São Paulo, Brasil

As importações brasileiras de azeite vêm aumentando nos últimos anos. Ao longo do ano-safra 2017 / 18, eles aumentaram em 28 por cento para um recorde de 76,816 toneladas.

Embora estejamos longe dos nossos melhores dias, há ligeiros sinais de recuperação e isso pode explicar este número surpreendente.- Sandro Marques

Apenas os Estados Unidos e a Itália importam mais azeite do que o Brasil e seu consumo continua a crescer no país mais populoso da América Latina. A produção doméstica continua a aumentar lentamente, mas representa menos de um por cento do que os brasileiros consomem.

Sandro Marques, autor do livro Guide to Brazilian Olive Oil e editor de Um Litro de Azeite, Disse Olive Oil Times sua hipótese para explicar por que as importações continuam subindo.

“Sempre fomos grandes importadores de petrazeite e o impacto da crise econômica e das perspectivas gerais pessimistas dos últimos anos afetaram o volume importado”, disse ele. "Embora estejamos longe de nossos melhores dias, há sinais leves de recuperação e isso pode explicar esse número surpreendente."

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"Ou não tão surpreendente", acrescentou. "Já que estamos voltando a um padrão anterior."

As importações brasileiras de azeite já haviam atingido 73,000 de volta em 2012 / 13, mas caíram um terço em 2015 depois que uma recessão devastadora encolheu a economia brasileira e desvalorizou muito sua moeda.

Os azeites importados se saem muito bem no Brasil, segundo Marques, porque geralmente são muito mais baratos que os domésticos, para os quais não há muita demanda.


"O Brasil tem uma demanda reprimida por produtos de boa qualidade e sempre que a economia está boa, as pessoas compram mais, independentemente da origem", disse ele. “No entanto, nem todos os consumidores que compram azeite importado podem comprar azeite brasileiro, que é geralmente pelo menos 50 mais caro do que um azeite importado típico.”

De acordo com o International Olive Council, 82 por cento do azeite importado no Brasil vem da Europa. Portugal é o principal exportador, responsável por 59 por cento das importações brasileiras. Espanha (16 por cento), Itália (seis por cento) e Grécia (um por cento) são os outros grandes exportadores europeus.

Os restantes 18 por cento das importações brasileiras vêm principalmente da Argentina e do Chile, em 10 por cento e sete por cento, respectivamente.

Marques não vê esse aumento nas importações de azeite necessariamente como algo ruim para os produtores brasileiros. Ele disse que eles conquistaram um nicho no mercado que está lentamente aumentando sua base de consumidores à medida que os brasileiros mais abastados desenvolvem um apetite por azeites de maior qualidade.

“O que você poderia dizer é que a demanda por top quality oil está aumentando à medida que os brasileiros mais abastados conhecem nossos próprios azeites ”, disse ele. “O nicho servido pelos produtores domésticos tem alguma sobreposição com as olive oil consumption, mas ainda assim uma grande parte são consumidores experientes que buscam e podem comprar produtos de melhor qualidade. ”

À medida que a economia do Brasil começa a se recuperar, Marques não vê grande problema com as importações continuando a aumentar. É improvável que a produção brasileira atenda à demanda, e Marques acredita que qualquer interação com o azeite provavelmente ajudará os produtores brasileiros no longo prazo.

“Mas, no geral, se o mercado crescer e os produtores fizerem um bom trabalho educando os consumidores, não acho que o impacto [do aumento das importações] será negativo”, disse ele. “Inúmeras vezes dei amostras de azeite para as pessoas tentarem e compará-las, e elas sempre ficam impressionadas com o quanto um azeite brasileiro é mais gostoso do que com um azeite importado comum das grandes marcas.”



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