A produção de azeite tem tendência em diferentes direções em duas regiões europeias.

Na Península Ibérica, Spain e Portugal Vimos as suas colheitas de azeite crescerem continuamente para níveis recordes ao longo dos últimos anos 15.

O sector ganhou um impulso em ambos (Espanha e Portugal) por um ambiente favorável para investimentos para criar infra-estrutura e modernização dos olivais.- Jorge de Melo, CEO da Sovena

No ano passado, ambos os países tiveram excelentes rendimentos, com Spain producing 1,598,900 tons e Portugal producing 115,000 tons. Estes representam respectivamente a terceira e segunda melhor safra que os países já tiveram.

Enquanto isso, do outro lado do bloco comercial, Italy e Greece ambos viram rendimentos anuais continuarem a diminuir durante o mesmo período de tempo e a uma taxa incrivelmente similar.

Italy produced 265,000 tons, que é o terceiro menor rendimento do país em mais de uma década. Na Grécia, apenas 225,000 tons were produced, que representa sua terceira pior colheita na última década também.

Esta tendência pode dever-se a sistemas de cultivo de azeitonas tradicionais semelhantes, partilhados por (Itália e Grécia).- Tullia Gallina Toschi, professora de ciências agrárias e alimentícias da Universidade de Bolonha

Vários fatores estão impactando a produção nesses quatro países, mas climate change pode ser um dos maiores. De acordo com vários meteorologistas entrevistados para este artigo, a região continuará a ficar cada vez mais quente e seca, em geral, com episódios mais esporádicos de intensa chuva fria e intensa em diferentes épocas do ano.

"Em princípio, o aquecimento climático, na área do Mediterrâneo, significará não apenas o aumento das temperaturas, mas acima de tudo a perda de regularidade nos tempos atmosféricos", disse Jorge Olcina, chefe do instituto do clima da Universidade de Alicante. Olive Oil Times.

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“Isso significa que teremos mudanças de clima mais intensas e abruptas, com dias quentes, seguidos por quedas repentinas de temperatura; secas de curta duração, mas intensas, pontuadas por episódios de chuvas torrenciais ”, acrescentou Olcina. “E isso se manifestará nos setores oriental e ocidental sem periodicidade fixa”.

Kostas Liris, engenheiro agrônomo e especialista em azeite da Grécia, concordou que padrões climáticos semelhantes, especificamente padrões similares de mau tempo nos últimos anos de colheita, tiveram um papel importante nas tendências de queda da produção de azeite grega e italiana.

“As condições climáticas gerais afetam muito a produção e, entre a Itália e a Grécia, temos muitas semelhanças”, disse ele. Olive Oil Times. “O sul da Itália e a Grécia compartilham o mesmo clima, o que naturalmente tem a ver com a produção e a qualidade dos azeites produzidos. Quando há muito frio ou neve na Itália, depois de dois a quatro dias temos clima semelhante na Grécia. ”

O mesmo padrão se aplica também ao clima quente e às condições de seca.

Giovanni Bianchi é o produtor de 2016 NYIOOC Melhor na classe Argali e colhe azeitonas de bosques no Peloponeso, que está localizado no sul da Grécia. Ele disse Olive Oil Times que as condições climáticas recentes afetaram sua colheita e ele acredita que essas mesmas condições estão afetando outros produtores tanto na Itália quanto na Grécia.

“O meu olival situa-se em Gargalianoi, no Peloponeso, onde o clima é ameno, e secava normalmente de junho até o final de agosto”, disse ele. “Mas nos últimos anos, embora não chova, é muito úmido; depois, a partir do início de setembro, a precipitação tornou-se mais frequente ”.

"A costa ocidental do Peloponeso fica em frente à Itália, e os eventos climáticos geralmente ocorrem de acordo com o que aconteceu no sul da Itália, em particular na Puglia", acrescentou Bianchi. “Os agricultores nesta área da Grécia frequentemente checam a previsão do tempo para aquela região italiana, porque freqüentemente acontece que uma frente de tempestade se move de Puglia para esta faixa costeira dentro de 24 para 36 horas.”

No entanto, o segundo e o terceiro maiores produtores da UE têm mais em comum do que apenas o clima ligado.

Tullia Gallina Toschi, professora do Departamento de Ciências Agrárias e Alimentícias da Universidade de Bolonha, disse Olive Oil Times que os dois países compartilham métodos similares de cultivo e produção, o que também pode ajudar a explicar as semelhanças em suas tendências.

"Essa tendência pode ser devido a sistemas tradicionais de cultivo de azeitonas compartilhados por esses dois países", disse ela. “De fato, a Grécia e a Itália são caracterizadas por uma produção fragmentada de azeite, administrada por pequenos agricultores ou mesmo grandes produtores, sem o desenvolvimento significativo de sistemas agrícolas intensivos e superintensivos, que são mais comumente implementados na Espanha.”

“A produção mais fragmentada e tradicional da Itália e da Grécia, ligada a muitas olivais e fazendas locais, e produções típicas de azeite - como DOP, IGP, monocultivo e produções de alta qualidade - leva a uma maior flutuação na produção de azeite os anos ”, acrescentou ela.

Mais a oeste, em Espanha e em Portugal, a tendência ascendente na produção de azeite está menos alinhada, mas, sem dúvida, é similar.

As condições climáticas podem desempenhar um pequeno papel nessas semelhanças, mas técnicas de produção similares e investimentos crescentes são os fatores que impulsionam esse aumento na produção.

