O ex-proprietário da empresa de azeite Valpesana, Francesco Fusi, foi condenado na Itália a quatro anos de prisão por fraude comercial e conspiração criminosa pela venda de azeites “obtidos por mistura ilícita com matérias-primas de categoria inferior ou outras origens geográficas”.

Esta frase é a prova de que a lei “Salve azeite italiano” defende os consumidores e a qualidade da cozinha italiana.- Tom Mueller

A Polícia Financeira da Itália iniciou a operação na 2011, quando o promotor de Siena, Aldo Natalini, iniciou uma investigação após uma análise dos registros financeiros da empresa. Documentos revelaram práticas fraudulentas de mistura confirmadas pelo veredicto do tribunal.

Além da sentença rígida proferida pelo Fusi, o vendedor da empresa, Stefano De Gregorio, foi condenado a um ano e meses 10; o diretor administrativo Paolo Vannoni e uma funcionária administrativa, Lucia Sbaragli, foram condenados a 1 anos e 8 meses com sentenças suspensas; e os funcionários Paolo Alessi Innocenti e Alessandro Volpini receberam sentenças de nove e cinco meses, respectivamente.

Um oficial responsável pelas tarefas de inspeção e sanções, Sergio Carbone, foi absolvido das acusações de que violava o sigilo profissional.

O tribunal impôs uma multa administrativa de € 100,000 na empresa Monteriggioni (Siena) e a apreensão de mais de € 300,000 em ativos. Os réus foram condenados a indemnizar os demandantes, o Consórcio Nacional dos Olivicultores (CNO).

Atuando como intermediária entre produtores e distribuidores, a Valpesana foi declarada como sendo 100 por cento italiana extra virgin azeite uma mistura desodorizada de virgem e lampante azeites da Grécia, Tunísia e Espanha. A operação foi nomeada 'Arbequino' para a variedade espanhola encontrada na mistura ilegal.

Os motivos para julgamento devem ser arquivados dentro de 90 dias; Enquanto isso, os advogados dos réus anunciaram que vão apelar da decisão do tribunal.

"Uma sentença dura como essa é parte de uma tendência na Itália de levar criminosos do petrazeite a tribunal e dar-lhes punições com uma mordida real", disse o autor investigativo Tom Mueller. Olive Oil Times sobre o julgamento.

“É ótimo ver legisladores, promotores e investigadores italianos impondo padrões de qualidade no azeite de oliva e outros alimentos. Esta sentença é a prova de que a lei "Save Italian Olive Oil" de Colomba Mongiello e a determinação do promotor Aldo Natalini e seus investigadores estão defendendo os consumidores e a qualidade da cozinha italiana ", disse Mueller.

"Por que a fraude alimentar não pode ser levada a sério e punida adequadamente nos Estados Unidos?", Acrescentou.



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