Os produtores de azeite da província de Buenos Aires pararam em um esforço para criar um selo de qualidade - semelhante a um Protected Designation of Origin - que identificaria a produção local extra virgin azeite e potencialmente aumentar o preço pelo qual é vendido.

Segundo Lorena Tedesco, professora de economia da Universidade Nacional do Sul (UNS), que trabalhou no projeto, a falta de organização da Câmara de Olivicultura do sul da província levou à inação.

(O objetivo era) fornecer aos produtores as ferramentas para avaliar e orientá-los em suas estratégias de negócios.- Beatriz Lupin, professora de economia da Universidade Nacional de Mar de Plata

Depois que Tedesco e seus colegas ajudaram a pesquisar o problema e deram conselhos e orientações aos produtores, ela disse Olive Oil Times em última análise, caberia a eles implementar e organizar o programa.

A maior parte do olive oil production em Buenos Aires ocorre no sudoeste da província, localizada nos pampas semi-áridos e sub-úmidos.

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Devido à combinação de clima e geografia da província, juntamente com a falta de investimento no setor, ocorre uma quantidade relativamente pequena de produção de azeite em Buenos Aires. Apesar de tudo isso, Mario Fernandez, produtor local e ex-presidente da Câmara Sul de Olivicultura, disse que o 2019 foi um bom ano para os produtores locais, tanto em qualidade quanto em quantidade.

Ele disse que a região produziu cerca de 1,250 toneladas ou cerca de três por cento da produção total da Argentina no 2019.

No entanto, o que falta em quantidade à província, os especialistas acreditam que é a qualidade.

Olivares La Reconquista

Segundo pesquisa de Susana Picardi, professora da UNS, a proximidade com o oceano, os invernos frios e a amplitude térmica favorecem o amadurecimento lento das azeitonas, o que leva a uma alta phenolic content e uma alta proporção de ácido oleico no azeite resultante.

Dados como esse levaram à ideia de que um azeite produzido localmente poderia ter um preço mais alto do que os outros que dividiam as prateleiras dos supermercados.

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Beatriz Lupin, professora de economia da Universidade Nacional de Mar de Plata, que trabalhou no esforço para criar o selo, disse Olive Oil Times o objetivo do projeto era “dar aos produtores as ferramentas para avaliar e orientá-los em suas estratégias de negócios”.

Um estudo conduzido por Lupin e sua equipe de pesquisa na 2017 constatou que a 55 por cento dos participantes disseram que estariam dispostos a pagar até 50 por cento a mais por uma garrafa de extra virgin azeite com o selo local de qualidade.

Desde então, cabe à Câmara de Olivicultura do Sul organizar e iniciar a implementação do plano. Segundo Tedesco, esta será uma batalha difícil.

A qualidade heterogênea dos azeites produzidos em Buenos Aires e a prática de misturar os azeites locais com os de outras regiões são dois dos desafios que os produtores e a Câmara enfrentam na implementação do plano.

Também existem desafios menores, principalmente relacionados à falta de organização e cooperação entre os produtores.

No entanto, a Tedesco destacou que o terreno permanece fértil para a criação de um selo de qualidade local. A demanda por produtos de alta qualidade e produzidos localmente está crescendo na província e, ela acredita, há uma oportunidade para os agricultores e produtores locais lucrarem.



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