Foto cedida por Phil Asquith.

Produtores e funcionários em todo California estão esperando um retorno à normalidade este ano depois que uma série de eventos climáticos incomuns levou a uma grande redução na produção 2018/19 crop year.

"Minha estimativa para este ano provavelmente será próxima a 4.0 milhões de galões [em torno da 13,800 toneladas]", Patricia Darragh, diretora executiva da California Olive Oil Council (COOC), contou Olive Oil Times. “Na 2018, a produção estava muito baixa devido a problemas climáticos no primeiro trimestre. No ano passado, tivemos cerca de 1.6 para 1.8 milhões de galões produzidos. Uma diminuição significativa.

Estamos nos sentindo bem com a colheita deste ano. O ano passado foi uma colheita historicamente ruim para toda a Califórnia e sentimos que estamos voltando para volumes mais tradicionais.- Michael Fox, diretor executivo do California Olive Ranch

No ano passado, uma série de eventos climáticos incomuns, incluindo um início de floração e geadas tardias, 57-percent decrease in olive oil production, que foi muito menor do que o inicialmente previsto. Muitos agricultores perderam a maioria ou todas as suas culturas de oliva e vários produtores não tinham petrazeite para vender aos seus clientes habituais.

"O ano passado foi muito difícil, com muitos de nossos pomares passando por uma produção ruim", Cliff Little, presidente da Corto Olive, Disse Olive Oil Times. “Em alguns casos, a safra era tão pobre que nem colhemos. Eu não espero que seja esse o caso este ano. ”

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Little acrescentou que ele estava esperando um ano muito grande em termos de produção, mas as chuvas da primavera levemente amorteceram essas perspectivas.

"Eu não acho que será o melhor ano de safra que temos visto na Califórnia, em relação ao volume", disse ele. "No entanto, esperamos um aumento significativo em relação ao ano passado".

O Corto Olive não é o único que espera uma grande recuperação na produção este ano. No California Olive Ranch, o maior produtor de azeite do estado, disse o novo CEO Michael Fox Olive Oil Times que ele esperava um retorno à normalidade.

"Estamos nos sentindo bem com a safra deste ano", disse ele. "O ano passado foi uma colheita historicamente ruim para toda a Califórnia e sentimos que estamos voltando para volumes mais tradicionais."

Enquanto o COOC e os produtores terão que esperar até o início da colheita em outubro e novembro para ver quão precisas são suas previsões, os produtores de todo o estado estão esperando recuperar algumas perdas financeiras incorridas pela safra ruim da última safra.

"No ano passado, não tínhamos quase nada, mas conseguimos extrair petrazeite suficiente para nos manter em movimento", disse Richard Meisler, co-proprietário San Miguel Olive Farm, Disse Olive Oil Times. “Este ano a produção será abundante. Estaremos em uma ótima posição e poderemos muito bem compensar a perda ”.

Little também está confiante de que a colheita deste ano ajudará a compensar o ano passado, no qual a Corto Olive não poderia atender à demanda total de seus clientes por azeite e teve que colocar todos eles na alocação.

"Estamos esperançosos de que o aumento na produção este ano ajude a compensar algumas das dificuldades financeiras que nossos pomares sentiram no ano passado", disse ele. “[Estamos] confiantes de que teremos petrazeite suficiente para atender à demanda dos nossos mercados”.

Todos os produtores entrevistados para esta história por Olive Oil Times disse que eles estavam antecipando a boa qualidade de seus azeites este ano, como fazem quase todos os anos.

O desafio para o setor inteiro de azeite da Califórnia, no futuro, será garantir produção suficiente. Os produtores do estado aprenderam há muito tempo como administrar os anos naturais e externos experimentados pelas oliveiras, mas agora também precisam se adaptar a um clima mais turbulento.

Phil Asquith, o proprietário do Ojai Olive Oil, Disse Olive Oil Times que ele sofreu uma queda significativa na produção de seus próprios olivais no ano passado, mas conseguiu comprar azeitonas suficientes para manter sua produção estável.

"Nossa produção é a mesma a cada ano, já que visamos especificamente a compra de azeitonas suficientes além da nossa para chegar exatamente ao que precisamos", disse ele.

Como resultado dessa estratégia, Asquith disse que não precisa dos ganhos da safra deste ano para maquiar a safra anterior.

"Realmente não funciona assim para nós, mas este ano certamente será melhor que no ano passado, e melhor para os produtores", disse ele. “Dito isto, as pessoas estão acostumadas com a natureza cíclica das colheitas e com as oscilações sendo especialmente grandes nos dias de hoje, então nada é inesperado.”



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