Apenas algumas semanas depois de Bell-Carter terminated many of its contracts Com os olivicultores da Califórnia, concorrente e colaborador ocasional, a Musco Family Olive Company anunciou que escolheria alguns desses contratos.

"Queremos que todos os agricultores afetados por esta decisão saibam que a Musco Family Olive Company está comprometida com a indústria de azeitona madura da Califórnia", disse Felix Musco, CEO da empresa. "Nossos portões estão abertos para comprar a safra deste ano para atender às nossas crescentes necessidades de suprimento de qualquer produtor que se comprometa com nossas modernas metas de crescimento e colheita".

Falei com Musco, e estou em uma lista pela qual sou grato, mas não há nada garantido ... Então, tenho que esperar e ver.- Ud Shanker, olivicultor da Califórnia

A Musco não especificou exatamente quantos contratos seriam concedidos, mas disse que a empresa faria o melhor possível para aceitar o máximo possível de contratos adicionais. A empresa também não respondeu a um pedido de comentários sobre essa história.

"Embora seja dada preferência aos produtores que se comprometerem a plantar áreas agrícolas mecanicamente exploráveis, também ofereceremos um contrato de um ano para o máximo de hectares que pudermos para proporcionar a todos mais tempo para considerar essa oportunidade", disse ele.

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Mesmo com novos contratos sendo concedidos, os produtores estimam que pelo menos 31,000 toneladas de azeitonas não serão colhidas sozinhas no Condado de Tulare, que abriga muitos dos produtores afetados. Líderes da indústria estimam que isso custará ao município $ 40 milhões em receita perdida.

Tricia Stever Blattler, diretora executiva do Tulare County Farm Bureau, disse ao Visalia Times Delta que muitos fazendeiros estariam financeiramente machucados este ano e talvez tenham que deixar seus pomares em pousio na próxima safra.

“Os impactos na nossa economia local serão sentidos por muitos, incluindo os olivicultores que perderam seus contratos de processamento, e os 1,500 estimaram trabalhadores agrícolas que poderiam encontrar sua renda anual severamente impactada pela perda do trabalho de colheita que é tradicionalmente feito em Setembro e Outubro, quando ocorre a colheita de azeitonas ”, disse ela.

Musco Family Olive Company, juntamente com Bell-Carter, filed an anti-dumping complaint contra os produtores espanhóis de azeitonas de mesa com a Comissão de Comércio Internacional dos Estados Unidos no verão de 2017. Isto, combinado com uma taxa anti-subsídio separada do Departamento de Comércio dos EUA levou à imposição de tarifas sobre as azeitonas de mesa importadas espanholas de 37.4 por cento.

A DCoop, juntamente com o seu parceiro marroquino Devica, que juntos são dois dos maiores exportadores de azeitona de mesa para os EUA, responderam às tarifas por purchasing a 20 percent stake em Bell-Carter.

Este movimento permitiu que a empresa enviasse azeitonas de mesa para os EUA antes de permitir a oxidação. Com esta etapa do processo ocorrendo nos EUA, a DCoop é capaz de vender suas azeitonas no país sem tarifas, segundo o presidente da cooperativa, Antonio Luque. Bell-Carter negou que este é o caso.

Como parte do acordo, a Dcoop e a Devica também se tornaram os fornecedores quase exclusivos das azeitonas de mesa da Bell-Carter. No entanto, Tim T. Carter, CEO da Bell-Carter, disse que, apesar disso, a empresa continuaria a buscar algumas azeitonas de produtores da Califórnia.

No entanto, é improvável que muitos dos olivicultores afetados pelos cancelamentos abruptos do contrato da Bell-Carter possam vender suas azeitonas para a Musco.

"Falei com Musco e estou em uma lista, a qual agradeço, mas não há nada garantido", disse Ud Shanker, um olivicultor da Califórnia que teve seu contrato com a Bell-Carter encerrado no início deste mês. Olive Oil Times.

"Eles preferem aqueles que colhem usando máquinas e eu não sou um deles", acrescentou. "Então, eu tenho que esperar e ver."




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