Como a mudança climática continua a causar estragos nos padrões climáticos em todo o mundo, a Califórnia acolheu as recentes chuvas fortes como o fim da seca que assolou a região nos últimos anos.

A maioria das chuvas recentes será coletada em reservatórios e aqüíferos para uso nos próximos meses, mas nem todos os agricultores serão beneficiados pela forte precipitação e os relatórios mostram que muitos produtores estão sofrendo inundações e danos causados ​​pela água que podem impactar negativamente e atrasar a colheita de certos produtos exportados. culturas alimentares.

Estimativas recentes do Center for Investigative Reporting revelam que um terço de toda a receita gerada pela indústria de alimentos da Califórnia vem de exportações, que triplicaram em valor na última década. Os produtores exportadores de espinafre, alface e laranjas (a colheita de inverno da Califórnia) estão entre os mais afetados pela chuva.

Condições de lama, mofo e água parada impedem os agricultores de podar culturas sazonais de árvores, bem como de colher e plantar produtos. Estima-se que dois milhões de acres de terras agrícolas irrigadas na Califórnia poderiam ser abandonadas devido às recentes inundações, e com milhares de habitantes locais dependendo das fazendas para o emprego, as comunidades locais também poderiam sofrer.

A Califórnia tem sido há muito tempo um estado com escassez de água, com os fazendeiros regularmente dependendo das águas subterrâneas e da água da chuva armazenada como meio de irrigar os cultivos durante os períodos de seca. A chuva recente não foi uniforme em toda a região, mas será capaz de aliviar as condições de seca tanto no norte como no sul da Califórnia.

Como Especialista em Agricultura e Conselheiro da UCCE Farm Emérito Paul Vossen explicou, “dois dos maiores reservatórios do norte da Califórnia também alimentam o sistema de distribuição de água que envia água para o sul da Califórnia. Assim, enquanto o sul da Califórnia não recebeu chuva suficiente para encher completamente seus reservatórios do escoamento das chuvas, seu estado de seca foi reduzido devido à maior disponibilidade de água do norte ”.

É provável que a chuva seja bem recebida pelos agricultores da região, embora sejam menos afetados pela seca, já que as azeitonas são mais duras. De acordo com Vossen, parte do sucesso da Califórnia com o cultivo de azeitonas pode ser atribuído ao fato de que, como uma safra agrícola, as azeitonas produzidas para óleo requerem apenas cerca de metade da água que outras culturas precisam para produzir um rendimento favorável.

UC Davis Olive Center diretor executivo Dan Flynn disse Olive Oil Times que o fornecimento de água revigorado pode encorajar os produtores a irrigar mais, o que ajudaria a aumentar os volumes de petróleo no final do ano. De acordo com o Agricultural Market Research Center, a irrigação suplementar é incentivada apesar da tolerância à seca da oliveira, pois permite o crescimento maximizado da parte aérea e o tamanho dos frutos, o que leva a uma melhor produção de frutos (e portanto óleo) por acre.

Atualmente, a Califórnia é responsável pela produção da grande maioria das azeitonas nos Estados Unidos e produz comercialmente azeitonas desde os 1800s. A área é o lar de mais de produtores de azeite 400.



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