Jorge de Melo é o CEO da Sovena, que é um dos maiores grupos de agronegócios de Portugal. Ele disse Olive Oil Times que tanto a Espanha como Portugal têm climas de investimento favoráveis, o que, por sua vez, levou a melhorias no cultivo da oliveira e na produção de petrazeite.

“O setor ganhou impulso em ambos os países por um ambiente favorável a investimentos para criar infra-estrutura e modernização de olivais”, afirmou. “A introdução de novas variedades e a introdução da irrigação levaram ao aumento da produtividade nos dois países vizinhos.”

De Melo citou o investimento em the Alqueva dam in Alentejo, o que permitiu o cultivo de olivais superintensivos numa região onde, de outro modo, não o seriam, como exemplo de como o investimento crescente está alimentando o aumento da produção.

“O fornecimento de água para irrigação em uma área com boa vocação agrícola foi o motor para o desenvolvimento da agricultura moderna que alavancou o setor de olivais portugueses com excelentes resultados em termos de quantidade e qualidade dos azeites produzidos”, disse ele.

Vincenzo Benevento, um experiente agrônomo e estudioso independente baseado na Calábria, observou que na maioria dos casos, nas áreas produtivas da Itália e da Grécia, a irrigação não é sistemática, e muitas vezes implementada apenas em caso de emergência hídrica.

“Os padrões climáticos e de chuvas são semelhantes, ou até mesmo idênticos, em várias áreas da Grécia e do sul da Itália, responsáveis ​​pela maior parte da produção nacional de azeite de oliva”, disse ele. "Devemos acrescentar a isso as semelhanças das técnicas de cultivo, levando em conta também o tamanho médio das fazendas, já que as parcelas costumam ser pequenas demais para permitir um programa de defesa fitossanitário simplificado."

“Além disso, várias oliveiras são seculares, por isso é difícil mudar seu aspecto e manejo, que geralmente é baseado na irrigação não sistemática, na fertilização e na proteção da saúde das plantas”, acrescentou. "Isso faz com que as tendências de produção de ambos os países, que compartilham também uma proporção semelhante entre a área agrícola utilizada e o número de plantas, mais suscetíveis aos caprichos do clima".

Enquanto isso, na Espanha, o processo de cultivo de novos olivais superintensivos juntamente com a modernização e modernização dos lagares de azeite está alimentando a crescente produção do maior produtor de azeite do mundo.

“Na Espanha, há dois fenômenos [que levaram ao aumento da produção], o aumento e a melhoria da produtividade por meio de sistemas de irrigação e o cultivo de novas plantações.” Juan Vilar, consultor espanhol de azeite, disse: Olive Oil Times.

Esta melhoria da produtividade conduziu, por sua vez, a um aumento do investimento tanto nos olivais como nas fábricas de azeite de partes estrangeiras e nacionais.

"Em vez de procurar áreas para plantar oliveiras fora da Espanha, os investidores estão procurando lugares para fazê-lo na Espanha", disse Vilar. “Por exemplo, na Extremadura, quase 62,000 hectares foram plantados nos últimos cinco anos.”

Espanha e Portugal também se beneficiaram nos últimos anos de diferentes eventos climáticos que ocorreram exatamente quando os agricultores precisavam.

"No que diz respeito a Portugal e Espanha, os aumentos de produção são parcialmente devidos a um bom ano chuvoso", disse Rafael Pico Lapuente, diretor da Asoliva. Olive Oil Times. “No caso da Espanha, também é digno de nota que temos muitos produtores de tamanho médio, com oliveiras descansando em anos alternados, o que significa que pode haver um aumento na produção quando as chuvas vêm.”

Barramento desastres climáticos semelhantes aos que ocorreram na Itália e na Grécia este ano - algo que os climatologistas não descartaram - a Espanha e Portugal têm o potencial para recorde de colheitas nos próximos anos, de acordo com Vilar.

"Na Espanha, há capacidade para produzir dois milhões de toneladas se o clima cooperar", acrescentou. “Por outro lado, Portugal, em mais de cinco anos, será o quinto maior país produtor do mundo.”

No entanto, sem um aumento de investimento e mudança de práticas agrícolas alimentadas pela chuva na Itália e na Grécia, Vilar previu que a produção continuará tendendo para baixo.

"A Grécia e a Itália perderão, passo a passo, a importância", disse ele.

Estações de crescimento mais difíceis em todo o Mediterrâneo são quase certas. Enquanto Espanha e Portugal se adaptam ao simplificar os processos de cultivo e moagem, Gallina Toschi, professora de agricultura e ciência da agricultura da Universidade de Bolonha, acredita que a Grécia e a Itália terão que mudar seu foco para a qualidade da produção.

As grandes flutuações descendentes nos volumes não foram acompanhadas por uma perda de qualidade em nenhum dos dois países, de acordo com data from the NYIOOC. De fato, a Itália e a Grécia continuaram a melhorar a qualidade de seus azeites, particularmente nos últimos dois anos, o que pode ser visto no aumento constante de prêmios em geral, bem como prêmios Gold e Best in Class que os produtores receberam.

“Em termos de qualidade, posso dizer que nosso painel analisou e avaliou extra virgin Azeite de oliva, diversificado no sabor, extremamente perfumado e particularmente rico em polifenóis ”, disse Gallina Toschi.



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