Trabalhando no fogo internacional

Por muito tempo, a África do Sul tem sido um pequeno, mas energético, player no mercado internacional de azeite. As condições recentes podem em breve afetar seriamente a indústria, já que a produção de azeitona na capital do país, a produção de azeite de oliva (o Cabo Ocidental) começa a sofrer a pior seca em mais de três décadas, provocando escassez severa de água e incêndios mortais.

O Cabo Ocidental é o lar de mais de 90 por cento das estimadas 1.6 milhões de oliveiras na África do Sul, com muitos dos produtores 140 do país se instalando na região para aproveitar o clima mediterrâneo da região de invernos frios e úmidos e verões secos.

Nos últimos meses, as temperaturas no verão dispararam na área, e com pouco alívio da chuva, muitas barragens na área caíram para menos da metade e ainda estão caindo. Estima-se que os moradores da Cidade do Cabo poderiam ficar sem água em questão de meses, e restrições rígidas de água foram postas em prática pelo governo.

De acordo com a organização sem fins lucrativos GreenCape's 2016 Water Market Intelligence Report, a maior parte da água da África do Sul é usada para irrigar as terras agrícolas do país. Enquanto os 11.5 milhões de hectares agrícolas da região de Western Cape representam apenas cerca de 12 por cento das terras disponíveis na África do Sul, é responsável por produzir até 60 por cento das exportações agrícolas do país, o que significa que o comércio exterior será mais afetado pela seca .

Não só os agricultores têm de lidar com a falta de água, mas com o aumento das condições quentes e secas, os incêndios tornaram-se outra preocupação. Com calor seco extremo e ventos fortes, até mesmo o menor dos incêndios pode se espalhar rapidamente e com pouco aviso.

Desde o início do mês passado, mais de mil bombeiros, voluntários e membros da Força de Defesa Nacional da África do Sul lutaram contra dezenas de incêndios, espalhados por milhares de hectares de vegetação. Com a água escassa, as aeronaves de combate a incêndios estão usando a água do oceano como uma medida extrema para combater as chamas.

Os incêndios provocaram evacuações de emergência em muitas áreas residenciais do Cabo, afetando também severamente o ambiente nativo da área. Muitas plantas, árvores e insetos nativos foram destruídos, assim como babuínos, tartarugas e cobras que residem nas cadeias montanhosas da Península do Cabo.

Em termos de olivicultura, mesmo a menor perda em uma das maiores propriedades é susceptível de ter um impacto significativo na colheita total de azeitona da África do Sul, como a quantidade total de terra dedicada à produção de azeitonas em escala nacional é de apenas cerca de 2,600 hectares, diz Karien Bezuidenhout, gerente da SA Olive e Cape Flora SA.

Atualmente, duas grandes fazendas do Cabo (o Buffet Olive Estate e o Morgenster Estate) relataram perdas significativas, com o Buffet perdendo mais de um terço de seus pomares para os incêndios.



Comentários

Mais artigos sobre: , ,