O restaurante Fig & Olive no Meatpacking District de Nova York

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças acreditam que o azeite de trufa foi o culpado por um surto de salmonela que deixou doentes 159 que comeram em um restaurante em Washington DC.

Embora o CDC não tenha dado nome ao restaurante, detalhes em seu relatório sugerem que é a Fig & Olive, uma rede francesa especializada em preparar pratos com azeite de oliva. A empresa tem locais nas duas cidades citadas no relatório do CDC. E, o Fig & Olive foi golpeado com ações judiciais por infecções por Salmonella que ocorreram durante o período discutido.

As infecções no restaurante DC não poderiam ser conclusivamente ligadas a um único alimento, mas as evidências "sugerem fortemente que o azeite de trufa era a fonte provável do surto", disse o CDC. Entre essas evidências estava o fato de que 89 por cento dos infectados comiam alimentos contendo azeite de trufas. Um desses casos era um empregado que comia um item contendo azeite de trufa que não era oferecido no cardápio.

A perspectiva de um surto começou a surgir em setembro 8, 2015, quando o Departamento de Saúde de DC recebeu dois telefonemas alarmantes. Primeiro, um cliente relatou adoecer depois de comer em um restaurante. Então, o pessoal do pronto-socorro relatou quatro casos adicionais de doenças transmitidas por alimentos que surgiram depois que as pessoas comeram naquele restaurante.

O DCDOH imediatamente começou a investigar o assunto e, por preocupação, suspendeu a licença do restaurante a partir de setembro 10-15. Durante esse período, as autoridades fecharam o Fig & Olive em DC e não reabriram até que o DCDOH aprovasse seu Plano de Controle de Risco, informou o Washington Post.

Com base nas informações fornecidas pelos usuários, o DCDOH considerou seis alimentos como “significativamente associados” às infecções. Três deles - carpaccio de carne, croquete de cogumelos trufados e risoto de trufas - continham azeite de trufas. As autoridades coletaram uma variedade de amostras de alimentos do restaurante, e testes laboratoriais revelaram que as batatas com trufas eram positivas para Salmonella, disse o CDC.

Depois que o DCDOH emitiu uma chamada nacional por informações sobre possíveis infecções, eles descobriram que as infecções ligadas ao restaurante DC se estendiam aos estados 11, provavelmente porque muitas pessoas estavam visitando a cidade durante o fim de semana do Dia do Trabalho. Além disso, autoridades de saúde de Los Angeles chegaram a informar que estavam lidando com um problema semelhante no mesmo restaurante em sua jurisdição.

Casos de Salmonella apareceram no Fig & Olive em West Hollywood, de acordo com um artigo do LA Times publicado em setembro 29, 2015. Além disso, revelou que a empresa removeu itens contendo azeite de trufas do menu em LA e DC.

Com as infecções surgindo em ambas as costas, a Food and Drug Administration e as autoridades estaduais foram investigar um comissário em Nova York que abastecia os restaurantes de Washington e Los Angeles. Mas eles foram incapazes de coletar amostras porque a instalação foi fechada. Ele cessou as operações menos de uma semana após as autoridades de saúde de DC começarem a receber relatórios sobre as infecções por Salmonella.

Quando o Washington Post questionou o presidente da Fig & Olive, Gary Galy, sobre o súbito fechamento de suas instalações em Nova York, ele admitiu que eles “aceleraram o fechamento” de seu comissário. Mas, ele disse que era porque a instalação era "na verdade, não é mais necessária". Segundo Galy, a empresa contratou um novo chef corporativo que simplificou o processo de produção para que cada restaurante pudesse fabricar todos os itens internamente.

"Parece um pouco mais do que uma coincidência que o mesmo restaurante está tendo problemas de salmonela em cada costa", disse o advogado de segurança alimentar, Bill Marler, ao LA Times em um 2015 de setembro. "Isso certamente levanta o espectro de que pode haver um ingrediente comum que está causando esse problema bi-costeiro", acrescentou Marler.

As autoridades agora estão confortáveis ​​em concluir que o ingrediente comum no surto de DC Salmonella foi o azeite de trufas. O CDC também acrescentou que, se não fosse por uma resposta de saúde pública tão oportuna, mais pessoas provavelmente teriam sido infectadas.



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