite é feito com azeitonas Šoltanka, bem como outra variedade de azeitona dálmata chamada Oblica. De acordo com as técnicas tradicionais, os olivicultores da Šolta apanham os frutos que depois são transformados em azeite e engarrafados na ilha para garantir a autenticidade e um azeite uniforme de alta qualidade.

Todo aficionado de azeite sabe que, como bom vinho, o terroir é essencial para a produção de um azeite de qualidade. O calcário rochoso da ilha, o solo rico em minerais e a flora local contribuem para o caráter do petrazeite, bem como para o clima de verões quentes e secos, a exposição ao vento do norte do Bura e a baixa pluviosidade.

De acordo com Burić, os ingredientes secretos para o petrazeite de alta qualidade são também trabalhos meticulosos e meticulosos e uma boa dose de TLC: “Os habitantes de Šolta estão apaixonados pelas suas azeitonas. Eles têm uma longa tradição no cultivo de oliveiras e na produção de azeite. As oliveiras em Šolta crescem em terrenos rochosos com solo pouco fértil e o uso da mecanização é impossível, pelo que tudo, desde o cultivo até à colheita, é feito com pequenas ferramentas manuais. ”

“Só assim cada árvore é uma 'personalidade'”, acrescentou Burić. “O olivicultor fala com ele e sabe exatamente quando precisa de ajuda e o que está faltando. O mesmo é verdade quando se trata da colheita. Cada fruto passa pelas mãos dos cultivadores várias vezes: quando colhido da árvore, coletado no balde e removendo folhas e galhos secos. Frutas danificadas ou podres são imediatamente descartadas, e somente frutas suculentas e saudáveis ​​permanecem. O azeite derivado de tais frutas não se parece em nada com os azeites vendidos pelas redes de supermercados e não pode ser vendido com o mesmo nome. Infelizmente, apenas um pequeno número de consumidores sabe a diferença entre os dois e a maioria consome petrazeite barato do supermercado ”.

As coisas estão se movendo rapidamente desde o seu primeiro prêmio internacional em NYIOOC, com reconhecimento vindo de todos os quadrantes. “Desde que nosso azeite foi reconhecido como um dos the best olive oils no mundo, recebemos telefonemas diários de outros olivicultores que querem se juntar à nossa associação ”, revelou Burić.

“Embora estivesse exausta depois de um dia atarefado, tive a sensação de que deveria assistir a transmissão ao vivo dos vencedores da competição em Nova York. Eu pensei que estava sonhando quando à meia-noite eu ouvi: 'Association Golden Šoltanka: Gold Award!' Eu gritei de alegria! Eu sabia que isso poderia ser algo muito importante para a nossa ilha. Dez minutos depois, chegou um e-mail da Alemanha: um importador de alimentos gourmet e um distribuidor mundial quer trabalhar conosco. No dia seguinte, uma família de Utah encomendou garrafas 12. E recebemos telefonemas e e-mails de pessoas que vêm para Šolta neste verão que querem reservar nosso petrazeite, pois temem que ele seja vendido antes de sua chegada. ”

Graças à sua grande vitória em Nova York, o futuro do Golden Šoltanka certamente parece dourado, e Burić está convencido de que o sucesso da associação encorajará a competição entre os produtores locais para melhorar a qualidade e a quantidade de seu petrazeite. Esse exemplo bem-sucedido de cooperação também pode ser uma inspiração para outros pequenos produtores unirem forças e trabalharem juntos para criar e promover uma categoria superior de azeite de oliva.



Mais artigos sobre: , , ,